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伊波拉病例持續增加 剛果擴大疫苗接種計劃

2019/5/8 — 17:14

資料圖片,圖片來源:who

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剛果民主共和國(簡稱民主剛果)伊波拉疫情持續,當地政府計劃擴大疫苗接種計劃抑制疫情。

民主剛果東北部地區自 9 個月前爆發起,至今已至少感染 1,506 人,其中 1,045 人病逝。單在今年 4 月,當地更爆發出 400 宗新例。上月世界衛生組織發表初步報告,指伊波拉疫苗能有效保護接種人士。然而,醫療團隊至今只能為曾直接接觸患者,或者間接接觸患者的人士接種疫苗,而非整個社群。類似接種方法理論上能有限度地抑制疫苗擴散,但在民主剛果的效果卻不彰。

世衛專家周二 (7.5) 發表新報告,指對民主剛果疫苗感到憂慮,並建議開始為同一社群內,即村落或鄰舍的所有民眾接種疫苗。有份參與當地防疫工作的世衛人員 Ana Maria Restrepo 表示,希望類似政策可以減低醫療隊伍與一些因不理解為甚麼只有部份人合資格接種疫苗而抗拒疫苗的社群之間的緊張關係。

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此外,由於部份醫療隊伍曾遭襲擊,因此會移師至村落或城市的衛生中心等指定地點為民眾接種疫苗,期間會由保安部隊保護。類似方法也可讓醫療團隊更有效地教育民眾疫苗功效及其風險。

另外,新研究分析也發現,即使疫苗劑量減半至 0.2 毫升,疫苗仍可令一般民眾免疫系統在 28 日產生足夠防護作用。換言之,在疫苗有限的情況下,研究人員可按不同社群需要,即曾直接接觸、間接接觸病人的人,以及一般民眾,安排不同疫苗劑量。此發現將有望大幅改善疫苗覆蓋率。

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世衛也計劃在鄰近疫區的邊境地區也開始接種另一種實驗疫苗,相信能有效抑制伊波拉疫情進一步擴散。

不過,現時最大挑戰仍然是當地極為不穩定的局勢。年初無國界醫生就因醫療隊伍被襲而撤出當地;上月於當地工作的流行病學家 Richard Valery Mouzoko Kiboung 亦在醫院遭到襲擊身亡。世衛緊急衛生計劃行政總監 Michael Ryan 強調,當地政治及宗教領袖需盡快遏止叛軍襲擊醫療人員的情況,並斥責叛軍,要求他們停止襲擊醫療人員及視當地居民生命為草芥的不負責任行為。 

來源:
Science, DRC expands Ebola vaccine campaign as cases mount rapidly, 7 May 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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