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馬丁路德金紀念日 — 倡導種族共融與和平抗爭的節日

2017/2/4 — 8:46

pexels

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2017 年雖然只開始了一個月,但世上紛擾之事已經接踵而來。居住在美國的人們,有些在新總統的行政命令下不寒而慄,有些則歡喜若狂;社會的撕裂和官民的對抗,無日無之。

即使如此,在一月十六號當日,美國人民不分政見依然享有聯邦假期,有什麼值得紀念的大事呢?原來,當天是 “Martin Luther King (MLK) Day”,是同名民運領袖冥壽的後一天。MLK 經歷種種刁難,以和平手段成功爭取國家立法禁止公共領域的種族隔離,最後被白人至上主義者槍殺,是很多美國人心中的偉人。MLK 死後,經過各界十五年的爭論,列根總統終於在 1983 年 11 月簽署法案,讓 MLK Day 正式成為聯邦假期。

除了放假外,美國人會怎樣迎接 MLK Day 呢?以筆者曾就讀的兩所大學為例,它們都在週末安排了義工活動,讓學生和舊生到社區貢獻勞力和腦力。筆者自己就到了公園種植加州原生植物;這樣做不單為了純粹的綠化,更是為了吸引雀鳥來棲息。從高空俯瞰洛杉磯,大家就會明白此地是名符其實的石屎「草叢」 - 雖然幾乎沒有香港或台北的高樓大廈,但放眼望去 suburban sprawl 一直延續到天際。要維護本地的生態圈(例如雀鳥及其棲息地),那麼植被是重要的一環。

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一天下來,汗水流了不少,但絕對是值得的。看著一棵一棵的植物穩固在泥土中,有一種久違的滿足。而工作時跟身邊的人閒聊,認識到他(她)們的人生故事,也能開闊眼界;事後分享時*,有幾個同學更提到交了新朋友。

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也許,這就是 MLK Day 的原意:讓來自五湖四海、生活沒有相交的人,於共處的社區聯繫起來。城市人每天上下班,和一大堆陌生人被車廂運來運去,有時候就會忘記了自己是社區相互影響的個體之一。一個人可以活得不錯,但一群人同心合力才有可能讓社會更進一步。

而美國或者其他嚴重撕裂的社會,或者就失去了上述的同理心和願景。新總統的法令,讓不少人感到這是自身權益生死存亡的關頭;而他拒絕承認人類導致氣候變化,更有害死全地球之嫌。但奈何經歷過奧巴馬八年的施政,另有不少美國人認為國家失去了根本,要 "Make America Great Again"。兩個陣營的人民剛好把國家分成一半,巴不得對方閉嘴讓路。

可以想象,倡導種族共融與和平抗爭的 MLK,近來在墓裡氣得死去活來。

* 沒錯,義工活動完結後,組織人會讓參加者聚集起來,分享當天的感覺和得著,最後以一個單字總結全日 ("one-word checkout")。不知道這是否美國獨特的做法呢?

編按:標題為編輯所擬,原文為《沒有慶典的美式節日》

原文刊於作者博客

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