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【健康食品不健康】 Omega-3 脂肪酸無法預防心臟病、幫助發展腦部!

2018/7/23 — 18:41

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幾年前曾經講過魚油丸的所謂功效從來未被証實過,只是 1989 年一份研究被奉若神明所致。東英格蘭大學的研究團隊最近再度進行文獻回顧,表明魚油中的主要成份 Omega-3 脂肪酸無法預防心臟病,無謂浪費金錢購買昂貴的相關健康產品。事實上,這只是近年越來越多否定營養補充劑的研究之一,早前也有大型報告指,維他命補充劑對健康無用

Omega-3 脂肪酸是種不飽和脂肪酸,主要分為三種:α 亞麻酸 (α-Linolenic acid) 、二十碳五烯酸 (Eicosapentaenoic acid) 與二十二碳六烯酸 (Docosahexaenoic Acid) 。用耳熟能詳的人話來說分別就是 ALA, EPA 與 DHA 。由於人類無法由頭合成 Omega-3 脂肪酸,所以必須攝取 ALA 合成更長碳鏈的 EPA 及 DHA ;而由於大腦、神經元與視網膜中的不飽和脂肪酸,很大部份都是 DHA ,故不時都被認為是兒童腦部與眼睛發展重要的養份。

不過去年已有一份追蹤新生嬰長達 7 年的研究發現,就算母親在懷孕後半段時間,每日服用含 800 毫克 DHA 的補充劑,對兒童的智力、語言發展無明顯幫助,只對知覺推理 (Perceptual Reasoning) 稍有幫助,攝取 DHA 的一組母親甚至報稱,他們的孩子較其他兒童有更多行為問題,但經檢查後 DHA 一組的兒童並無神經發展異常。到底是怪獸家長反應過大還是 DHA 作怪,我們可能還要拭目以待了。

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回到最新的文獻回顧, 團隊審視了 79 個,涉及超過 11.2 萬人的研究,這些參與者會被隨機分成增加攝取 Omega-3 脂肪酸,以及維持原本飲食中的脂肪量達一年,然後再被評估心臟病與血液循環的健康。

結果發現,兩組人的死亡率無明顯差別——每日吃 Omega-3 脂肪酸的為 9% 、控制組則為 8.8% ;同時,兩組人患心臟病與中風風險亦非常接近,顯示魚油丸對心臟健康無幫助,亦無法減低因患任何疾病而早死之風險。

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領導研究的學者 Lee Hooper 向《泰晤士報》表示,在飲食中包括豐含脂肪的魚類,比單吃魚油丸來得更健康,因為你所進食的魚類並不只含 Omega-3 脂肪酸這麼簡單,當中亦有大量蛋白質、鐵、硒、維他命 D 等重要微量礦物質。另外, Hooper 強調雖然研究發現油菜籽、核桃都能找到的 ALA 可能稍對心血管有幫助,但效果依然非常小。

在人人都有話語權的時代,廣告更無孔不入,大家應小心留意,不要隨便相信人家。尤其市面上的魚油丸可能含超標的重金屬,越吃越壞腦。正如 Hooper 所說,吃得健康更重要,又哪需這些補充劑呢?

報告:
Abdelhamid, A.S., Brown, T.J., Brainard, J.S. & et al. (2018). Omega-3 fatty acids for the primary and secondary prevention of cardiovascular disease. Cochrane Database of Systematic Reviews 2018, Issue 7. Art. No.: CD003177. DOI: 10.1002/14651858.CD003177.pub3

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