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感染麻疹後身體免疫記憶被刪除 最多 73% 病原抗體消失

2019/11/1 — 12:36

麻疹是世上其中一種嚴重傳染病,即使有疫苗可以預防,但每年全球仍有 11 萬人因此病而死。最新刊於《科學》與《科學免疫學》的兩個研究顯示,感染麻疹後會令兒童身體原有免疫記憶被刪除,忘記以前接觸過的病原體,最多 73% 相關抗體消失。

這種「免疫健忘症」如何增加患病率或死亡率暫時未知之數,但兩個研究都再次證明為兒童接種疫苗預防麻疹非常重要。過去的動物研究也有發現麻疹會導致「免疫健忘症」。

根據衛生防護中心數字,香港本年至今已有超過 85 宗麻疹感染個案,是近十年新高。對上一次香港錄得超過 80 宗感染個案已是 2007 年,當年全年錄得 88 宗個案。而 2017 與 2018 年兩年間都因為反疫苗浪潮,全球麻疹感染個案上升 30% 。

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該兩個團隊都於荷蘭一個著名的東正教新教徒社區進行研究,該些教徒父母基於宗教原因禁止孩子接種任何疫苗。哈佛大學病毒學家 Michael Mina 領導的團隊在 2013 年荷蘭麻疹大爆發期間,分別在自然感染病毒前與感染後兩個月抽取 77 個該社區兒童的血液樣本 [1] 。團隊成員 Tomasz Kula 研發出稱為 VirScan 的技術,容許團隊可以測試血液中其他常見病原體抗體數量。

團隊發現在感染麻疹前,這些兒童有很多常見病原體抗體, Mina 更形容他們是相當健康。然而在感染麻疹後,這些兒童平均失去 20% 原有抗體,有人甚至失去 73% 抗體。團隊在 5 個當區無接種疫苗、研究期間無感染過麻疹的兒童,以及另外百多個無感染的成人與兒童的對照組中,未有發現類似免疫力減退情況;就算接種麻疹疫苗後,團隊亦發現兒童的抗體同樣沒有減少。

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換言之,在感染到麻疹後,未接種疫苗的兒童會再次變得容易受過去接觸過的病原體攻擊。例如,如果孩子在得麻疹之前患過腮腺炎,他們可能容易再患腮腺炎。

刊於《科學免疫學》報告 [2] 、由 Wellcome Sanger 研究所免疫學家 Velislava Petrova 領導的團隊則從同一批兒童的血液樣本,直接研究可幫助釋出抗體的 B 細胞,而 B 細胞亦會被麻疹病毒感染。團隊發現麻疹病毒會減少記憶 B 細胞 (memory B cell) 的記憶多樣性,減低過去受感染的記憶,再難以快速抵抗曾接觸過的病原體入侵;當麻疹病毒殺死了對其他病原體具有特異性的 B 細胞後,新的記住麻疹病毒的特異性 B 細胞則將之代替。

另外,麻疹病毒亦會減少骨髓中的初始 B 細胞 (naive B cell) 多樣性,這類未與抗原 (antigen) 接觸的 B 細胞,一旦與抗原接觸,就會分化爲記憶 B 細胞,對抗入侵的病原體。 Petrova 指,麻疹感染將會使這些初始 B 細胞如胚胎一樣變得不成熟。基本上,麻疹病毒不僅會刪除免疫系統記憶,更會使免疫系統對將會遇到的新病原體時,反應變得更慢更困難。

有專家指,暫時未知麻疹感染會否長期影響免疫力,但免疫力會隨著人體破壞某些抗體以控制其數量而自然減弱。Mina 則表示,防止麻疹刪除免疫記憶唯一方法顯而易見,就是接種疫苗。

來源:
Science, How measles causes the body to ‘forget’ past infections by other microbes, 31 October 2019

報告:

  1. Mina, M.J., Kula, T., Leng, Y. & et al. (2019). Measles virus infection diminishes preexisting antibodies that offer protection from other pathogens. Science 01 Nov 2019: Vol. 366, Issue 6465, pp. 599-606. DOI: 10.1126/science.aay6485
  2. Petrov, V.N., Sawatsky, B., Han, A.X. & et al. (2019). Incomplete genetic reconstitution of B cell pools contributes to prolonged immunosuppression after measles. Science Immunology 01 Nov 2019: Vol. 4, Issue 41, eaay6125. DOI: 10.1126/sciimmunol.aay6125

文/Alan Chiu 、審核/

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