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科學家和哲學家還信神嗎?

2017/2/9 — 12:02

有說最偉大的科學家如哥白尼、伽利略、牛頓、愛因斯坦等都信有神,這不但顯示宗教合符科學,兩者沒有衝突,甚至反映科學研究最終會導人信神云云。事實上十九世紀前的科學家基本上都信神,甚少例外,因為當時(廣義的)基督教仍支配歐洲;雖然早已有哲學家反對傳統的「人格神」觀念,提倡泛神論或自然神論,但那個年代還是甚少無神論者。無論如何,十九世紀中以後情況完全不同,越來越少科學家相信有神。今天還經常有人聲稱愛因斯坦都相信神,並以此作為理由支持有神論,這簡直是對愛因斯坦的侮辱,對此愛因斯坦自己也曾抗議:

It was, of course, a lie what you read about my religious convictions, a lie which is being systematically repeated. I do not believe in a personal God and I have never denied this but have expressed it clearly. If something is in me which can be called religious then it is the unbounded admiration for the structure of the world so far as our science can reveal it. [1] (譯文:當然,你所聽聞有關我的宗教信仰都是謊言,而且是有系統地重複的謊言。我不相信人格神,我有清楚表示過,亦從沒有否認這點。若我內在有任何東西可稱為『宗教』的話,那就是對科學所揭示的世界結構的無限崇敬。)

愛因斯坦確曾說自己相信神,但那是斯賓諾莎泛神論的神,是機械式沒有選擇自由的實體,說穿了就是大自然本身,和基督教的人格神差天共地:

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I believe in Spinoza's God who reveals himself in the orderly harmony of what exists, not in a God who concerns himself with the fates and actions of human beings. [2] (譯文:我相信斯賓諾莎的神,一種在所有存在物的和諧展現自身的神,而非一種會關心人類命運和行為的神。)

科學家經常用「神」或「上帝」一詞,例如愛因斯坦說「上帝不擲骰子」,但這不表示他們假定神存在,那只是比喻,正如 CERN 的科學家研究的「上帝粒子」也不是「上帝」的元素。

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當然「神存在」不是經驗命題,不能科學驗證,亦不會和科學知識有直接衝突,但經驗世界的證據可能影響這信念的合理性。到底現在有多少科學家相信有神呢?美國國家科學院 (National Academy of Sciences) 有約二千名院士,都是頂尖的科學家。按 1998 年的問卷調查,這些頂尖科學家中只有 7% 相信人格神, 72.2% 不相信, 20.8% 懷疑或不知道。相對於 1914 和 1933 的同類調查,信人格神的頂尖科學家不斷減少 [3] 。英國似乎也有相似調查,皇家學會 (Royal Society) 的頂尖科學家據聞只有3.3%相信有神,可惜我找不到詳細數據 [4] 

然而,按另一項美國的調查,相信人格神的「一般科學家」遠較頂尖科學家為高,有 39.3%  [5];而相信人格神的一般美國人當然更高,高達人口九成 [6]

哲學界也有相似調查,不同領域的哲學家可以差異很大,宗教哲學有 72.3% 信神,生物哲學的是 0% ,平均 14.6% 的哲學家相信有神。然而,這項調查的哲學家主要是英美背景,而且是網上調查,數據並不十分可靠 [7]

參考資料:

  1. Albert Einstein, Albert Einstein: The Human Side: New Glimpses from His Archives, ed. Helen Dukas&Banesh Hoffman (Princeton: Princeton UP, 1979), p. 43.
  2. Ronald W. Clark, Einstein: The Life and Times (New York: World Publishing Co., 1971), p. 413. 
  3. Larson, E.J. & Witham, L. (1998). Leading scientists still reject God. Nature 394, 313. doi:10.1038/28478
  4. Telegraph, Intelligent people 'less likely to believe in God', 11 June 2008
  5. Larson, E.J. & Witham, L. (1997). Scientists are still keeping the faith. Nature 386, 435-436. doi:10.1038/386435a0
  6. Gallup, More Than 9 in 10 Americans Continue to Believe in God, 3 June 2011
  7. The PhilPapers Surveys

原文刊於作者 Facebook 專頁

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