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球迷民主管理的球會:FC United 的奮鬥傳奇

2017/11/21 — 16:59

圖片來源:fc-utd.co.uk 網站

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【文:尋找簡東拿】

十二年前,一群反格拉沙家族入主的曼聯球迷在Stretford酒吧商討組成新球會的大計,於是他們成立了一家新球會——曼市聯(FC United of Manchester)。而且坊間對他們能否成功充滿疑問。十二年後的今天,這家球會已經位居北部議會聯賽(Conference North,英格蘭第六級足球聯賽),距離乙組職業聯賽只有兩步之遙,而球迷集資興建的新主場Broadhurst Park球場亦已經落成。球迷對曼市聯所寄寓的,不僅是反格拉沙家族、反金錢足球的精神,還有對於球迷民主管理、讓足球回歸社區的希望。

圖片來源:fc-utd.co.uk 網站

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新球場——Broadhurst Park

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2005年5月,格拉沙進駐奧脫福,使球迷擔心球會負債積重難返,更懼怕球票上漲,而曼聯的職球員亦會因此和他們的關係若即若離。獨立曼聯球迷聯會主席、現時曼市聯的球會總裁安迪.華殊(Andy Walsh)曾經在當年要求領隊費格遜辭職,迫使格拉沙家族在缺乏戰績保證下放棄入主行動,遭費格遜斷言拒絕。費格遜為此換來更大權柄——哪怕在華殊眼中,費格遜此舉背棄了他對工人階級的信念,與背道而馳的資本家勾結。而發自紐頓希夫鐵路工人的曼聯,亦因此失去靈魂。於是,華殊和一眾同道便成立曼市聯,開始一段在水泥上種花的經歷。

Andy Walsh和一眾FC United球迷。

擁有強大球迷基礎的新球會,在旁人意料未及下快速成長。最初許多人都以為曼市聯純粹是是曼聯球迷一時意氣之舉,命不久矣。殊不知,曼市聯在十年間由西北乙組聯賽跳升四級,如今將與同市球會史托港平起平坐。與此同時,曼市聯在Moston區新建主場,在建設工程所需的630萬鎊資金中,曼市聯球迷籌集了200萬鎊。Broadhurst Park的所在地,距離奧脫福球場7英里,但和曼聯的誕生地紐頓希夫只是相隔2英里,而且主看台的木質包層設計,頗有復古情懷。

2015年,曼市聯(FC United)為慶祝新主場館落成,邀請賓菲加前來踢友誼賽。

論歷史,曼市聯雖不及曼聯悠久,卻留着前賢不枯也不散的靈魂。

搬入新居後,曼市聯的主場將容納4500名球迷在現場觀戰,並且擁有更加好的球場設備。球場更設有一套澆灌系統,附近更加建兩個3G球場(第三代人工草皮球場),並供Moston社區的 青年足球隊使用。華殊說:「而今的這座600萬磅的球場,不只便利我們的正選隊成員作賽,還能為我們的女子隊、青年軍、當地社區的青年足球隊服務,又同時設有後勤中心、訓練基地、教室、多功能室、會議室。這對於曼徹斯特北部地區,甚至是大曼徹斯特區都是一項重大建樹。」反觀曼聯,一早已解散了女子足球隊,反倒遠遠比不上曼市聯。

論規模,Broadhurst Park當然不及奧脫福球場齊全,但球迷深知這裏的一草一木都是他們耕耘的成果。

FC United的球迷在一場愛隊友情上歡呼 l Matthew Wilkinson @ flickr — Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

FC United的球迷在一場愛隊友情上歡呼 l Matthew Wilkinson @ flickr — Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

拒絕資本家的合作社、曼市聯的球迷

反格拉沙家族經營的曼聯球迷,其實也分兩類人。第一類是一眾財金界巨人組成的紅色武士(Red Knights),這些人來頭不小,有前匯豐投資銀行總裁Keith Harris、前高盛資產管理部主席Jim O’Neill和歐洲大型私募基金Marshall Wace主席Paul Marshall。他們在曼聯球迷信託基金(MUST)主席Richard Hytner牽頭下,在2010年集資7億英鎊收購曼聯,但被格拉沙家族拒絕。至於第二類,就是寧可以合作社形式組成新球會的草根球迷,他們相信真正代表曼聯球會精神的足球,絕不應該受到各方資本的侵蝕。

按照英國法例,曼市聯是一間商業工會(industrial and provident society)。球迷們如要成為會員,便要繳交12英鎊年費(未成年球迷的年費為3英鎊),然後便能得到一股的球會股份,而在大會上也只有一票。即使球迷額外捐款多少,也無法例外。這就意味着,每位曼市聯的球迷——甚至是未成年的球迷,都可以一人一票選出為數11人的球會管理層,並且決定主場的票價和球會徽號的設計。目前球會設有兩個全職的職位:Andy Walsh是總裁,而總幹事是Lindsey Howard。

以下是曼市聯的球會宣言的十一項核心原則:

一、管理層會由會員選舉產生;
二、會員的決定會根據一人一票的原則決定;
三、球會將會發展和當地社群有強大的聯繫,極力爭取所有人都能進入,無人會被排斥;
四、球會會努力把門票售價維持在大眾可接受的水平;
五、球會鼓勵年輕和當地的參與者,盡他們能力在球會作出貢獻,不論是効力球會還是支持;
六、球會極力避免球會全面商業化;
七、球會會維持是一個非牟利組織。

而且,球會接受商業贊助,但拒絕任何商標在球衣上出現。目前球隊戰衣供應商為O’Neills。

與社區緊密相連的曼市聯,素以主場氣氛濃厚見稱。他們每場約有2000名左右球迷支持,這個數字在眾多非聯賽球會之中排行第七(2014-15年球季)。而且,他們在場時的打氣歌眾多,屢獲媒體報導和肯定。華殊指出,曼市聯目前有1500名季票持有者,當中卻有400人從沒有來到現場為球隊打氣。他們之所以會購買曼市聯的季票,全因他們希望成為球會的真正owner(持有人)。

說起季票,曼市聯的球迷依然支持曼聯,並且是奧脫福球場的季票持有者。至於華殊,他卻早已放棄了曼聯的季票資格。「格拉沙家族猶如一鍋湯裏的老鼠屎,激怒了許多球迷,當中也包括了我。放棄我們的季票,對於每一個人都是艱難的決定。」「當時我已經申請季票,而我11歲的孩子和我父親都跟我說永遠不再回去了,勸我最好把季票退掉。於是,我只好回到奧脫福,撤銷自己的季票申請。我在停車場的車裏坐了15至20分鐘,其實是為自己的決定加油。聽上去固然犯傻,但當時這樣做其實挺心痛的。」華殊和一眾曼市聯球迷一樣,另組異軍只為了與商業資本割捨、追求屬於社區的快樂足球,而並非為了反曼。

圖片來源:fc-utd.co.uk 網站

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後記

縱使曼聯官方和不少球迷視若叛徒,但華殊和曼市聯的球迷還是把信念貫徹始終。 “I’m immensely proud of what we’ve done here. I’m still a Man Utd fan and I’ll be a Man Utd fan till the day I die.” 信仰就是信仰,華殊仍會把曼聯球迷這個身份帶進棺材裏,而曼市聯對他來說只是對信仰的一種實踐罷了。

 

參考資料:
1. 〈Behind the scenes at FC United
2. 〈Who are the Red Knights seeking to buy Manchester United?
3. 〈FC United of Manchester: the success story that proves what fans can achieve

原刊於夜貓運動公社

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