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英國外交部秘密扣起港英政府檔案 公開時間表一拖再拖

2018/2/5 — 19:55

背景圖片來源:維基百科

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由本土研究社 Liber Research Community、香港眾志 Demosistō 與一眾青年學人發起的「香港前途研究計劃」,自2017年開始前往英國國家檔案館,盼望透過剖析香港前途談判的檔案,揭示被遺忘的歷史事實,讓公眾重新認識香港史,以及為當下香港各種問題論述提供扎實的基礎。

然而,我們推動民間研究期間,並與關注香港檔案保存狀況的朋友請教後才發現,國家檔案館竟然沒有任何被列作最高機密的港英政府檔案[1];同時香港歷史檔案館的館藏亦明顯殘缺不全。理論上殖民地政府的檔案,應隨著管治結束和主權移交,轉移至英國存放或保留在香港。另外,除非有法例指明的例外原因,否則轉移至英國本土的殖民地政府檔案亦應按照英國《檔案法》規定,在封存20年後解封供公眾在英國國家檔案館查閱。

隨著肯亞反對殖民管治的倖存者控告英國政府,引起公眾輿論關注,英國外交部在2013年被傳媒揭發秘密收藏約120萬份不同殖民地的檔案。其中厚達50米的檔案均與香港有關,竟然未有根據英國《檔案法》轉交至國家檔案館。[2]

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檔案清單顯示,相關檔案所牽涉的年份由上世紀50年代跨越到主權移交,涉及多個重要決策部門及單位,包括港督府、行政局、政治部、中英聯絡小組等,當中更包括開放直選決定、前途談判、「八九六四」百萬人大遊行、基本法起草過程等與香港命運攸關的議題。這些檔案均是認識香港歷史、拆解香港當下各種管治及前途問題時,不能繞過的重要歷史資源。

現時事件的關鍵在於,當時英國外交部表明會在兩年內把秘密扣起的檔案轉交至國家檔案館,但事隔五年,外界無法得知進度如何。有見及此,我們在過去半年向不同人士了解這批檔案的去向,包括最後一任港督彭定康、前檔案處處長朱福強 、英國國會議員韋斯特(Catherine West)、英國保守黨人權委員會副主席羅哲斯(Benedict Rogers)等,其中彭定康更隨即去信英國外交部查詢相關檔案的現狀。除此之外,我們亦委託《衛報》向英國外交部查詢,方揭發英國外交部至今仍未把香港有關檔案轉移至國家檔案館。

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英國外交部官員稱,當局尚未公開檔案,因香港檔案以微縮菲林保存,將其電子化的技術複雜且費時,並聲稱會有專責團隊動用資源處理積壓檔案,但單單英國外交部 #秘密扣起港英政府檔案 一事早已違反英國《檔案法》,加上至今仍未兌現兩年內公開檔案的承諾,亦無任何公開檔案的時間表,更聲言部份檔案要延遲至中英聯合聲明限期屆滿的2047年後才公開。

「香港前途研究計劃 Decoding Hong Kong's History」正從各方爭取英國外交部的專責團隊,優先處理這一批戰後至九七最重要的港英決策密檔,並期望所有檔案能夠盡快解封。我們認為,英方一再拖延公開檔案的舉動,實乃漠視國際社會和香港人了解歷史真相的知情權,促請英國外交部盡快交待公開檔案的時間表。

[1] 即港英政府管治香港期間,在本地建立的檔案。
[2] 《衛報》相關報道

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