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AI襲來!絕望的中產教育保衛戰

2017/7/10 — 10:05

上回講到,伴隨AI時代的降臨,透過努力工作實現階級向上的流動性,將會如同幻影般破滅。由於大面積失業,社會階級加速兩極化,最終演化為:掌握AI技術為其賺錢的階層、無法掌握AI的無用階層。而今天處於所為中產的階層,在AI衝擊波中恐怕將首當其衝被犧牲。或許廣大中產早已察覺形勢不妙,因此,虎媽們紛紛以教育入手,試圖藉教育讓子女贏在起跑線,實現階級爬升,就算晉級不行,最起碼確保家庭日後生活不至於降級。本來這思路無可厚非。如果我們從海外亞裔移民家庭當地奮鬥史來看,甚至可以說子女教育是亞裔脫貧致富的不二法門。問題是,在AI的未來下,教育這條獨木橋還能否起到原本的階層升級/保護作用?

其實,中產階層在子女教育上投入的本錢越來越大,早就不是甚麼新聞,從選擇居住地段、到幼兒教育開始,不但效法孟母三遷,更不惜每月豪擲數萬學費,甚至乎玩具、動畫片、衣著、出國旅行等,都是越高級、越昂貴就越好。不但如此,中產教育的「軍備競賽」近年正全面升級,繼港人熱議的TVB節目《沒有起跑線》中,要「贏在射精前」的家長後,最近,國內亦連連鬧出被稱為中產階層內部踐踏事件,「教育歧視鏈」成為一個惹火的潮語。

話說網上瘋傳一封《成都小區裡的階級鬥爭》公開信,一名中產家長,為確保孩子能享受「優質」的教育資源,希望聯合兩個以政府公職人員為主的小區業主,抵制幼兒園接受「年收入50萬以下,無錢無權」的孩子申請入讀。此公開信一出,引起網上嘩然,甚至有文章挖出,現實上中產家長為捍衛子女的「教育/社交資源」,衍生大量的歧視行為。譬如,上純正英式發音培訓班的小孩,鄙視沒上培訓班的孩子;或者家長集體不讓子女與沒有英文名的孩子進行社交等。儘管家長行為光怪陸離,但是會出現如此情況的背後,是很多家長意識到,自己小孩窮盡一生想到達的「終點」,只不過是上層階級孩子的「起點」,所以必須一步一驚心,生怕孩子只要有任何不小心,就會從既有軌道往下滑落,甚至水向低流萬劫不復。然而,筆者想說的是,面對這種過分的焦慮,大家應冷靜下來,反思一下,學校的傳統教育作用是否被高估了?或者更正確的問題是,所謂的精英教育,真的能實現中產家長的期望,幫子女達到社會階層升級的作用嗎?

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所謂「讀書無用論」,在高樓價時代不絕於耳。最諷刺的是,在高考打遍木人巷後,躋身北大清華的畢業生,卻連學校附近的學區派位樓都買不起。既然如此,花大錢培養孩子,為了將來入讀名牌大學的目標,背負高昂學習成本及犧牲親子時間呢?不如乾脆用這筆錢提前幫小孩置業更「着數」。現實是20世紀末高等教育文憑放水後,滿街都是大學生,好的工種卻沒有相對增加。Supply暴增後,Demand微升,經濟學結果就是學位的回報率插水。所以,今時今日除了追求名牌大學,還要獲得「吸金」的專科錄取,才有機會做到「學以增值」。反之,為讀而讀,借student loan完成學位,隨時不但沒發帶來正回報,甚至因為還學債,越讀越窮,變成「學位負資產」。

而且,香港中產父母往往忽略了,上層階級所享有的,中產用錢也買不到的「關係」、「背景」、「靠山」,或許在往AI時代過渡期中,會繼續升值一段時間。而相對來講,即使入讀同等大學,除非中產的後代在職場上真有過人之處,否則,單靠高薪是很難超越父母所在的位置的。而隨著AI的襲來(估計80後的子女畢業時應該降臨),未來專業人士的無論在入職薪水、增值空間,都將急速收窄(調整通脹因素後),階級的突破口也面臨被封閉的危機。儘管是專業範疇,未來「入口級別」的工種,人類也絕對鬥不過AI。其他的不用說,即使是現今的研究員、交易員、法律助理等,十年前屬於高薪厚職的工作,由於AI技術發展成熟,基本上,在這兩年早就變得面目全非。其實道理顯而易見,現代人類社會職場分工極其仔細,工作的入門級別一般是鍛鍊基礎,繼而累積經驗,才能向管理渠道向上攀升,可是,AI的能力早就代替人類處理這些基礎工作。當入門機會也被奪走後,巧婦難為無米炊,畢業生永遠無法成長為行業的大佬。

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分析了那麼多,難道筆者是想告訴大家,沒必要拼了命送孩子到高等學府?非也。只不過筆者估計,在AI時代單強調知識、技能,恐怕難以幫助欠缺超人天賦的普通人帶來任何優勢,更遑論晉升機會。普通人那丁點的知識,恐怕會通通被廢武功。但是,優良的社交圈子、卓越的人格魅力,即便是精英社會,只要還是人類主導上層事務,還是有可能為閣下帶來超額回報。因此在子女教育上,與其硬塞知識,倒不如著重培養能蠱惑人心的「領導能力」、人見人愛的「人格/演員魅力」、和跨階級交際所需的「高度情商」等可能更現實一點。不過,這些抽象的玩意比起上奧數補習班估計培養起來更有難度,各位家長可能真的要「贏在射精前」— 考慮一下把下一代的競爭帶到「基因改良」戰場上去!

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