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美國新指引:餵嬰兒食花生減日後過敏風險

2017/1/12 — 17:09

網絡圖片

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過去,英國、澳洲、美國等地的膳食指引都建議父母避免讓嬰孩進食致敏食物,避免出現過敏反應。然而,美國衛生研究院的過敏及傳染病研究所 (NIAID) 最近更新國民健康指引,建議家長應及早經常餵嬰孩進食含花生的食物,減低他們日後出現過敏症狀的風險。

過敏

過敏是人體對於某些物質的過度反應,症狀可能有紅眼、引起搔癢的皮疹、流鼻水、呼吸困難與腫脹等。症狀的發展同時取決於遺傳和環境。過敏的原始機制源自免疫球蛋白 E 抗體。它原是人體免疫系統的一部份,但過敏人仕體內的免疫球蛋白 E 抗體水平過高,釋放大量組織胺等引起發炎的化學物質,結果產生過敏反應。

該指引於上周四發出,建議家長在嬰孩六個月大前的膳食中加入含花生的食物;如嬰孩已有過敏症狀,在醫生許可下甚至可更早進食含花生的食物。但留意不應餵完整花生粒,避免嬰孩咽喉腫脹窒息。

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據 NIAID 總監 Anthony Fauci ,假如新指引廣泛採納,相信能大幅減低兒童患致命食物過敏症的數字。事實上,花生過敏引致全身過敏、咽喉腫脹而死的數字已遠超其他食物過敏,故此被診斷為花生過敏的兒童,一生都非常注意避免誤食含花生的食物。

美國過敏、哮喘與免疫學會過敏小組主席 Matthew Greenhawt 是新指引其中一位撰寫醫生,他指出現時有証據顯示人體有空窗期,較能容忍致敏食物;透過盡早餵食該些食物「教育」身體,兒童患食物過敏的機會相信會有所下降。

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新指引已刊於多本科學期刊,亦與 2000 年代美國兒科學會的建議截然不同。當年的指引要求家長,避免讓三歲以下的高危過敏兒童接觸含花生的食物。不過,這建議反令美國患花生過敏人數上升: 1999 年不足 0.5% 兒童確診花生過敏,到 2010 年患病人數已上升至約 2% ,顯示舊指引無法預防花生過敏。

近年已有不少研究挑戰固有「避吃花生預防過敏」的思維,例如 2008 年倫敦國王學院的學者 Gideon Lack 發現 [1] ,在英國居住的猶太裔兒童患花生過敏的機會率是住在以色列的猶太裔兒童 10 倍,這種差異難以基因、社會階級等因素解釋。

其後 Gideon 的團隊發現,以色列的猶太裔兒童在嬰孩時期已進食含花生的食物。團隊就以此展開研究,找來過千名英國 4-11 個月大嬰孩——他們全部患濕疹或雞蛋過敏,有高演變為花生過敏的風險——為他們做點刺測試後,排除已有花生過敏的嬰孩,並隨機將其分成兩組:一組定期進食含花生的食物,另一組則完全避免吃有花生成份的食物。

當這些孩童 5 歲時,定期進食含花生食物的一組患上花生過敏的機會,比完全不吃的兒童低 11.8% ;另外, 98 名此前確認為更敏感的兒童,進食含花生食物的一組患花生過敏的機會只有 10% ,但完全不吃花生的則有 35% 患花生過敏。結果顯示及早在嬰孩膳食加入花生食品,能有效避免嬰兒長大後對花生過敏。

去年,《美國醫學會雜誌》的研究亦重新審視現有數據 [2] ,分析盡早在嬰孩時期食用致敏食物對過敏反應有什麼影響。研究人員發現在嬰孩四至六個月大時開始食用雞蛋以及在四至十一個月大時吃花生,與減低相關過敏反應有關。

這些結果令 NIAID 更新指引,並按風險級別將嬰孩分類,減低他們出現過敏症:

低風險 — 沒有濕疹/雞蛋過敏
中風險 — 患有濕疹/雞蛋過敏
高風險 — 患嚴重濕疹/雞蛋過敏

據新指引,前兩者可於 6 個月大時進食花生食品,高風險嬰孩則要經過敏專家評估及測試後,情況許可才於 4-6 個月時進食花生食品,大前題是嬰孩本身已開始進食固態食物。

Matthew Greenhawt 強調,花生食品不應是嬰孩第一樣接觸的食物;在整個童年中定期餵食花生食品也非常重要。他認為一周三次的份量最為理想。指引不會預防所有的花生過敏個案,而且推行初期或會面臨大量阻力,但 Matthew 相信最終也能把美國的花生過敏數字大幅降低。家長如有疑問,應向家庭醫生查詢。

來源:
New York Times, Feed Your Kids Peanuts, Early and Often, New Guidelines Urge, 5 January 2017
NIH, NIH-sponsored expert panel issues clinical guidelines to prevent peanut allergy, 5 January 2017

研究:

  1. Du Toit, G., Roberts, G., Sayre, P.H. & et al. (2015). Randomized Trial of Peanut Consumption in Infants at Risk for Peanut Allergy. N Engl J Med 2015; 372:803-813. DOI: 10.1056/NEJMoa1414850
  2. Ierodiakonou, D., Garcia-Larsen, V., Logan, A. & et al. (2016). Timing of Allergenic Food Introduction to the Infant Diet and Risk of Allergic or Autoimmune Disease: A Systematic Review and Meta-analysis. JAMA. 2016;316(11):1181-1192. doi:10.1001/jama.2016.12623

文/ac、審核/eh

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