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讀未來簡史談數據主義崛起

2017/8/7 — 9:46

前陣子書展,相信很多讀者都有機會接觸到以色列史學新星哈拉瑞(Yuval Noah Harari)那本暢銷書《Homo Deus: The Brief History of Tomorrow》(未來簡史:從智人到神人)。中文版推出至今,據說已售出約150萬冊,銷量驚人,無可否認,此書對筆者的AI時代預測和觀感頗有啟發。

《未來簡史》其中一條重要主線推論脈絡就是隨著科學越發證明,人類的智能和意識,其實也就是一套生物化學反應的算法(biological algorithm),沒有什麼特別。而且,技術的進步,會衍生出越來越多直接能干擾,影響,甚至操縱大腦思考的突破意識防線的方法。以書中「robomice」的實驗室老鼠例子,經由植入裝置然後從外部施加釋放電子流等,直接刺激老鼠的腦部,已經可以讓老鼠非常樂意去做一些違反天性的行為,例如樂此不疲的從高處跳下等。若果未來有人被腦波操縱,毫無反抗能力但又很樂意地做出反社會行為,那請問他是否要為其行為負責?源自啟蒙時代,建基於「人類有自由意志」假設的現代人文主義及法律,將被受衝擊、蠶食。試問如果人的思維和決定,全都可以經由技術,從外部大規模介入、甚至操控,那誰還會接受法官、陪審團判決,甚至投票結果?

那麼新時代的社會秩序,最終會走向何方呢?哈拉瑞預測,「數據主義」(dataism)的崛起,會取代宗教革命後,主宰全世界主流意識的人文主義。筆者的理解是「數據主義」的核心信仰,將類似19世紀的自由貿易經濟思想,認定一切阻止數據自由流通、阻止任何人任何事物取得連網access的行為,都不能接受。這一點就像自由學派的先驅,認為任何阻止市場「無形之手」運作的政府干預,或者自由貿易壁壘,都應該被剷除。那麼,「數據主義」能取代人文主義嗎?如果未來從科學上徹底證明了人性原來只是一套無任何特別的生物化學算法,便再無理據支持「人類自由意志至高無上」這一虛構理論,加上屆時AI當道,大部分人早已淪為沒有生產力的閒人,而歷史告訴我們,當你沒有價值,又沒有獨立意志,當然順理成章也會失去任何發言權。

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筆者要告訴大家一個殘酷的事實,當「數據主義」冒起後,人類做決定的權力,將無可避免地逐漸被算法「搶走」。一個活生生的恐怖例子就擺在眼前:根據Facebook實驗室大量的研究,只要研究你點10個Likes,Facebook算法對於你做出的猜測,會比你所謂的一般同事準確;當你點150個Likes後,算法對你判斷的準繩度,甚至超過你的家人;點300個Likes後,算法甚至比你的伴侶更準!相信大部分讀者應該不只點了300個Likes吧?既然數據這麼準確,以後政府要調查一個人,便毋須查問他身邊的人、甚至毋須傳召他本人,直接開機要求Facebook權限,問算法肯定又快又準!因此,亦導致人將一步一步變成不相關。

有讀者可能認為這是天荒夜譚,但其實大家已看到,「數據主義」急速冒起的苗頭:大型科網平台挾著大數據,市值水漲船高,已是街知巷聞、路人皆見,全球最大的網上零售商Amazon,簡直要吞掉整個美國零售業!再以近年所謂的民主選舉為例,基本上也是一種原始的「數據主義」的反映:政客隨著民意調查或社交網站的走向,見風轉舵、改政綱、迎合選民。所以特朗普這種堅持己見、固執型的政客,才顯得那麼不合時宜,但幾十年前,這種政治家才是主流,這種政治現象的轉變,正正反映「數據主義」的崛起。

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「數據主義」是好是壞,哈拉瑞並沒有在書中下定論,不過,認為整體是偏向悲觀。然而,筆者認為,「數據主義」的興起,或許為民間開了一個爭取UBI(Unconditional Basic Income)機會的窗口。這個機會將會是稍縱即逝,能不能掌握,就要看有多少人能夠覺醒,政府又有沒有足夠的遠見,這裡先賣一下關子,下期再續。

 

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