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預防虐兒,從保障兒童權利做起

2018/7/6 — 16:06

社會福利署宣傳片截圖

社會福利署宣傳片截圖

【文:徐嘉穎】

最近,虐兒新聞接踵而來,先有年初父母懷疑虐待幼女臨臨至死案,後有疏忽照顧女童林林至植物人案。去年,社會福利署共有 947 宗虐兒呈報個案,當中 6 成由父母施虐,情況令人憂慮。虐兒既是社會問題,也是兒童權利問題。

虐兒損兒童權利

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虐兒牽涉暴力,形式繁多,根據聯合國兒童權利委員會《第 13 號一般性意見》,暴力包括身體暴力:譬如體罰、酷刑、殘忍、不人道或有辱人格待遇等(段 22);精神暴力:除了精神和語言虐待,還有讓兒童目睹家庭暴力等(段 21);性虐待和性剝削(段 25);疏忽照顧:例如沒有保護兒童免受傷害、不為兒童提供足夠衣食住和基本醫療、忽略其精神和情感需要等(段 20)。無論形式如何,對兒童使用暴力皆有違兒童最大利益,損害諸如身心健康、免受暴力對待和生存權等權利。

立法禁止家庭體罰

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適用於香港的《兒童權利公約》並不接受對兒童使用任何形式的暴力,即使輕微暴力也不例外(段 17)。然而,在香港,雖然虐兒可構成《侵害人身罪條例》(第 212 章)第 27 條訂明的虐兒刑事罪,但若家長對兒童施行溫和而合理的體罰,並無犯法。就此,本地關注兒童權利的組織一直倡議政府立法禁止家庭體罰。聯合國兒童權利委員會亦於 2005 年審議結論中,建議香港立法禁止家庭施行體罰,並加強公眾教育,推廣非暴力形式教導兒童,改變市民對體罰的看法(段 48)。政府應盡快立法禁止家庭體罰兒童,並將《兒童權利公約》納入本地法律。

制訂強制舉報機制

政府肩負保護兒童的責任,《兒童權利公約》第 19 條訂明政府「應採取一切適當立法、行政、社會和教育措施,保護兒童在受父母、法定監護人或其他任何負責照管兒童的人的照料時,不致受到任何形式的身心摧殘、傷害或凌辱 ,忽視或照料不周,虐待或剝削,包括性侵犯」。就保護兒童免受暴力對待而言,及早辨識和舉報機制很重要。就此,委員會認為「所有與兒童接觸的人需要認識到一切形式的暴力風險因素和跡象,並就如何解讀這些跡象受過指導,有必要知識、意願和能力採取妥善行動」(段 48),並指出「與兒童工作相關的專業人士須舉報暴力、疑似暴力或暴力風險事件」(段 49)。委員會於 2013 年審議結論建議香港「強制報告所有案件和採取必要的後續措施」(段 47b)。

制訂兒童和家庭友善政策

此外,政府可從社會政策著手,以減低虐兒風險,譬如推行兒童友善城市規劃、改善房屋政策、制訂家庭友善僱傭政策和加強扶貧措施等,亦可加強支援兒童、家庭和照顧者措施,譬如增加暫託幼兒服務、輔導和由專業人士負責的 24 小時免費兒童求助熱線等(段 43)。

採納兒童權利角度預防虐兒

預防虐兒,推行兒童權利教育亦很重要。此不僅令兒童明白自己的權利,學習保護自己、如何求助和以非暴力方式解決問題,也讓家長和照顧者認識兒童權利,採用正面和尊重兒童尊嚴的方式教育兒童,亦有助與兒童攸關的專業人士(如教師、社工、醫護人員等)實施《兒童權利公約》,以尊重人人平等,無所歧視、兒童最大利益、生存與發展權和表達主見權的角度處理虐兒問題(段 44),並可提高公眾對虐兒損害兒童權利的意識,鼓勵其發現懷疑虐兒事件時盡快舉報。 

此外,政府應改革兒童事務委員會,使之成為符合《巴黎原則》、法定、獨立和有廣泛職權的兒童權利機構,專責實施《兒童權利公約》,保護兒童免受一切形式暴力(段 41)。

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