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英聯邦馬拉松的熱情與涼薄

2018/4/23 — 12:53

BBC Sport Scotland Twitter 截圖

BBC Sport Scotland Twitter 截圖

今年 4 月中,留意長跑比賽的都只會留意波士頓馬拉松。但另一半球、在澳洲黃金海岸舉行的英聯邦運動會馬拉松項目,反而因為只有精英跑手參賽顯得有點冷清。尤其是香港己經回歸超過 20 年,如果不是因為工作關係,一提起總會被人覺得我政治不正確。

經過多年成功主辦國際田聯金標賽事的經驗,沿途支持跑手的都是世界上最文明觀眾,歡呼時歡呼,打氣時打氣。就算不是一早知道賽事規則,大會亦會一直向觀眾揚聲,不可以在跑手比賽期間提供任何支援,否則跑手會被取消參賽資格。

亦因為體育運動是澳洲人引以為傲的核心價值,除了昆士蘭省衞生部,醫療支援也有來自全國各地的醫生、物理治療師、護士及防護員以義工方式加入。我在其他場館工作,這些醫護人數往往比隊醫還要多。因為人手充裕,大會可以由平時每兩公里有一個醫療站,變成每 500 米就有一個醫療站。大家都認為,這次運動會的大會醫療支援,已達世界頂尖水平。

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早上八時,槍聲一響,十多位跑手箭步狂奔。賽事的焦點一直落在上屆冠軍兼本地人 Michael Shelly 和肯亞「理髮師跑手」 Kenneth Mungara 身上。但一直領先的,是蘇格蘭跑手 Callum Hawkins 。

他全程都領先跑手超過兩分鐘,直至四十公里,他不支跪地。

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與平時在冬天七月馬拉松的天氣大相逕庭,八時一刻開跑氣溫已達 27 度,到 Callum Hawkins 跑了 40 公里的早上十時多,公路已熱至 30 度有多,他身上一滴汗珠都沒有,明顯是中暑了。

沿路打氣的群眾見狀心裏都著急,但知道不能提供任何支援,只懂得打著傘試圖為他降溫。第一位防護員主動詢問他能否繼續,他堅拒放棄這個罕有地將蘇格蘭旗在頒獎台上飄揚的機會,繼續一拐一拐地向前推進。醫療站的人員都知道比賽規則,只能尊重他的意願,沒有勉強出手,目送著他離開。

現場直播所見, Hawkins 再拐了差不多 2 、 300 米,終於不支倒地,摔倒時還一頭栽進了欄杆。鏡頭等了兩三分鐘,才將最快趕到現場的防護員攝入鏡頭。螢幕前的觀眾都憤怒得想將遙控器摔壞了:「怎麼要等這麼久才見到第一位醫護進跑道幫忙?」推特牆上盛載著不滿的情緒,當中還包括女子馬拉松世界紀錄保持者 Paula Radcliffe 毫不留情的謾罵。

因為醫療站相距縮短了,大會沒有為醫療人員配上單車或電單車作為趕到現場的交通工具,亦因此在 Hawkins 第一次倒地後並無醫護可以緊隨跑者觀察狀況。防護員的裝備由自家品牌 Elastoplast 贊助,背包連所有急救包紮用品,再加上和沿途同事聯絡用的對講機,重量可達 12 公斤。有多經驗的賽事醫護,應該沒有人曾經要揹著這個重量的器材徒步暴走數百米。兩分鐘時間,我肯定防護員已經盡力跑了。但這 120 秒,在全球直播的賽事彷佛變了一個世紀。

更讓觀眾感到糟糕的是,鏡頭裏的她身上一包降溫用的冰水都沒有。她到達現場可以做的,只是監察維生指數和呼叫救護車接走 Hawkins 。有時,運動醫療支援,和自己的醫術高低並無關係,反而,要像多啦 A 夢的百寶袋,大雄需要甚麼就可以將法寶從裏面掏出來。大會指定要揹著到處跑的十多公斤的器材,到出事時裏頭所有東西都不管用,人生有時就是這樣無奈。

此時, Shelly 就在醫護在檢查 Hawkins 狀況時超越了,他也成為賽事冠軍。但 24 人起跑的比賽,連 Hawkins 在內有 7 人未能完成,當中更有不少來自酷熱氣侯的非洲國家,不能不說天氣對跑手的影響甚大。而賽前被寄予厚望的 Kenneth Mungara 只能以第 7 名完成賽事。

Hawkins 經過降溫和補充水分後已經好轉。當大家以為事件告一段落時,組委會主席 Mark Peters 為賽事安排辯護,再挑起群眾的情緒。「我認為八點開跑沒有問題,因為長跑運動員平常就要預算在極端天氣下比賽;反而我對於賽道旁觀眾見狀袖手旁觀,舉起手機拍照的行為感到齒冷,這不是英聯邦運動會標榜的體育精神。」

黄金海岸的秋天,清晨和黄昏只有 21 、 2 度,絕對比八點多的烈日當空更適合長跑比賽。觀眾聽從大會指示不為跑手提供支援,反而招惹組委會主席批評,心裏當然覺得委屈、被利用。雖然Peters是運動員出身,但他的棒球背景似乎未能讓他理解籌辦耐力賽的細節,畢竟球手打完球就可以躲在包廂和更衣室遮蔭,難怪發言可以如此離地。

可惜的是,這醫療支援做得比歴屆更完善的英聯邦運動會,在直播鏡頭下還是有個永不磨滅的污點。

相關報道:
ABC News, Commonwealth Games: Scottish runner Callum Hawkins misses marathon gold after collapsing 2km from finish line, 15 April 2018
SportingNews, Commonwealth Games 2018: Games boss Mark Peters hits out at spectators after Callum Hawkins collapses during marathon, 15 April 2018
Heald Sun, Marathon drama sees leader collapse in Gold Coast heat, Aussie Michael Shelley’s tough gold win, 15 April 2018
News.com.au, Viewers slam officials for failing to help collapsed marathon runner Callum Hawkins, 15 April 2018
The Telegraph, Commonwealth Games organisers criticised after slow response to Callum Hawkins' collapse while leading marathon, 16 April 2018
News.com.au, Commonwealth Games officials are missing a significant Callum Hawkins reality, 16 April 2018

延伸關讀:
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患哮喘的長跑女神
Logistics of medical support a real marathon effort

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