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鞋癡

2017/3/5 — 10:00

跑步比賽長開長有,皆因跑步愈來愈普及。不過, 跑步以前只是囚犯獨有「專利」;直至 60 年代,在街上跑步仍被視為異類,絕非全民風潮的休閒運動。

而 Phil Knight 在如此環境下,仍問父親借 50 美元創業,賣來自日本的鬼冢虎牌 (Onitsuka Tiger) 跑鞋。

他並非沒有風光履歷—— Phil 在史丹佛大學商學院取得碩士學位,可以安安穩穩做個會計師。但他畢業後茫然做過幾年會計工作,仍然不忘自己的運動夢: Phil 自少就想成為頂尖運動員,卻被高中棒球隊拒絕;想成為一流田徑選手,表現不過不失但又無法超越明星選手。

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所以, Phil 與傳奇田徑教練兼大學恩師 Bill Bowerman 合作賣鞋,成立藍帶體育用品公司,引進虎牌跑鞋到美國西岸。

當然,賣鞋並非高尚職業,令 Phil 的父親感到丟臉,日本人做生意又非常「古惑」,經常延期交貨,甚至引發多次分銷爭拗,加上藍帶無足夠現金流,縱使銷售連續多年倍數上升,銀行仍不願借錢,還有不能達成的運動夢,都讓 Phil 一路上都充滿失敗感,但也形成 Phil 對跑步的堅強信念:「跑步,能讓世界變得更美好」。

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Phil 的確改變了世界,他一手創辦的 Nike 現時市值過千億美元,去年收入就達 306 億。原本最大的運動用品製造商 Adidas 現時也要急起直追。成功的秘密, Phil Knight 在自傳 Shoe Dog 一書說:

有時你需要放棄;知道何時放棄、何時嘗試新事物,有時候才是天才。不過,放棄並不等於要停下來。請不要停下來。

Phil 承認自己的成功是幸運使然。他興幸有一班陪他癲的鞋痴,願意離鄉別井做開荒牛賣鞋; Bill Bowerman 不斷拆爛虎牌產品,僭建跑鞋,讓旗下運動員試穿進行比賽,再回報 Phil 製作新一代跑鞋;「瘋狂」 NASA 工程師 Frank Rudy 向 Phil 推介劃時代氣墊,將空氣注入跑鞋之中,增加舒適度,雖然想法瘋狂,這個原被 Adidas 拒絕的發明最終在 Nike 被採納,更風摩全球至今。這一切, Phil 都認為是幸運,但他強調努力仍是極度重要。

題外話,最近 Nike 亦首度公開 Air 氣墊如何製造:

對 Uncle Phil 來說,賣鞋從來都不是純粹生意—— Nike 是一個概念, 相信運動、跑步帶給人們更好的生活。透過這本書,他希望讀者找到自己的志趣,成為一個你想要的自己。 Just do it.

上周五 (24.2) ,是 Uncle Phil 的 79 歲生日,在此補祝一句生日快樂!

原刊於蘋果日報,此乃修訂版本

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