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汽水糖漿致老鼠結腸腫瘤增大 未知人體會否有同樣反應

2019/3/22 — 15:04

圖片來源:Leighann Renee, unsplash

圖片來源:Leighann Renee, unsplash

汽水是其中一種令人癡肥的「垃圾食品」,最新刊於《科學》的研究發現,當中的糖漿除了會致肥外,亦令老鼠結腸腫瘤變得較大且更具侵入性,或可解釋到為何近年較年輕的成年人患結腸癌機率增加。

汽水等含糖飲料的銷售額在 1980 年代不斷上升,這種情況被指是癡肥大流行的其中一個原因;而癡肥會令身體發炎,發炎又會助長腫瘤生長,因此汽水也被認為會間接增加患癌風險。

近年數據顯示, 50 歲以下人士患結腸癌機率有所上升,主流學界均認為現象與癡肥有關。不過,康乃爾大學醫學院的團隊,嘗試尋找含糖飲料與患大腸癌機率上升的更直接關係。

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團隊首研究因缺乏基因 APC 而有結腸腫瘤的老鼠,過去已有研究證明 APC 被關閉時,會使人更容易患結腸癌。團隊每日將大約十分之一茶匙的水注入老鼠胃部,當中含有 25% 高果糖粟米糖漿,雖然糖量不致於令老鼠體重增加,但對老鼠來說糖份相當於每天喝約一罐汽水。

團隊發現,與只飲用水的對照組老鼠相比,吃糖漿的老鼠體內不會產生更多結腸腫瘤,但在實驗維持約 2 個月後,吃糖漿老鼠的大多數腫瘤比對照組的腫瘤都更大,癌細擴散得更遠更具侵入性。

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而糖漿中的葡萄糖和果糖都被同位素標記,以了解其在身體的去向。測試顯示,大部分果糖不會循正常路徑,由小腸吸收至血管中,而是直接與葡萄糖進入大腸或結腸這些會出現癌病變的位置。

一旦進入腫瘤細胞,果糖會由果糖活化酵素 (fructokinase, KHK) 分解, KHK 會降低細胞能量水平並觸發更多的葡萄糖代謝以恢復能量。團隊發現,這種糖酵解過程 (glycolysis) 還會產生腫瘤細胞生長所需的脂肪。在缺乏 KHK 以及 APC 的基因改造老鼠中,其細腸腫瘤不會大於無進食糖漿的對照老鼠。換言之,糖漿極有機會是結腸腫瘤增大的原因,任何含有食糖的飲料,亦可能會加快癌症前期腺狀瘜肉 (precncerous polyps) 的生長。

雖然學界普遍接受研究說法,但有學者就警告,現時未知道結果能否可直接套用於人類身上,糖漿以外可能有其他被忽略因素,增加了近年人類患結腸癌機會。為解答這個問題,康乃爾大學醫學院的團隊將會研究基因上更易患結腸癌人士低糖飲食,會否減慢其腺狀瘜肉生長。

來源:
Science, The corn syrup in a soda a day can give mice bigger colon tumors, 21 March 2019

報告:
Goncalves, M.D., Lu, C.Y., Tutnauer, J. & et al. (2019). High-fructose corn syrup enhances intestinal tumor growth in mice. Science 22 Mar 2019: Vol. 363, Issue 6433, pp. 1345-1349. DOI: 10.1126/science.aat8515

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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