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預算案 — 看守政府、只求合格

2017/2/23 — 12:42

作者製圖

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財政司司長陳荗波在2月22日為現屆政府發表了最後一份財政預算案。今年的預算案,跟往年最不同的地方不是它有何創新突出之處,而是社會大眾對這份預算案一早已沒有期望。現屆政府只剩下最後5個月時間,以一個「看守」政府來說,它能夠做到的亦只望維持平穩過渡,不做有爭議性的事情就足夠了。

在金融方面,一些具體措施其實只是重覆上一個財政年度的工作,例如發行第二批銀色債券,但對推動香港債券市場發展仍然是杯水車薪、乏善足陳。對於推動綠色金融已不是新事物,政府在此項的步伐著實需要加快,不能只說空話。在推動基金業發展方面,預算案提到把利得稅豁免的範圍擴至在岸以私人形式發售的開放式基金型公司 (onshore  privately-offered open-ended fund companies), 以吸引基金來港註册。現時大量基金已在世界上其他有免税優惠的地方註册,如開曼羣島、英屬處女島等。此建議究竟有多少功效實在存疑。其他的建議措施如財庫局年中將就加強打擊洗黑錢立法修訂提交立法會、推動上市實體核數師監管制度改革的工作,以及證監會與港交所建議改善上市决策及管治架構等等,大都是正在進行的工作,預算案就像做了個概要報告罷了。

值得一讚的是今年預算案中提及「香港作為國際金融中心,聯通的市場並不限於内地」,而不只是重覆講述如何擴大人民幣業務及與内地市場互通。我們在以往一直詬病政府只著重香港商貿金融經濟與内地融合,一切發展只管與内地掛鈎。今次能提出繼與瑞士之後,證監會將會與其他地區商討本港私募基金能否在其他市場直銷,擴大對海外金融市場的發展,我們對此點是非常歡迎的!

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預算案中亦有提到金融科技的發展,例如金管局正在建立的「快速支付系統」,以及加強生物科技在日常金融的運作及網絡安全的發展等。對下一任政府會否及如何執行,我們都拭目以待。

至於其他大範圍的紓困措施,現屆政府亦只有承接上幾年的做法,不過不失地繼續推行。我們只是奇怪,上個財政年度既然有港幣九百二十八億元盈餘,那政府絕對有能力加入多些紓困措施,如除了增加供養兄弟姊妹免税額外,亦可同時提高供養父母及子女的免稅額,但今次預算案卻沒有囊括,在這方面仍然是較保守的。 政府經常說香港的税基太狹窄,太倚賴賣地及利得税收入,政府因而不能「大灑金錢」。但在擴闊稅基、改革税制方面,預算案只提到在財經事務及庫務局成立税務政策組去審視税制。究竟應如何著手改革稅制,穩固財政收入,看來又是交給下屆政府解决了。

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總括來說,今次預算案似是個只追求合格的「功課」,在其他房屋、教育、社會福利等各方面作一個概要陳述,但對於社會上有重大關注的議題如全民退休保障計劃等卻隻字不提,只是「派下糖」安撫一下民心就算了。這實在令市民對這個「看守政府」更為心淡。

陳茂波只是剛剛接任「財爺」一職個多月,他究竟對香港這個金融中心的財經事務有多理解呢? 當他在宣讀預算案時意外地觸動了其放在檯面上iPhone內置Siri發聲功能,他不知所措地說:「對唔住,我唔知發生咩事!」。這句可能是他任「財爺」的真正心聲!  他的這份財政預算案充其量亦只能承接曾俊華離職前的方向而行,難有重大突破。正如他在預算案結尾所說,「花錢是藝術」。我們期待下任特首及其政府能學懂這個花錢的藝術,好好的運用港幣九千多億元的財政儲備,減輕市民的負擔及怨氣。亦請各官員不要再事事都諉過於人,把施政困難遷怒於立法會議員之「拉布」行動,真正能反思缺失,做個以香港人利益作出發點,紓解社會對立及撕裂的政府。

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