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涉以假單騙美國大學逾300萬還卡數 港大教授被FBI拘捕

2018/2/22 — 17:47

背景圖片來源:維基百科

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2月23日早上更新消息:

港大發言人就教授席寧被捕的消息回應《立場新聞》查詢,證實席寧是港大工業及製造系統工程系機械人與自動化講座教授,以及新興技術研究所所長。校方是從傳媒報道得悉席寧被捕的消息,並正聯絡其家人,以了解最新情況。港大又指,經已啟動適當程序,讓其他同事暫時接手席寧在校內的職務,保障大學利益。

香港大學的新興科技研究所所長席寧涉嫌在5年間(2011年至2016年)騙取密歇根州立大學至少42萬美元,上星期在美國被聯邦調查局拘捕。

席寧上星期在大學校園附近被捕,本周三在聯邦法庭過堂,目前暫時被拘留。他的辯護律師拒絕回應。港大對事件暫未作回應。

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FBI指,曾擔任密歇根州立大學機械人及自動化研究所主管的席寧,涉及在五年間通過虛假帳單報銷使費,騙取逾42萬美元。記錄顯示,涉及金錢主要被用作交還信用卡巨額欠款。

《美聯社》報道,他涉以虛假帳單向密歇根州立大學騙財,又涉嫌向專業組織電機電子工程師學會(IEEE)騙財。

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席寧本身是研究機械人、納米感應器及自動化的專家,現任港大新興科技研究所所長,以及港大工業及製造系統工程系的首席教授,亦被選為電機電子工程師學會(IEEE)本年度機械人及自動化研究學會會長。根據港大官方網頁,加入港大前,他於2011至2013年出任香港城市大學機械及生物醫學工程系創系主管,又曾為密歇根州立大學電子工程及電腦工程系傑出教授。

據當地新聞網站《Mlive》報道,席寧為中國公民,亦為美國永久居民,FBI最初是就有關他涉嫌詐騙「國家科學基金」而展開調查。根據FBI探員的調查報告,席寧自1997年起任職密歇根州立大學,於2011年他申請休假到城大任教。後來他向密州大學發信,表示不再為其工作,校方要求席寧回美,於是他向城大辭職,於2014年6月回到密歇根。密州大學對他進行內部調查,包括指他接下第二個終身教職進行「不可接受的研究」,以及在向「國家科學基金」申請聯邦資助時,沒有透露與中國有關的研究和資助,當時大學把他停職三星期。後來,席寧在2015年底辭職。

調查報告指,有密州大學的消息人士向FBI舉報,指在港大網站發現,席寧被委任為港大工業及製造系統工程系的首席教授,以及港大新興科技研究所所長。當席寧2016年2月回美時,FBI邀請他接受調查。當時席寧表示已在港大工作,否認申請美國政府研究資助時,有意隱瞞與外國有關的聯繫、資助或薪酬。「國家科學基金」在調查中則指,席在表格中並沒有披露與外國的合作關係和收入。

《Mlive》報道又指,席寧在調查中說電機電子工程師學會(IEEE)給他10至20萬美元作使費報銷,不過FBI發現,自2009年開始,學會共給予席寧120萬美元,而所有的單據都是由另一名中國公民和他的一名密州大博士生簽發。

席寧牽頭籌辦多個IEEE機械人及自動化研討會時,FBI發現其公幹交通費和使費單據有疑點。即使他已離職密州大學,仍繼續向校方申請過去的公幹交通費。FBI探員在報告中稱,席寧交予密州大的單據大多數均為偽造。

 

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