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神神祕祕的牙

2017/3/18 — 6:22

資料圖片

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小兒六歲有多,近日他發現自己的門牙開始鬆了,爸爸檢查一下,發現有一顆恆齒正悄悄從牙床裏長出來,孩子對這搖搖欲墜的牙齒甚感興趣,也會偶然把玩一番,忽然他問我一條問題:除了口腔外,是否不會有其他地方出現牙齒?這個問題令我想起一個求學時的個案。

正常情況下,牙齒只會出現在口腔內,這要由胚胎開始說起。當胚胎初形成時,一共有三組胚層 - 外胚層ectoderm、中胚層mesoderm、內胚層endoderm。外胚層的發展會衍生出中央及周邊神經系統、眼耳口鼻的表皮層、牙齒的琺瑯質、毛髮和指甲;中胚層會衍生出肌肉、骨頭、血管、腎臟、內性器官(卵巢和睾丸)、牙本質等等;內胚層則會演化成腸胃和氣管壁、肝臟、胰臟、甲狀腺、膀胱尿管等等。

為什麼要談及胚胎學呢?因為有些情況下,身體在成長分化(differentiation)可能出現了錯誤,一些由外胚層衍生出來的組織結構可能會變成另一個組織。大約在四、五年前,美國有一名四個月大的嬰兒在定期檢查時被發現頭圍過大,由於事出不尋常,被轉介到地區醫院作進一步檢查,在磁力共振影像下發現腦內顱頂間骨蝶鞍位置(suprasellar region)有一4cm體積的腫瘤!而在顯影劑協助下,發現這個腫瘤內有幾顆疑似牙齒的物體!由於恐怕腫瘤會繼續長大,影響周邊會釋放重要荷爾蒙的腦下垂體,醫生決定施行手術切除腫瘤。

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手術成功切除了有關腫瘤,並且在腫瘤中取出了幾顆牙齒。病理化驗後確認這個腫瘤是顱咽瘤craniopharyngioma,起源於雷克斯囊Rathke's Pouch,和牙齒有著同一個胚胎源頭。嬰兒經過康復治療後,已經逐漸追回生長速度。由於這些良性腫瘤也有機會復發,故此必須定期以磁力共振進行監察。顱咽瘤屬於比較罕見的腦腫瘤,但在嬰兒童的組別卻是較為常見,通常症狀的產生源於腫瘤影響腦壓和水腫,也可以因為腫瘤影響了視覺神經或荷爾蒙分泌。

另外一個可以找到牙齒的情形,就是當身體出現了畸胎瘤Teratoma。它跟畸胎其實沒有太大關係,通常出現在骶尾部(sacrococcygeal region)和內生殖器(尤其是卵巢)。由於畸胎瘤的細胞組成可以源於一個或全部三個胚層,所以當腫瘤細胞進行分裂時,有機會演變成牙齒,又或者是頭髮、肌肉、手指、腺體等組織,我當年實習時也曾見過一卵巢畸胎瘤有頭髮和牙齒在內,狀甚恐怖呢!

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原刊於作者 facebook

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