立場新聞 Stand News

太空任務

2017/8/9 — 11:36

德軍投資大量資金研究火箭,導致其他基建與軍備的資金短缺,曾經駕著坦克長驅直入的德軍,到後期竟然要踏單車。  

德軍投資大量資金研究火箭,導致其他基建與軍備的資金短缺,曾經駕著坦克長驅直入的德軍,到後期竟然要踏單車。  

【文:顏啟峰】

太空戰士如何一飛沖天?從科學堂的水火箭到岩士唐月球上的一小步,人類奮力為擺脫地心吸力各出奇謀;一個廢棄油桶、一座生鏽大炮,都在人類的太空夢中擔當過重要角色。

太空探索要從火箭說起。鄰近波羅的海的一個松樹林中,孕育了其中一個最早期的火箭發射計劃。1936年,全球第一個火箭試驗場在德國的佩內明德動工。試驗場有一道砂牆包圍測試台,環境仿如古代競技場,而當時德國就在這裏與列強的競技軍備;火箭工程師華納馮布朗亦在這裏嶄露頭角。德國軍方希望於軍事上稱霸歐洲,所以馮布朗的火箭計劃獲大力支持。 V-2型火箭在1942年成功發射,雖然只飛到52哩高,卻是未來科技的典範。

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美軍除了在白沙試驗場試射火箭,亦在這裏把猴子送上太空。

美軍除了在白沙試驗場試射火箭,亦在這裏把猴子送上太空。

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馮布朗和一班德國科學家戰後轉投美國陣營,在彼岸延續征服太空的計劃,而競技場則移師至新墨西哥的白沙試驗場。同樣地,美國的太空計劃本來並非為送人類上月球,而是利用飛行所收集的數據攻擊敵軍。1946年,V-2火箭在美國土地成功發射,火箭上鏡頭拍攝了65哩下的地球面貌。這次發射加快美國進入太空時代的步伐,是成就月球上一小步的重要一步。而計劃的推手、希特拉復仇武器背後的男人馮布朗走到這步,亦令一些歷史學家相信他並非死硬派的納粹份子;製造V-2火箭純粹出於對發明的熱愛。

試驗場內有巨型碉堡,由27呎高的強化水泥覆蓋,足以抵受V-2火箭在100碼外的爆炸力,保護實驗人員

試驗場內有巨型碉堡,由27呎高的強化水泥覆蓋,足以抵受V-2火箭在100碼外的爆炸力,保護實驗人員

如今,這75呎高的火箭架被遺棄在沙漠中,幾十年來飽受風沙侵蝕。

如今,這75呎高的火箭架被遺棄在沙漠中,幾十年來飽受風沙侵蝕。

白沙試驗場不單促進火箭研究,還是世上第一個將猴子送上大氣層的地方。在早期的試驗中, 降落傘技術落後,火箭不能安全收回;我們的近親往往成了太空夢的犧牲品。動物太空實驗其後移師到加州的巴爾哥羅夫研究站。一個個廢棄的油桶,加裝樹脂玻璃座位,成為模擬太空艙。艙內有導管,透過手術植入動物的身體,讓牠們更易適應太空的情況。密封的「太空艙」用直升機吊起,載著黑猩猩到超過四千米高山上進行實驗。實驗種類包羅萬有,從撳掣、拉操縱桿等簡單任務,以至超強加速度及硬著陸測試;數據用於設計人類升空的太空艙。勁敵蘇聯亦有送動物升空,1957年,史普尼克2號就載著一隻叫萊卡的狗升空。家裏愛犬也想跟隨萊卡腳蹤?即使狗狗向你傳心明志也沒法成行。研究員通常會挑選習慣艱苦生活的流浪狗,相信牠們更易適應實驗環境。有科學家直言,動物太空實驗不免殘忍但無可避免,因為當年更不能接受以人類做實驗,隨時會令整個太空計劃停頓。

由1962年到1970年代,這座在巴巴多斯島上的大炮發射超過2,000次。大炮現在已經生鏽,被遺棄在岸邊。

由1962年到1970年代,這座在巴巴多斯島上的大炮發射超過2,000次。大炮現在已經生鏽,被遺棄在岸邊。

雖然每次發炮都產生巨響,震動令房屋的地基出現裂痕,但巴巴多斯居民仍然普遍認為大炮有好處,可以令到巴巴多斯島揚威世界。

雖然每次發炮都產生巨響,震動令房屋的地基出現裂痕,但巴巴多斯居民仍然普遍認為大炮有好處,可以令到巴巴多斯島揚威世界。

送動物上太空在廿一世紀已告落後,但一項幾百年前的技術竟曾在太空探索中大派用場。除了火箭,人類亦曾將大炮射上太空。1960年代,美國進行「高空研究計劃」(HARP)的測試, 計劃的旗手是彈道專家傑拉爾德布爾,他希望利用大炮實現太空航行。人們當時嘲笑布爾的構想只是科幻小說情節,布爾一炮打破他們的質疑。1963年布爾的大炮在巴巴多斯島架設,將其設計的革命性飛彈「無足鳥」射上高空。布爾的大炮至今仍是工程學上的創舉,設計考量了爆炸的規模及發射的後座力(可能會震散大炮), 讓布爾「一炮而紅」。巴巴多斯計劃成功後,美軍在尤馬興建第二個HARP大炮發射場,這支大炮以一秒高達7000呎的速度,將無足鳥導彈射上111哩高空,紀錄至今仍無人打破。大炮現在仍架於亞利桑拿州的沙漠上;它的機件已經上油,準備時機一到,再讓更多「冇腳雀仔」一飛沖天。

這支69呎長、結合原始科技及現代工程學的大炮,讓布爾「一炮而紅」。

這支69呎長、結合原始科技及現代工程學的大炮,讓布爾「一炮而紅」。

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《落難工程》第二集將於8月10日(星期四)晚上9時,在港台電視31及31A播出,港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供重溫。

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