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又有大型研究「發現」 MMR 疫苗與自閉症無關

2019/3/5 — 16:47

近年全球多地都有麻疹疫情爆發,除了英美澳之外,以色列、菲律賓、印尼、南韓等多國也有大型爆發,美國疾病管制與預防中心 (CDC) 更已向多個爆發國發出旅遊警示,要求公民要先接種疫苗才到該些國家旅遊,避免中招。

麻疹再度流行多得反疫苗人士的宣傳,認為主流使用的麻疹腮腺炎德國麻疹混合疫苗 (MMR) 會增加兒童患自閉症風險,令其行為與溝通都出現問題。即使多年來已有無數研究,駁斥這種說法,但仍有很多崇尚「自然」的家長不相信科學家的建議,堅持不接種「邪惡」的 MMR 以及其他疫苗,讓兒童更健康。

最新刊於《內科醫學年鑑 (Annals of Internal Medicine) 》的大型研究 [1] ,再次確認MMR 疫苗與自閉症無關,結論亦適用於一些被視為有較高風險的兒童,另外部份組別兒童更因 MMR 而有較低患自閉症風險,素人父母又會如何回應呢?

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該研究利用 1999-2010 年在丹麥出世的 65.7 萬名嬰孩作分析,當中包括約 6,500 名接受自閉症譜系障礙診斷的兒童。領導研究的丹麥國家血清研究院高級研究員 Anders Hviid 直言:

家長不應因為 MMR 和自閉症之間的所謂懲罰性關聯 (punitive association) ,而不接種疫苗。事實上,已有很強的科學證據證明兩者並無關係。

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MMR 疫苗造成自閉症說法起源,來自 1998 年一份現已撤回的小型研究,該研究由已除牌英國醫生 Andrew Wakefield 所做,他調查 12 個發展遲緩兒童的健康,當中有 8 個原已患自閉症。其後 Wakefield 被揭發有多重利益衝突,除了之前講過他曾在研究發表前申請 MMR 替代疫苗專利權,他原來亦受聘於一間意圖控告製造 MMR 疫苗藥廠的律師行,進行此研究實際是捏造「證據」

多年來 Wakefield 的擁躉都指,他與所有反疫苗者是被主流逼害的小眾。但自 1998 年以來,已有多個研究顯示 MMR 與自閉症無關,當中被指有問題的防腐劑硫柳汞被停用後,患自閉症兒童數字卻在全球不跌反升。更重要是,已有大量證據證明自閉症與基因、環境因素有更多關係。

2002 年 Hviid 的團隊已做過相似的調查,當時他們分析了 1991-1998 年於丹麥出生的 53.7 萬個嬰孩,但在研究刊出後,被反疫苗者質疑研究,並無包括一些高風險兒童的數據。

Hviid 是有聆聽這些家長的聲音,所以在是次調查中,他們亦將兒童分成不同類別,更深入了解其患自閉症風隊。

團隊除了分開男與女分析外,亦加入倒退型自閉症(病情會隨年紀惡化)患者,以及其他兄弟姊妹確診自閉症的兒童。另外,團隊亦調查不同年份出生、何時以及有否接種其他疫苗等因素,會否影響兒童患自閉症風險。

團隊最終發現,所有組別的患自閉症風險並無因接種 MMR 而增加,相反女孩子與 1999-2001 年出生的一批人更有輕微較低患病風險。但研究發現最高風險的是男童、 2008-2010 年出生的、無一早接種疫苗的,以及其他兄弟姊妹確診自閉症的組別。

現時學界尚未完全知道,自閉症形成的生物機制,但團隊指父母年紀較大、兒童出生體重低、早產,還有母親懷孕期間吸煙,都會令兒童有更高患自閉症風險。(詳情可參考文後相關文章)

在同期《內科醫學年鑑》刊出的評論 [2] ,更直言學界駁斥反疫苗者已浪費很多時間與資源,如果這些資源被好好利用,根本就可以更快找到人類患自閉症的實際原因,以及思量出有效療法:

無論絕對成本如何,都應該謹記這項研究的機會成本:例如,繼續評估 MMR 與自閉症關係的假設,可能會以放棄探求更有希望的線索作為代價。

Irrespective of the absolute costs, the opportunity cost of this research should be kept in mind: For example, continuing to evaluate the MMR-autism hypothesis might come at the expense of not pursuing some of the more promising leads.

到底反疫苗者知道自己對社會的傷害有多大嗎?你愛你的孩子,但有顧及其他人嗎?

參考:

  1. Hviid, A., Hansen, J.V., Frisch, M. & et al. (2019). Measles, Mumps, Rubella Vaccination and Autism: A Nationwide Cohort Study. Ann Intern Med. Epub ahead of print. doi: 10.7326/M18-2101
  2. Omer, S. (2019). Further Evidence of MMR Vaccine Safety: Scientific and Communications Considerations. Ann Intern Med. Epub ahead of print. doi: 10.7326/M19-0596

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