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港大通識部、數學系前途未明,或分崩離析

2017/4/18 — 18:06

Tommy(數學系學生,左);林子穎(文學院學生,《未竟之路》導演。曾與通識部合辦放映等活動)

Tommy(數學系學生,左);林子穎(文學院學生,《未竟之路》導演。曾與通識部合辦放映等活動)

港大接連傳出,數學系或遭理學院分拆,不再獨立成系;而通識部則歸併入「學生發展及資源中心」(CEDARS)。

筆者詢問數學系一位退休老師和兩位學生。他們皆不約而同,證言傳聞屬實。

退休老師轉述同事所知,繼郭新就任院長的 Matthew R. Evans,欲重組理學院,解散數學系,或與統計、精算、物理等學系重組,合併成新部門。

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不具名的學生進而透露,新院長圖融合旗下各系,學生不再歸屬於系,而直屬於理學院。數學系幾定會遭瓦解,待系中德高望重的教授退休,阻力減少,即告實行。

學生批評背後目的,即所謂成本效益。既可趁機裁員,減省開支;又可裁撤少人報讀,無利可圖的課程*;另一邊廂則督促教員減少教學,專注研究,推高國際排名。

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(註:此前已有傳言,港大將取消「天文」、「數學/物理」兼修的課程)

* * *

Tommy(數學系學生)

Tommy 自中學已讀理科,喜歡計數的他,自覺應付到中學課程,出於興趣想學習更多。「唔想為計而計,背到啲式就算,讀 pure maths 可以知道點樣論証。」

此前已傳被撤的「數學/物理」兼修,每年約有六七名畢業生;主修數學的人較多,每年畢業生約十來人。但後者仍屬少眾,本地生與留學生為三七之比。

坊間口耳相傳,數學博士在香港只能當補習老師。Tommy 聞言即坦誠,畢業後的出路之一,便是回中學教書。「當然最想讀上去,但唔容易。暑假試過金融等實習,發覺同自己所學冇關;反而返中學教書,同自己所學更貼切,可以融會貫通教番學生。」

「我副修物理,數學同物理好唔同。港大標榜自己做科研大學,數學係好傳統好根本嘅科目,夾硬將數學同其他學系合併,係好唔恰當嘅做法。」

改制可能是要催谷研究和排名,Tommy 說:「每位教授都有相當學術能力,但佢地嘅研究未必有市場需求。好多重要嘅數學理論,比如博弈論,都係因興趣而起,後來先廣泛應用。學院應該尊重學者嘅興趣,唔好迫佢地跑數,係對學術自主嘅根本尊重。」

Tommy 強調數學系的存在價值:「所有理科學系,到經濟學等等,歸根究底都牽涉數學嘅論証。香港對數學家嘅需求唔大,但數學為其他科目提供重要基礎,就係我地不斷鑽研嘅嘢。」

* * *

林子穎(文學院學生,《未竟之路》導演。曾與通識部合辦放映等活動)

林子穎入讀港大後,參與過通識部和 CEDARS 的活動,覺得兩邊大不相同。

「你上 CEDARS 嗰 facebook page 就知*」,是頗為官方的機構,活動比較古板,未必吸引到同學,「去 GE 活動嘅同學多好多。」

(註:https://www.facebook.com/hku.cedars

通識部比較多元,容讓學生自發,沒有官方的繁文縟節。「佢有一個獨立建築,又有一個開放空間,大家可以一齊傾搞乜。」

而且通識部在政治上亦比較果敢,令活動更加本土貼地,中英並重,真的共融到本地生、外地生和陸生。「感覺上其他部門小心好多,例如不會請本土派,或少眾的人物演講;官方請嘅通常係大粒佬,要俾人知地球係 HKU 領前。」

她強調 CEDARS 有其作用,「但佢地唔會請林奕華、陳奕迅演講;亦唔會有什麼本地手工 workshop。。。港大係一個好精英主義嘅品牌,而通識就係港大最貼地,最受歡迎嘅部門。」

林子穎有點擔心,如通識部歸併入其他地方,多了一重行政架構,舉辦活動可能有較多顧慮,或失去以前的自由度。她希望保持現今的獨立運作更好。

* * *

後記

筆者不熟悉港大架構,訪問必須參考《學苑》和《薄扶林速報》的報道,蒙荷導引,謹致謝忱。

 

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