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無情的一吻?

2017/2/10 — 11:52

早前一篇外國報導,指一名住在澳洲的6個月大嬰兒,稱因為母親親吻了孩子,令嬰兒感染了一種病毒,該病毒更入侵了嬰兒的腦部,導致急性腦炎(acute encephalitis),令孩子出現腦癱(cerebral palsy)的情況,及後在偵查病因的過程中發現該嬰兒感染了「單純疱疹病毒」(Herpes Simplex Virus,HSV),懷疑母親身體當時已經有活躍的疱疹病毒而傳給了嬰兒,嬰兒現正在西澳洲醫院接受復康治療。

有人問,我們能否阻止這件事情發生?尤其新春佳節,一家大小四出拜年,會否危機處處?首先要知道一些基本資料。

急性病毒腦炎並非常見的病,平均在一年內,每十萬人當中,會有約3至7個人患上急性腦炎,而病毒是急性腦炎最常出現的致病原類別。話雖如此,當中有多達一半的個案可能找不到是那一種病毒引起的,因為培植病毒困難及需時。最常見的病毒,則包括了上述所提及的單純疱疹病毒、水痘病毒、流感病毒、腸病毒、蟲媒病毒(arbovirus,即蚊叮蟲咬傳播的病毒,如日本腦炎病毒)等等。每種病毒所引致的死亡率也不同,以HSV的死亡率較高。

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從整體來說,急性腦炎的症狀主要是發燒,劇烈頭痛,嘔吐,也會有抽筋痙攣,神志不清,甚至休克的情況發生。由於嬰孩未能與人溝通,可以察覺的症狀就是失去食慾、高燒、乏力、不能安撫、痙攣等。由於培植病毒需時,如果臨床症狀上顯示大機會患上腦炎,一般會盡快處方阿昔洛韋(Acyclovir),直至培植病毒結果出爐再決定是否需要變更藥物,有些腦炎,如日本腦炎,並沒有專門的治療藥物,只能靠最佳支援治療去穩定病情,例如控制腦壓和停止痙攣。嬰幼兒和老人家在患腦炎後出現的後遺問題較多,會影響活動能力、智商等。

嚴格來說,腦炎個案零星,其實難以防備,尤其是父母照顧兒女,很難避免接觸。在理論層面看,如果父母有明顯活躍的唇瘡,加上親密接觸,是有機會令嬰孩受到感染,但即使感染了,也不一定會立刻病發。從另一角度看,保持自身清潔衛生,做足防蚊措施,注射相關合適疫苗更為重要,故此毋須過分恐慌。

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題外話,疱疹病毒家族的另一名成員,也可以透過「錫錫」而傳染對方,那就是「傳染性單核細胞增多症」(Infectious Mononucleosis,又稱接吻病),此病多出現於兒童及青少年,Epstein-Barr Virus(又稱疱疹4型病毒)經患者傳播,受感染者會出現發燒、喉嚨痛、淋巴發大及疲憊乏力,可幸的是此病通常能自我痊癒,服用消炎藥物及多加休息便可。

「醫。言。故我」專頁祝讀者雞年新年快樂,身體健康!

 

原文 1月26日刊於作者 facebook page

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