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被視為Next Big Thing的玩意卻中國滯銷?為甚麼?

2017/11/13 — 11:19

智能揚聲器 Apple HomePod, Amazon Echo, Google Home

智能揚聲器 Apple HomePod, Amazon Echo, Google Home

有迹象顯示智能喇叭近年逐漸成為智能家居時代的「新寵神器」,皆因其真正用途,是為人類將來打造五星級的智能家居——故此筆者更喜歡「智能管家」這個稱呼。蘋果今年4月推出「HomePod」,與亞馬遜的「Echo」、Google的「Google Home」形成鼎足三分局面,這場智能管家市場大戰,可謂一觸即發。從最新形勢來看,暫時由「Echo」遙遙領先。

首先掃掃盲,「Echo」由亞馬遜三年前推出,除了提供音樂、有聲讀物等功能,還可以隨時隨地幫用戶Call的士、訂外賣、控制家中電器等,就如《鐵甲奇俠》的智能管家,只需對語音助手Alexa說:「Alexa,請幫我關廚房燈」,它就能馬上完成指令,將你的起居照顧妥當。「Echo」銷售成績有目共睹,單是去年,全球便賣出約650萬部,迄今累售超過1,000萬部,銷售額達10億美元。美國市場諮詢公司eMarketer報告指,今年首季度約有70.6%的用戶,每月至少使用「Echo」一次,遠超第二位佔23.8%的「Google home」!

這次亞馬遜在後喬布斯時代搶得頭啖湯,蘋果、Google、微軟等科技巨頭了解到智能喇叭的管家地位後也開始急起直追,但反觀自詡「AI明日之星」的中國,智能管家類別的產品銷量「認真麻麻」,對科技產品最敏感的年輕人不慍不火、大部份平民消費者聞所未聞、甚至BAT都不太看得上這個市場,令人大跌眼鏡。筆者認為,關鍵在於技術和文化兩大層面。首先,國內智能家電廠商仍停留在春秋戰國的混戰狀態,難以整合一個環境,為AI提供深度學習。在文化層面,國內音樂市場雖大,音樂質量卻被忽視,音響更並非大眾的必需品,反觀外國,音響的普及程度可謂與電視不相伯仲;再者,東西方的語言差異,限制國內語音識別技術的發展,東方人說話轉彎抹角,習慣「話到嘴邊留半句」,分分鐘讓AI語音助手崩潰。國內目前還沒有成熟的AI語音助手產品,如Siri、Google Assistant等,相對英文,中文語法邏輯不緊湊,且口音、方言多樣化,技術研發更為複雜。而且,兩者生活方式差異較大,東方城市人居住環境小,用語音操控家電,還不如自己落手落腳「撳掣」方便。

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話雖如此,這些文化障礙其實是可以出奇招克服的!只懂山寨美國貨的中國廠家,不妨向日本廠家學習:Vinclu上年底推出全息投影交流機器人「Gatebox」智能管家,利用全息投影技術,投射一個「虛擬女友」,她不但能控制家電,早上說「早安」、傍晚說「歡迎回家」,更化身天氣女郎,貼心提示天氣狀況,即使外出,都能透過APP保持聯絡。Vinclu這招十分厲害,它認定在亞洲真正需要智能管家的,其實是那些「宅到出汁」的毒男,於是把智能管家包裝成為宅男夢寐以求的「虛擬女友」,順利打開早期市場!

返回正題,智能喇叭若真的「跑出」,成為智能家居、家居物聯網的超級平台載體,待「Echo」風靡全球,中國新一代消費者一旦開始跟風,極有可能重塑當年iPhone獨霸武林的盛況,讓Amazon利用智能管家硬件,極速打開知名度、硬生生撬開中國市場。站在亞馬遜投資者的角度來看,中國目前並無廠家能與之一鬥,一旦他朝橫掃千軍,股價應有機會再上。所以站在國內BAT的角度,這匹黑馬不可不防!中國互聯網界不要經常出來吐槽說日本近年沒有創新,說到Vinclu的本土化經驗,對一眾無從入手的中國廠商來說簡直可以封為教材範本。

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原刊蘋果日報
 

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