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益生菌無助改善兒童腸胃炎病情!

2018/11/23 — 12:38

食益生菌改善腸道健康的理論有根據,因為細菌在維持人類身體功能有非常重要的角色。只要攝取足夠份量以及適合的益生菌,理應能改善健康——這是世衛與聯合國糧農組織於 2006 年發表報告強調的要點。外國甚至越來越多醫生處方益生菌,舒緩兒童腸胃炎的嘔吐、腹瀉症狀。不過,最新刊於《新英格蘭醫學期刊》的美國研究 [1] 顯示,益生菌根本對改善兒童腸胃炎病情無效。

雖然腸胃炎難以致命,但在美國每年造成 170 萬次兒科急症求診、逾 7 萬個住院個案;在香港,腸胃炎並非需呈報疾病,並無相關資訊,但近年越來越多學校集體感染個案,也顯示腸胃炎相當普遍。

而現時兒童患急性腸胃炎,並無特別療程,只會吊鹽水防止脫水,以及服食止嘔藥物舒緩反胃感覺,亦因為無太多選擇下,部份醫生與家長轉而給病童益生菌。

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有份參與研究的聖路易斯兒童醫院醫生 David Schnadower 指,雖然較小型研究曾顯示,益生菌可能有助改善急性腸胃炎,但當中有其限制;而是次獨立研究則較為大型,期待找出益生菌對嬰孩腸胃炎功效的結論性證據。

是次研究在 2014 年 7 月至 2017 年 6 月於聖路易斯兒童醫院急症部及另外 9 個學術醫學中心,調查 971 個 3 個月至 4 歲大兒童腸胃炎病情變化。團隊向近半病童分別開出常用的益生菌鼠李糖乳桿菌 GG 株 (Lactobacillus rhamnosus GG, 簡稱 LGG) 、外貌似 LGG 的安慰劑藥丸;他們會在五日療程內每日服食兩次藥丸,另一半病童則以正常方法治療。而團隊與家長都不知道哪一個孩童食用安慰劑,這些病童亦在患病前兩周未曾服用過其他益生菌。

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LGG 是現時被研究得最多的益生菌,也是首批被證實能夠在人體腸道存活並定殖的益生菌之一,在美國更有兒童專用版本改善腸胃健康,不需醫生紙就能買到——益生菌本身定位只為補充劑,不經美國食品及藥物管理局 (FDA) 的藥物條例監管。

結果發現,無論是服用 LGG 還是安慰劑,病童康復時間幾乎一樣,其腹瀉時間都維持 2 日。團隊又指,孩童歲數、有否吃過抗生素、是病毒還是細菌造成的腸胃炎等各種能影響結果的因素,都無法阻止其得出結論: LGG 無法治療腸胃炎。事實上,刊於同期《新英格蘭醫學期刊》的加拿大研究 [2] 亦顯示,同以 LGG 製造的益生菌產品 Lacidofil ,同樣無法治療兒童腸胃炎。

據報告 2015 年單在美國,益生菌市場價值 370 億美元,並估計 2023 年會升至 640 億美元,有著寵大潛在商機。 Schnadower 指,由於益生菌越來越多被普遍使用,確定其值回票價相當重要,而研究顯示,益生菌無可測量到的好處,因此不值得多花錢食用改善健康。

各位家長想孩子健康,不如買更多新鮮蔬果,食得健康怎會怕營養不足呢?

報告:

  1. Schnadower, D., Tarr, P.I., Casper, T.C. & et al. (2018). Lactobacillus rhamnosus GG versus Placebo for Acute Gastroenteritis in Children. New England Journal of Medicine (2018). DOI: 10.1056/NEJMoa1802598
  2. Freedman, S.B., Williamson-Urquhart, S., Farion, K.J. & et al. (2018). Multicenter Trial of a Combination Probiotic for Children with Gastroenteritis. New England Journal of Medicine (2018). DOI: 10.1056/NEJMoa1802597

作者 Faecbook 專頁

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