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全球麻疹感染去年增 30% 疫苗接種率下降所致!

2018/12/5 — 12:58

資料圖片,圖片來源:網絡片段截圖

資料圖片,圖片來源:網絡片段截圖

麻疹這種傳染病近年有死灰復燃的跡像,在全球多個地區陸續出現大爆發。原因?疫苗接種率下降。

據世衛 (WHO) 最新數據顯示,去年呈報的麻疹個案比往年急升 30% 。此前已有不少專家警告,在反疫苗運動下,麻疹爆發重現只是時間問題。

現時要預防麻疹,單需簡單接種兩劑疫苗即可。不過,要整個社區有約 95% 接種率,才可獲得群體免疫 (Herd Immunity) ,切斷病毒的感染鏈,阻止麻疹爆發。直至今日,多個地區仍未達到這種高疫苗接種率——過去近十年,更未曾試過逾 85% 人口接種麻疹疫苗。而這個理想與現實的差距最終影響全球公共衛生系統。

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2017 年, WHO 六個分區有五個的麻疹疫症數量都有所增加,其中美、歐、東地中海區最為嚴重;只有西太平洋區的感染個案減少。 WHO 規劃事務副總幹事 Soumya Swaminathan 亦在上周警告,如再不急切努力增加疫苗接種率,或無法辨別出未接種疫苗與對麻疹無免疫力的兒童人口,人類就有可能喪失多年來的衛生進展,以保護兒童和社區免受這些具破壞性但完全可預防的疾病傷害。

我們要認清麻疹疫苗的好處,首先要重看歷史:  1963 年麻疹疫苗仍未誕生前,每幾年就有一次全球性麻疹爆發,每年平均造成 260 萬人死亡

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50 年後,全球已接近將麻疹這種高傳染性的疾病消滅,其中美國、英國、澳洲、紐西蘭、日本以至香港都被確認木本再無麻疹,部份國家如德國、俄羅斯亦逐步達到這個超過 12 個月無麻疹的「麻疹被消滅」門檻。

麻疹疫苗對此功不可沒:自面世以來已拯救超過 2,100 萬條生命,亦在短短 17 年間,將全球相關死亡率大減 80% 。然而,近年因為缺乏資助與大量錯誤資訊出現的關係,麻疹疫苗接種率顯著下跌。

麻疹捲土重來值得令人深切關注,尤其在那些正在實現消滅麻疹的國家或地區之中。在全球化底下,人類的接觸更為頻繁,一些原本能夠消滅的疾病竟因為某些人不用疫苗這有效武器,令其再次為禍人間是相當不智的行為。

WHO 的報告又發現,去年有 2,080 萬新生嬰未能接種第一劑麻疹疫苗。全球疫苗聯盟 (Gavi) 行政總裁 Seth Berkley 更指,雖然情況令人擔憂,但已不出為奇。Berkley 又特別點名指,委內瑞拉衛生系統崩潰,以及非洲的低疫苗接種率,都使麻疹疫情再次於全球蔓延。

因為大多數公共衛生專家多年來已預測麻疹疫情重燃,但由於麻疹在今時今日構成的健康威脅比數十年前小得多,許多國家或地區在確保消滅麻疹方面變得粗心大意。更大問題是,關於疫苗的謠言、誤解不斷在網絡上流傳,也助長近年麻疹在多地爆發。這類假消息對歐洲有特別嚴重的影響,致使某些地區的疫苗接種率不到 70%

故此,世衛的報告促請各國作出緊急措施,維持疫苗接種計劃的投資,尤其是最貧窮且最邊緣化的地區。另一方面,我們也應大力打擊錯誤資訊的流傳,以免加重公共醫療系統的負擔。當然,最重要還是接種疫苗!再次懇請各位家長,為子女健康著想,不要亂信流言,有問題請向醫生請救,討論區的三姑六婆,絕非專業醫護人員。

報告:
Dabbagh, A., Laws, R.L., Steulet, C. & et al. (30 November 2018). Weekly epidemiological record. WHO. Retrieved from http://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/276217/WER9348.pdf?ua=1

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