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淺談中西醫配合治療 醫學發展的新趨勢

2017/2/8 — 15:39

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【文:鍾志豪博士】

隨著現代醫學發展,不少以往被視作不治之症的疾病,現在都有了相應的診斷和療程,成效卓著。但是面對部份慢性疾病,西醫對疾病的成因、治療方法、以至病後的復康過程卻未必有完善對策。

自90年代起,學界評價中醫療法的高質量臨床研究的數量日增。單就針灸而言,目前便有不少系統性文獻回顧(systematic review)分析針灸在隨機對照試驗中,相較安慰針灸或其他治療方法的效用。結果顯示針灸在紓緩長期痛楚、醫治偏頭痛和改善失眠等都有顯著功效[1] [2]。但中醫歷史悠長,博大精深,我們目前所知的非常有限,許多其他中醫療法的療效仍有待進一步確認。

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中醫體系與西方醫學固然有所不同,許多人都可能有兩者互不相容的印象。中西醫學孰優孰劣的爭論亦已有上百年,然而狹隘的門戶之分並不能為病人的最佳利益著想。唯有以隨機臨床試驗評價各式各樣的中西療法,配合病人的需要提供最好的治療方案。這也是我們常說的用循證醫學方式,把中西醫的精粹配合,讓病人獲益。

事實上,中西醫學在不同層面上都可以互相補足,攜手合作。以下就以筆者正進行的「電針灸治療功能性消化不良」臨床研究為例。

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消化不良的病因繁多,有可能是由幽門螺旋菌感染、胃潰瘍、胃炎或胃腫瘤引致,這些都屬結構性消化不良。而相對的功能性消化不良,其病因仍未能確定,現時已知可能和生活習慣、飲食、精神壓力等有關,而非胃部出現結構性問題。功能性消化不良在本港非常常見,據研究顯示,香港大約有8%人患有功能性消化不良[3]。

現時西醫治療功能性消化不良的方法,效果並不盡如人意。患者先會接受胃鏡檢查,確認胃部沒有前文所述的結構性問題,然後一般會處方質子泵抑制劑 (PPI)或H2受體拮抗劑等藥物抑制胃酸分泌,療效不佳者則會改用促進胃腸動力藥物,有時還會配合抗抑鬱藥紓緩患者情緒。然而,這些藥物在臨床上的治療效果因人而異,部份患者未能經服用西藥控制病情,長期備受疾病困擾。

中醫雖無功能性消化不良一症,但根據不同病徵,也可歸納出相應病因,如食積停滯、寒濕困脾、中焦濕熱、脾虛氣弱等,對此作出相應的治療。在臨床研究上,近年亦有研究指出針灸能達到與促進胃腸動力相似的效果,副作用亦較低[4]。證明中醫在改善身體器官功能方面有其獨特之處,療效不容忽視。

如何配合中西醫治療的長處,為病人提供療效更佳的醫療服務成為我們要思考的課題,由是衍生出了我們這項研究,並獲得了香港醫療衞生研究基金的資助。

研究的參加者須自行接受西醫的胃鏡檢查,排除胃部出現結構性問題的可能。符合資格的功能性消化不良患者將接受為期10星期,共20次的免費電針灸療程。現時我們的研究還在招募參加者,如你和你的家人受此問題困擾,[email protected],費用全免。

在可見的未來,中西醫配合的臨床研究將會越來越廣泛。中西醫學互相取長補短,不拘泥於中西醫學的形式,以循證方式應用經實證有效的治療方法。在中西醫配合的大勢下,有望提出更多更有效的中西醫配合治療方法,應付更多愈見普遍的慢性疾病。

 

作者簡介:香港中文大學醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院助理教授;香港中西醫結合醫學研究所召集人(教育)

參考資料

[1] Hempel S, Shekelle PG, Taylor SL, Solloway MR, Miake-Lye IM, Beroes JM, et al. Evidence Map of Acupuncture. Washington: Health Services Research & Development Service; 2014

[2] Cao H, Pan X, Li H, Liu J. Acupuncture for treatment of insomnia: a systematic review of randomized controlled trials. The journal of alternative and complementary medicine. 2009 Nov 1;15(11):1171-86.

[3] Mak AD, Wu JC, Chan Y, Chan FK, Sung JJ, Lee S. Dyspepsia is strongly associated with major depression and generalised anxiety disorder‐a community study. Alimentary pharmacology & therapeutics. 2012 Oct 1;36(8):800-10.

[4] Ma TT, Yu SY, Li Y, Liang FR, Tian XP, Zheng H, Yan J, Sun GJ, Chang XR, Zhao L, Wu X. Randomised clinical trial: an assessment of acupuncture on specific meridian or specific acupoint vs. sham acupuncture for treating functional dyspepsia. Alimentary pharmacology & therapeutics. 2012 Mar 1;35(5):552-61.

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