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昔日的De Beers、 今日的比特大陸 — 數據宗教是否已降臨?

2018/2/5 — 10:30

資料圖片 l Chris Wronski @ flickr —Attribution-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-ND 2.0)

資料圖片 l Chris Wronski @ flickr —Attribution-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-ND 2.0)

踏入2018年,比特幣圈子傳來震撼新聞:台積電接獲大陸一宗晶片急單,牽涉晶片數量高達10萬。網傳有如此實力下這龐大數量訂單,只有比特大陸。有留意比特幣市場的讀者,必定聽過吳忌寒和比特大陸 — 有傳全球每10部比特幣礦機,就有7部來自它;全球每挖出10枚比特幣,有一半以上來自它的礦場。令人震撼的是,吳忌寒僅僅用了4年時間,便稱霸整個比特幣挖礦行業。

吳忌寒出身國內VC行業(風險投資),據說是國內第一個把「中本聰」的論文繙譯成中文,也從投資比特幣賺了人生第一桶金,於是食髓知味,2013年和技術出身的拍檔詹克團,共同創辦比特大陸。吳瞄準當時礦機供應不穩定的機遇,短短半年開發出全行最高水平的礦機晶片,很快便在行內站穩陣腳。不過,真正讓吳忌寒踏上稱霸比特幣世界之路的,是2014年比特幣市場大崩盤。一年內,價格由高位1,100美元瀉至200美元,全個行業哀鴻遍野,競爭對手陸續退出,只有比特大陸捱下來。結果,當市場在2015年底復蘇,全行只剩下比特大陸供應礦機,吳忌寒的礦機變得炙手可熱,短短兩個月銷售額高達4億人民幣!

但好戲到此才算是開始,真正奠定比特大陸壟斷性優勢的,其實是礦池制度的發展。所謂礦池其實類似眾籌基金的概念,2015年比特大陸大舉進軍這些「比特幣版」眾籌基金:算力巢(HASHNEST.COM),他把挖礦機的算力(電腦運算能力)分拆賣給礦工,由於散戶並非獨自持有而是透過集體持有這些挖礦機,等於比特大陸幫大家湊錢「買」(其實更像租)它自己挖礦機的使用權,比特大陸現金快速回籠,又再馬上推出新礦池,再套現、再開發……同年,吳忌寒又將雲挖礦和保本理財產品結合,推出全球首個算力理財產品PACMIC,既保本又有每年超過10%的回報,在2015年8月推出的第三期,上市單一日便售出3,500份,套現逾300萬元人民幣。

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由2015年起,比特大陸地盤不斷擴展產業上、中、下游:和比特幣圈大佬江卓爾的BTC.TOP建立策略關係;和亞馬遜AWS、奇虎360雲計算基地一起進駐寧夏中衞雲基地;衝出中國,陸續在美國三藩市、以色列、荷蘭、瑞士、新加坡等地,設立研發中心、地區總部、分公司。兩個月前,比特大陸決定開始分業化發展染指人工智能研發。

吳忌寒壟斷行業之勁,甚至乎可以和Bitcoin Core團隊決裂,上年8月實現全球首次硬分叉,分出「比特幣現金」(Bitcoin Cash),大部份圈內人都認同這某程度上是吳的團隊積極推動的結果。

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比特大陸稱霸故事,不禁讓筆者聯想到南非鑽石大亨塞西爾.羅特斯(Cecil Rhode)的De Beers公司。19世紀下半葉,南非出現鑽石熱,七十年代,英商羅特斯與拍檔加入鑽石挖掘行業,1888年成立De Beers,透過各種合縱連環手段,吞併其他對手,再逐步控制全球鑽石開採、加工、供應、倉儲貿易等環節,把De Beers打造成為可以壟斷全球鑽石供應、一手操縱鑽石市場價格的怪物。De Beers力量之龐大,甚至足以滿足羅特斯的政治野心,1890年至1896年期間,他擔任英國開普敦殖民地總理。

放諸現今比特幣世界,吳忌寒之地位,堪比昔日羅特斯;比特大陸的壟斷地位,好比De Beers。同樣的「挖掘」致富行業,同樣的透過供應瓶頸維持價格的商品邏輯,令人不得不感嘆的是,就算身處十九世紀「日不落帝國」巔峯時期的帝國商人羅特斯,也要用廿多年時間,才能打造出如De Beers的怪獸壟斷地位,但來自中國的吳忌寒,只是用了4年時間,便培育出比特大陸這種級別的市場怪物,世界實在變得太快太可怕!

以色列史學新星哈拉瑞(Yuval Noah Harari)上年出版的《未來簡史:從智人到神人》(Homo Deus:The Brief History of Tomorrow)大家應該記憶猶新,書中最後一章預言,Dataism(可繙譯為數據主義或是宗教)將誕生及席捲世界,並預言「數據宗教」可能最先興起於中國。全書的結論大意是,人類的智能和意識,其實是一套生物化學反應的算法,並且完全可以被物理化學等外部方式操控,人類根本沒有自由意志,只要有足夠數據可供分析,電腦便能模擬掌握所有人類的一切。他預料,「數據宗教」會繼宗教革命後,取代人文主義。這個新「宗教」的核心信仰是:一切阻止數據自由流通、阻止任何人、任何事物取得連網access的行為,都是一種不能接受的行為,數據流通即為正義,是打造理想未來世界首要任務。在筆者看來,「數據宗教」是否已經透過比特幣面世尚未可知。比特幣的技術本身就倡導數字加密取代中央集權管理,並且擁有廣大死忠信徒和狂迷,這些不正是新興宗教的特質嗎?教義是中本聰理論,教徒便是廣大礦工,那麼各種教主們應該是比特大陸的吳忌寒、Winklevoss兄弟等大莊家。等哪一日比特幣取代現實的貨幣,這些人是否便成為新的地下聯儲局主席?

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