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捱貴食材的謊言:天然有機鹽、無基改鹽

2016/10/20 — 15:53

無論名字為何,鹽就是鹽吧?(攝於沖繩)

無論名字為何,鹽就是鹽吧?(攝於沖繩)

有機、非基改食品大行其道。無他,因為每個人都想身體健康。不過,事實未必如此。最近,市面上出現「無基改鹽」、「有機鹽」,文案宣稱比普通鹽更健康,也為食物的味道多添層次。驟眼一看,似是真正健康之道,然而細心研究,根本就是無中生有的騙案。

首先要知道,不論哪種鹽,其主要成份均是氯化鈉 (Sodium Chloride, NaCl) 。這種礦物對人體以至地球上各種生物非常重要,例如維持血液、體液的平衡、神經傳導調節等等。不過,攝取過多的鈉會對健康有一定影響——這句說話足令一般市民恐慌——所以市面上因應不同需要就出現了低鈉鹽、加碘鹽、喜馬拉雅山岩鹽等等的產品。

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「低鈉」、「加碘」其實是沒有什麼可挑剔的,因為的確有些病患需要特定的鈉或碘的攝取量,但鹽絕無可能是有機或無基改。

基因本身是生物攜帶遺傳信息的 DNA 序列,是控制外表或其他特性的基本遺傳單位。無基改即是無基因改造,但鹽是無機合成物,並非生物故此不會攜帶基因。當然,有人會辯稱:「就是肯定不能基改,所以得到這個標籤認証!」這種歪論可以適用於其他東西,例如:非基改空氣、非基改食水。我想讀者也會理解「非基改」在這種情況下就成為完全無意義的術語。

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另外,有機食品一般是指在種植、飼養及加工過程中未使用人造化學添加物,如農藥、化學肥料、人工色素等物質的食物。鹽本是天然之物,即使加碘、減鈉也未有人工合成添加物,用上有機標籤實屬無稽之舉也。話雖如此,由於全球沒有通用的有機認證標準,認證機構無國際標準可依,引致錯誤認證經常出現。

由此可見,不論是「無基改鹽」還是「有機鹽」,都是商人敲詐錢財的技倆;用上此類標籤賣鹽不單毫無意義,更是荒唐不堪。但現實是,有機食品在 1997-2011 年間的銷售額,單在美國已錄近 7 倍增幅至 244 億美元。美國非基改食品的銷售額也在 2013-2015 年期間上升七成,可見這些標籤有極佳的宣傳效果。

而標籤為「有機」的食品並不一定較健康、更有營養, 2012 年史丹福大學的超大型分析早已有此結論 [1] 。研究團隊審視超過二百多份當時已有的研究,發現有機蔬果的營養成份跟普通的蔬果一樣,只有某幾種有機蔬果的磷成份較正常的高。至於牛奶製品中的脂肪與蛋白質含量,有機與否也同樣無異。雖然,團隊發現有機食品確實比正常食品少 30% 殺蟲劑污染,但並非完全沒有殘餘殺蟲劑。至於非基改食品,有 87% 人認為比基改食品更健康,但例如黃金大米,實際上就比天然大米多添加胡蘿蔔素。

話說回來,岩鹽又有什麼成份,為何會比海鹽或其他製法的鹽更健康呢?就以喜馬拉雅山岩鹽作例子,其中有 95-98% 成份為氯化鈉,2-3% 為鉀、鈣、鎂、硫等的微量礦物成份,剩餘的是極微量有毒成份如鉛、汞以及放射性元素鈾、鐳、釙等等。當然,這些有毒成份是微不足道毋須過份憂慮。不過,值不值得花更多錢買同一樣的氯化鈉就見仁見智。

同一樣的氯化鈉,竟然有多一種層次。
(圖右來自 Pang Cheuk Fung Facebook )

同一樣的氯化鈉,竟然有多一種層次。
(圖右來自 Pang Cheuk Fung Facebook )

現今廣告宣傳已經扭曲了人對選擇食物的觀念:經人工處理的一定有損健康,天然、純淨的一定有益。在鹽這個例子卻不是這回事——經處理過的鹽肯定是氯化鈉,相反天然海鹽、岩鹽反而會有雜質。雖然這些雜質大部份也是身體應用到的微量元素,不過在營養過盛的現代社會,我們根本不需以貴價「天然鹽」來補充礦物質。再簡單點來說,岩鹽、海鹽等無被處理過的鹽,不可能又「天然」又「無雜質」。這樣推銷的商家只是胡亂堆砌形容詞哄你買下產品。

香港人崇尚健康生活,喜歡四出尋找令自己變得更健康的食品。商家自然從中看到無限商機,推出各式「天然」、「有機」、「無基改」食材,但這些食品,經常被誇大效用甚至用上子虛烏有的概念宣傳,最後錢是花多了,人卻沒有真的健康,何苦?健康不是富人才可有的專利,只要有規律的作息時間、不暴飲暴食、多做運動,人人都可以身體健康。另外,多參閱科學雜誌,增加科學知識就不會容易被騙了。

報告:
Smith-Spangler, C., Brandeau, M., Hunter, G., Bavinger, J. & et al. (2012). Are Organic Foods Safer or Healthier Than Conventional Alternatives?: A Systematic Review. Ann Intern Med. 2012;157:348-366. doi: 10.7326/0003-4819-157-5-201209040-00007

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