立場新聞 Stand News

英籍女同志爭受養人簽證 上訴得直 陳志全:政府九成上訴至終院

2017/9/25 — 19:31

英籍女子QT與SS在英國民事結合為同性伴侶,其後SS獲香港跨國企業聘用,QT向入境處申請受養人簽證來港被拒,遂申請司法覆核,被高院駁回後再提請上訴,今獲上訴庭裁定勝訴。上訴庭認為,現行政策對同性戀者構成間接歧視,而且入境處以行政理由拒發簽證亦不成立。不過,人民力量議員陳志全在facebook發文指,政府九成會上訴到終審法院。

上訴庭判詞指,婚姻在任何社會無疑都是重要的社會及法律制度,香港也不例外,重申婚姻在香港的定義是一夫一妻的異性婚姻,這是基本法第37條所保障市民的婚姻權利。然而,上訴庭認為,本次上訴並沒有挑戰香港關於婚姻的界定,上訴人也接受這一香港法律規定。

原訴庭判決時指,香港法律不承認同性婚姻,因此QT和已婚人士待遇不同,不等於歧視;又認為QT的情況,與未婚異性情侶、供養人的父母兄弟姊妹或成年子女一樣,同樣不能以受養人身份留港,並不構成歧視。

廣告

上訴庭法官:現行政策對同性戀者構成間接歧視

但上訴庭判詞就解釋,入境處批出受養人簽證有兩個條件:配偶或18歲以下的子女。根據香港現行政策,未婚的異性戀人士可選擇結婚以獲得受養人申請資格,但未婚的同性戀者無論多希望獲得該申請資格,礙於香港婚姻制度,他們都無法選擇結婚,因此無法符合申請受養人的資格。上訴庭法官潘兆初指出,現行政策對同性戀人士構成基於性傾向的間接歧視。

廣告

入境處曾授予受養人資格予一夫多妻制下的配偶

判詞繼續指出,入境處雖然稱其有義務在受養人合法資格上跟隨香港的婚姻法律定義,但其實受養人資格只不過是入境處授予申請人的一個特權,處方並沒有資格去承認申請人與配偶之結合關係在香港的合法性。正如入境處此前曾授予受養人資格給一夫多妻制人士的其中一個配偶,並不代表處方在法律上承認一夫多妻制在香港合法。入境處解釋這是個別例子,但上訴庭認為解釋矛盾。這同時駁斥了授予同性結合伴侶受養人資格是為同性婚姻「開後門」的論點。

行政理由不成立

上訴庭又認為,婚姻狀況是可以由相關文件客觀證明的。對於同性戀者循民事結合途徑而獲得合法的結合關係,他們與異性戀者一樣,在行政上可提供相關證書去證明該合法關係。因此,用行政可行性去拒絕同性戀伴侶申請受養人資格,是不成立的。基於上述兩大理據,上訴庭裁定QT上訴得直。

QT與同性伴侶SS在倫敦已經以民事結合登記成為合法伴侶, SS在2011年來港工作,公司為QT申請受養人資格,但被入境處兩度拒絕。QT原先在英國任職企業高層,被拒後只能以旅遊簽證留港,無法申請身份證和工作。事後入境處批准QT簽證,獲准留港12個月及工作,但QT一直希望以同性伴侶受養人的簽證來港。

在上訴候審期間,12間國際金融機構申請以「介入人」身份參與案件,包括高盛、瑞信、AIG等。它們指目前簽證制度不允許海外結合的同性伴侶以受養人身份來港生活,影響國際大行吸納優秀人才,並且影響公司及香港金融業競爭力。不過上訴庭其後拒絕這些機構加入案件。

發表意見