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生活離不開數據

2018/6/19 — 16:33

「平安夜,失身夜」——究竟是不是真有其事?一般來說北半球在平安夜後 40 個星期,即 9 月就會出現生產率的高峰期。換言之,「平安夜,失身夜」,其實是有點根據的。不過,與其不斷猜測,倒不如證實是非。Rocha 教授及 Gonçalves-Sa 教授為首的學者小組在上年發表數據分析報告,利用 Google 收集的全球搜尋關鍵字流量和Twitter 訊息,為與性有關的關鍵字作時序分析。

研究人員發現基督教盛行的國家,例如美國、澳洲、加拿大等等,都會在聖誕節前後,大量搜尋「sex」及相關字。學者小組亦發現這種規律,幾年以來都沒有改變過。

研究人員亦進行了探討穆斯林的生活習慣。穆斯林不會慶祝聖誕節,所以研究人員發現伊斯蘭教盛行的地方,Google 上搜尋「sex」及相關字都會在每逢開齋節時出現高峰。開齋節是伊斯蘭教齋月結束後的第一天,穆斯林會在這一天的清早進行禮拜,然後一起進食大餐。更重要的是這一天標誌著齋戒月禁止的性生活可以重新開始。由此推論,相比其他動物,人文及文化因素比起生理需求更能解釋人口變化規律。

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我們的生育規律的而且確是和文化並肩一起。而在資訊爆炸年代,數據可準確透露人類行為模式。因此,近年來我們常會擔心生活全被看清光。「big brother」之類的字眼更是常見於生活。最近 Cambridge Analytica 事件更令大眾對數據收集有所防範,認為網上留下的生活蹤跡,會成為日後別人操控我們的工具。很多人會選擇減少上社交網站的時間,或是選用無痕式視窗來瀏覽網絡,保障私隱。

然而,我們很難去避免使用科技,無論怎樣減少上網,個人數據都總有機會循不同途徑被收集。即使選用了無痕式視窗上網,網絡供應商也能記低我們網上的一舉一動。就算我們減少使用社交網站,數據分析員亦有方法收集與你相近的個人資料。

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這樣一來,究竟我們應該如何自處?筆者在大學上修讀過一門處理社會問題的課,記得講師曾提醒我們:「我們要先了解社會的運作,才可以制定方法去解決問題。」。諸如網上個人私隱,我們有政府的政策來保護我們。政策是個人私隱的重要防線。香港個人資料私隱專員公署就會專責監察及監管各界人士,確保他們會遵從《個人資料(私隱)條例》。上月,個人資料私隱專員黃繼兒先生就表明會重新審視《條例》的內容,以肯定條例追得上科技步伐。歐盟就走得更前,日前推出新的《通用數據保障條例》(GDPR),保障用戶瀏覽網站時,無需向跨國網站供應商提供個人資料。更重要是,用戶也可向這些網站供應商要求刪除在網站留下的個人資料。

個人私隱固然是一個問題,但集腋成裘收集的數據不是一面倒地負面,還可幫助了解社會問題。以香港為例,現時就有不同團體關注社會數據。其中,香港開放數據 (Open Data Community of Hong Kong) 這個關注組,就分享了香港政府及私人機構公開不同數據的進度,而本土研究社也會利用數據來討論政府土地政策。

Facebook 也曾利用其數據庫幫助 2017 年秘魯水災災民。透過分析了災民災前的位置,以及疏散路線,由此協助尋回失蹤者。這都是一些不含用戶個人資料,又被誤認為有機會侵犯私隱的數據,但最終救了不少人命。

網路世界與日常生活已密不可分,筆者認為,不同資料外泄事件已令香港人認清保護資料的問題。父母輩亦常會在 WhatsApp 裏分享不同網上騙案,警剔親朋好友。幾天前,母親也著我去教她刪除有問題訊息——這些都是社會對保護數據增加了解的進步現象。這種日漸增加的關注就會使政府知道我們對個人私隱的注意,從而重新審視相關法例的內容。

但即使我們怎樣避免也好,我們的生活細節都總會被記錄在不同伺服器中,或許日後會成為政府、公司或社會研究人員處理民生問題、了解客戶心理和拆解社會現象的重要工具。我們的過去和大數據怎樣自處,關鍵在於法例能否讓我們在數據年代中,留下一點私人空間。

參考資料:

  1. Wood, Ian B.; Varela, Pedro L.; Bollen Johan; Rocha Luis M.; Gonçalves-Sá, Joana. (2017) Human Sexual Cycles are Driven by Culture and Match Collective Moods. Scientific Reports 7. Article number: 17973.
  2. Phys.org, Study finds online interest in sex rises at Christmas, with more births nine months later, 21 December 2017Mavrck, 8 User-Generated Content Trends We Learned from 25 Million Facebook Posts, 13 February 2017
  3. SCMP, Hong Kong’s privacy commissioner to review ageing data protection law after ‘major data leaks’, 25 April 2018
  4. Facebook Group, Open Data Community of Hong Kong
  5.  E-Democracy.org, List of Facebook Group
  6. Facebook, Using Data to Help Communities Recover and Rebuild, 7 June 2017

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