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新腦掃瞄顯影劑初步研究 將助診斷運動員腦震盪傷害

2019/4/12 — 12:01

資料圖片,圖片來源:Keith Johnston, Unsplash

資料圖片,圖片來源:Keith Johnston, Unsplash

不少運動員在比賽時都有機會受猛烈撞擊,並形成不同程度的腦震盪傷害,引致慢性腦創傷症 (Chronic traumatic encephalopathy)。然而,現時只能在患者死後驗屍,才能正式確診 CTE。最新刊於《新英格蘭醫學期刊 (The New England Journal of Medicine)》的初步研究提出新檢測方法 ,未來或有望預早發現病症。

此前已有研究指出患上 CTE 的美式足球員會性情大變,認知能力亦會出現問題。然而,現時不但無治療方法,甚至未有方法預早發現病症。波斯頓大學神經學家 Robert Stern 的研究隊伍,就嘗試研究利用實驗顯影劑 (tracer) 配以腦掃瞄預早診斷病症。

研究隊伍邀請了 26 位曾受腦部傷患困擾,有思想、情緒及行為問題的前美式足球球員,和 31 位對照健康參加者參與研究。為檢測潛在的腦部病變,研究人員為參加者安排了正電子掃瞄 (Positron Emission Tomography, PET Scan) 。他們會在參加者身上注入放射性顯影劑,以觀察腦部組織結構變化。

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實驗採用的部份顯影劑能助研究人員追蹤可在失智症患者腦部發現的 β 澱粉樣蛋白 (Beta Amloid) 。此外,研究人員也加入一種實驗顯影劑,嘗試找出另一種名為 tau 的蛋白質。這種蛋白質相信與 CTE 有關。

研究人員發現,球員腦內的 Tau 水平比一般人為高,但 β 澱粉樣蛋白水平則相若。他們認為此結果反映 CTE 與失智症病理不同。研究隊伍亦發現,球員出賽年期也會影響到 tau 水平:年資越長, tau 水平亦越高。不過,他們就未有發現 tau 水平跟思想和情緒問題有關。研究人員推論,這可能是因為今次研究樣本數較少,未能測量到差異;或者,仍有其他未知因素導致此類病徵。

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初步結果只顯示球員行為病徵與一般失智症有分別,Stern 也坦言,現時此技術仍未成熟至可用於臨床診斷之用。不過,若未來研究確認類似方法有效,相信將可幫助了解 CTE 病理、找出治療方法,或至少讓運動員知悉病情,考慮是否需要提早退役。 

來源:
MedicalXpress, Brain scans may reveal concussion damage in living athletes, April 2019

報告:
Stern, R.A., Adler, C.H., Chen, K., Navisky, M. & et al. (2019). Tau Positron-Emission Tomography in Former National Football League Players. The New England Journal of Medicine, Published Online. DOI: 10.1056/NEJMoa1900757

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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