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禮貌之外

2017/3/16 — 12:16

網絡圖片

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一個在大陸開旅行社的朋友最近和我抱怨,說他以後再也不要帶客人去國外的星級餐廳吃飯了。好不容易在一家一位難求的著名餐廳訂到了一張坐得下十幾二十人的長桌,結果在上第一道菜的時候,全桌大半的人都跑去環境裝飾得挺不錯的餐館四周獵影閒逛,害得算準時間端菜上來的樓面侍應們儍呼呼地端着碟子站在桌邊,你眼望我眼,不知如何是好。我這個朋友的旅行社很高級,取價不菲,參加得起的都有一定資財,而且大多見過世面,絕非等閒。饒是如此,每逢去到一些很配得上團費和團友身份的好食肆,類似窘況也還是難免一再重演。至於接下來的喧嘩吵鬧玩手機,更是不在話下。

一般聽說這種情況,大部分人的第一反應多半是嫌國人失禮,不尊重人家的規矩。但朋友做生意,以客為尊,他着眼的是這些團友的感受。原來去到這種場所,客人們自己也不太爽,常常抱怨一頓飯三個小時吃得太長,而且規矩太多很不自在。換句話說,這是個雙輸局面,一群有地位的人到了國外一家有地位的餐廳,最後雙方都不太高興。這究竟是怎麼回事呢?這讓我想起在北京常住的一家酒店樓下的法國餐廳,收費雖然離譜,但每隔一段時間我也還是會為了方便光顧。而每一次進去晚飯,我必然要遇上一些令人側目的食客,要不是打開電腦播放音樂與全餐廳的人分享,就是吃到一半停手,一桌子人各自對着手機聊天。

有意思的是,假如同樣行為發生在同等級數的中餐館,甚至快餐店,那大概就不算是問題不碍眼了。難道不是嗎?在吃中菜的地方,你根本就不會留意到這麼多的「問題」,不會看到小孩嘻鬧,不會聽到手機音樂,更不會發現有人興奮高叫。這並不是因為大家一吃中菜就忽然克己復禮、溫文爾雅起來了;而是因為所有這些現象在大多數中餐館裏頭幾乎都是正常的。這就好比沒有人會投訴菜市場太吵一樣。我從小就聽過不少類似的故事,而且全都附帶教訓總結,說中國人吃飯吃得多不規矩,多麼鬧騰,然後人家外國都不是這樣子的云云。

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首先必須承認,中國很大,地區文化差異鮮明。從北京的慶豐包子到香港的翠華,大家在這類地方吃飯的狀態可能還都是差不多的;要是換到一些高檔點、洋派些的環境,就能分辨出上海和香港等國際化程度較高的城市,與內陸其他地方的分別了。這種分別,是否真是我兒時說的文明程度的分別呢?洋人吃飯規矩多,於是他們文明一些;華人吃飯又吵又亂,於是華人文明化的步伐還不夠快。真的只是這樣子嗎?請注意,我絕對不是說你在本來安靜的食肆裏頭開大iPad聲響煲劇睇戲打機沒問題,也不是要為那些到了餐館椅子都還沒坐暖就開始四處遊蕩不理人家是不是要上菜的遊客辯解。這種種行為當然是失禮的,因為做出這種事的人都沒有顧及到他人的存在和感受。而在不在乎其他人,會不會過於自我中心,這等問題是不能用文化差異去辯解的。一個人要是無論去到那裏都以為自己是大爺,高興吐痰就吐痰,一有尿意就撒尿;我不相信有任何人能夠用「他是中國人,中國文化就是這樣,我們要尊重」之類的遁詞去為他開脫。真正能用文化差異和習慣去解釋的,是傳統華人為甚麼會覺得西餐讓人吃得很煩很束縛?是為甚麼在高尚洋餐館裏的「惡行」一搬去中式酒樓卻又顯得正常了?我知道這都是說了一百多年的老問題,可是我覺得它依然有待索解,值得想想。(中國人吃的閒情之一)

 

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原刊於飲食男女

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