立場新聞 Stand News

澳研究揭人體免疫細胞 CD8+ 可抗所有流感病毒 加快通用流感疫苗研發

2019/2/21 — 12:29

只需一針就可預防所有流感種類的疫苗可能比想像更快出現!最新刊於《自然:免疫學》的研究發現,原來一種人體免疫細胞有能力對抗甲乙丙三類最常見流感病毒,加以利用即使不能永久對流感免疫,也將有至少幾年的免疫力。

現時免疫學家都會先估計未來一季是哪種流感流行,才開始製作疫苗,而這些疫苗通常都包含多種抗體,令其預防功效更廣泛。然而,醫學界仍會有機會猜錯何種流感流行,亦有可能未囊括能辨認出各類病毒表面生物標記血凝素 (hemagglutinin, HA) 的抗體,因此接種後仍可能有感染機會,現時每年也有數十萬人因季節性流感死亡。

更早的分析則顯示,曾在 2013 年感染 H7N9 禽流感的人仕,其體內殺傷細胞 (killer cell) CD8+ 有較強免疫反應,有更大機會痊癒。殺傷細胞由骨髓中衍生,並會直接與外來細胞接觸,將其細胞膜撕破從而殺死病原體。

廣告

而是次由墨爾本大學微生物及免疫學部教授 Katherine Kedzierska 領導的研究,以質譜分析法 (mass spectrometry) 分離出 6.7 萬個流感病毒排序,尋找三種流感病毒都共同擁有的肽與化學鍵 (chemical bond) 。這些肽與化學鍵在特定組合下,會形成抗原表位 (epitope) 會被 CD8+ 細胞辨認出,由此可進行免疫工作。

在後續實驗中,團隊以流感感染老鼠後,再為老鼠注射大部份流感病毒共享的抗原表位。結果顯示,抗原表位可大幅減少老鼠減染與發炎情況。

廣告

不過,將之加以利用研發疫苗仍有一段時間,因為團隊估計全球只有 54% 人口,有對的 CD8+ 細胞種類,在接觸流感抗原表位後此種免疫反應。

很多學者也正在研發一次性流感疫苗,例如去年有團隊發現,俗稱「草泥馬」的羊駝、駱駝和其他相關駱駝科 (Camelidae) 動物身上有流感抗體,並設計了一種能依附不同 HA 的「四合一」抗體 。在理想條件下,這種抗體可能夠預防 60 種流感病毒株的感染。

來源:
Science Alert, Exciting Study Shows Some Immune Cells Can Fight Every Known Flu Virus, 20 February 2019

報告:
Koutsakos, M., Illing, P.T., Nguyen, T.H.O., Mifsud, N.A. & et al. (2019). Human CD8+ T cell cross-reactivity across influenza A, B and C viruses. Nature Immunology. doi: 10.1038/s41590-019-0320-6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見