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簡單的錯誤

2017/9/6 — 18:57

量血壓 l Army Medicine @ flickr — Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

量血壓 l Army Medicine @ flickr — Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

近年來我們不時在報章上看到一些醫學新聞,這些新聞不少略帶負面,什麼醫療失誤,延誤治療的字眼,很容易令讀者覺得醫生常常做錯事,令大家有錯誤觀感醫療質素下降。但坦白說很多指控也不是事實的全部,很多時這些事故其實是已知的風險或併發症,因此即使發生了也不能一口斷定是醫者的錯。但最近有一個研究報告,發現了醫學生在一些看似簡單的醫療程序上出了點問題,確實需要正視。

高血壓,和糖尿病一樣,是重要的基層醫療問題。如果一個人在兩次不同時段,和靜止狀態下,量度血壓的上壓/收縮壓(systolic blood pressure)是高過140mmHg,及下壓/舒張壓(diastolic blood pressure)高過90mmHg,就會被診斷為高血壓。高血壓最能反映一個人患上心血管疾病及腎病的風險。處理不好高血壓,個人以至社區,甚至整個醫療系統層面也會受到衝擊。如果一個人量度出的血壓水平相差十度,診斷和治療已經可以很不同,所以良好的血壓管理十分重要,但很多人忽略了一點,就是如何準確量度血壓?別以為看似容易,就連醫科生也未必做得準確呢!

今年年中的一本醫學期刊Journal of Clinical Hypertension,報告了一個「有趣」的發現:159名在美國修讀醫科的醫學生於2015年在American Medical Association的年會上被安排進行血壓量度測試,結果「意外地」發現只有一名 -- 對!只有一名醫學生能夠做足所有11項量血壓前的程序!每名醫科生平均只能做到4項的要求,那究竟這11項元素是甚麼?

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1)休息五分鐘後才開始量度
2)病者不能蹺腳 (leg-crossing)
3)雙腳腳板平放在地
4)量度時手臂應予以承托
5)臂袖口帶(Cuff size)大小要適中
6)臂袖口帶要圍在沒有衣物的上臂上
7)被量度者需要保持安靜,不能說話
8)不能使用手提電話
9)兩邊手臂均須量度(尤其是新症)
10)承上,選取血壓較高的一邊作正式記錄
11)準確道出下次應該選擇哪一邊作量度標準

是次測試採用電子血壓計,減少了數個使用水銀血壓計的步驟。最多醫學生遺忘的步驟,是1,3,8,和9。最多人做對的是4,5,和6。

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大部分醫學院都會教授如何量度血壓,但只會在Year 1教授,所以如果未能完全掌握,那麼很大機會往後的日子也會以錯誤的方法去做。當然有很多人說這是吹毛求疵,大部分情況下都難以遵行所有11項法則,尤其是在公營醫療系統內,工作異常繁忙,醫護團隊亦很難為那些臥床病人「正常」地量度血壓的,何況有時又要靠健康服務助理(HCA)分擔工作,血壓有時有點偏差是在所難免。但要帶出的重點是,人必須要知道什麼是對,才能準確指出什麼是錯。故此基本功是十分重要的。

題外話,由於水銀毒性對人類和環境有害,電子血壓計已慢慢取代水銀血壓計,但後者暫時依然是量度血壓的黃金標準。上臂式的電子血壓計,準確度比手腕式血壓計為佳,大致上,只要在每一天差不多時間,於寧靜的環境下量度,度數便趨一致。如果兩邊手臂量度出的血壓出現太大差異(正常應少於10mmHg),可能反映了血管出現異常,應尋求醫生協助。

 

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