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讀《袁世凱 — 左右近代中國的俗吏與強人》有感

2017/3/30 — 22:11

《袁世凱 — 左右近代中國的俗吏與強人》封面

《袁世凱 — 左右近代中國的俗吏與強人》封面

【文:林山】

後人對袁世凱的評價多是負面的,作者岡本隆司希望跳出世人給他的印象,由客觀的角度重新描寫袁世凱。

清末至民初,不少中國大事也與這位歷史人物密不可分,這是袁世凱對讀者吸引的地方之一。然而,如作者所言,袁只是個為求目的,不惜犧牲原則的中國傳統俗吏,即使他有實行過部份西化措施如軍隊現代化,但仍欠缺俯瞰現代化的全面視野,特別在政治制度方面。

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清廷在甲午戰爭的失敗、列強不斷威脅苛索下,康有為等人發起「戊戌變法」,維新派希望借袁世凱的軍事力量包圍頤和園,去除慈禧太后。這時的他選擇向慈禧太后告密,令「戊戌變法變」成「百日維新」。

在清廷宣佈不得人心的「皇族內閣」後,武昌起義爆發,多個省宣佈獨立,袁代表清廷與南京臨時政府交涉。南京臨時政府提出以孫中山的臨時大總統一職讓給袁,以換取清皇帝退位。這時的袁命部下發電部上奏隆裕太后,實為威脅,最後宣統帝宣佈退位,袁背叛了清廷。

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南方陣營一方面與袁共商國事,改造中國,一方面希望透過《中華民國臨時約法》及國會以抑制袁的勢力,以避免權力過份集中。但袁與國會經常爭論,特別在善後大借款問題上互不相讓。在二次革命後,袁解散國會,以《中華民國約法》取代《中華民國臨時約法》,將責任內閣改為總統制,又將總統任期延長及可連任,以集大權於身。

袁在以上的事件中所作的決定均對中國帶來極大影響,背離維新派、出賣清廷、解散國會走向他祟尚的富強及統一,在這裡看出,袁是個貨真價實的現實主義者,但這時他的信用亦已用光了。在他攀上權力的高峰後,全國響起一片責備聲、心腹也背叛他,沒有任何一派挺他,眾背親離,袁世凱悽然退下權力的寶座。

社會上不少人經常前苦口婆心勸告我們要務實,不可太理想主義,應該根據實際情況作出選擇,即使最後作的選擇與最初的理念有出入。香港爭取民主數十年,雨傘運動提出的毋忘初衷,在一次行政長官選舉裡,隨著不少人選擇支持建制派曾俊華,我感覺一些人已投身了現實主義。有時候,選擇現實主義或許是有理由的,但不要忘記,背離原則是以犧牲誠信作為代價的,而誠信的重要性會隨著時間慢慢浮現。

 

作者自我簡介:樂也會員

 

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