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【破解偏方】敷生菜醫膝痛?

2019/1/24 — 17:45

背景圖片來源:rawpixel, Unsplash

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關節痛是很多人關心的健康問題,畢竟行得走得也是福氣。近年識了一班很熱血的朋友,就算傷膝斷腳都堅持打籃球,在 whatsapp 群組講波之外,很多時一班佬都會討論如何處理傷患。最近,就有人 forward 了一段文字,指敷生菜可以醫膝痛。一看到當然非常震撼,世上竟有如此土法醫膝痛,如果成功真的不得了,甚麼葡萄糖胺產品都要靠邊站了!

原本以為這是內容農場亂抄的文章,但怎知是真有其事,小肥波立刻查閱一下該份來自 2016 年的德國研究。

該報告是以退化性關節炎 (Osteoarthritis, OA) 患者作為測試對象,並指椰菜 (cabbage, 留意我聽的中文版本除了有生菜,亦有泡菜) 作為舒緩 OA 痛楚的草藥已有多個世紀歷史,而除了生菜亦有人用薑片或其他中藥敷在關節舒緩痛楚,不過過去無太多科學考證過這些古法治療。

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OA 是種常見因關節軟骨磨損與損壞造成的慢性關節問題,其主要症狀有關節疼痛、僵硬引致只有有限活動能力,嚴重的話可能會影響日常生活。透過物理治療或游水等無關節磨損的運動、減輕關節負擔,以及服食止痛藥等方法,可有效治療 OA 。些少題外話, OA 與類風濕性關節炎不同,後者是免疫系統疾病,學界對其成因仍未完全了解,可能與遺傳有關,現時也無治本方法只靠長期服藥控制病情。

為了解敷生菜是否有效改善 OA 造成的膝痛,研究團隊登報聘請志願者,最終找到 81 個合適的人選,分成三組進行實驗:

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第一組:每人每日取 1-2 片生菜葉,搗碎後敷上膝頭,再以繃帶將之固定敷至少2小時,團隊亦建議這一組人將生菜敷過夜。第二天,志願者應用溫水清洗膝蓋,如產生紅腫或痕痕等過敏反應,團隊要求其立即停用這個治療方法。

第二組:每人至少一天一次塗搽 1-4 克含雙氯芬酸 (diclofenac) 的消炎止痛凝膏,一天最多塗搽 4 次。

第三組:此組為控制組,繼續原本日常活動、服藥與治療,而不新增以上或其他任何治療方法。

團隊量測這三組人感受到的痛楚強度,發現治療四星期後敷生菜的與控制組無分別,而十二周後敷生菜組又與搽止痛膏的無分別。不過,在活動能力與生活質素評分方面,敷生菜組報稱的效果都比其餘兩組明顯較好。

報告指,敷生菜簡單、成本低,或可作為正規療法不能改善某些 OA 患者痛楚的替代療法,但如果患者有過敏反應則不宜嘗試這方法。

重點是,報告也指出研究有限制,第一,研究並非雙盲實驗,無法確認敷生菜出現的好處是否安慰劑效應;第二,研究並無確認生菜當中有甚麼神奇成份舒緩 OA 痛楚,可能是類黃酮 (Flavonoid) 又或硫化葡萄糖苷 (glucosinolates) 這兩種已知有抗炎效果的物質,然而這兩種物質分別在多種蔬果,以及十字花科(如西蘭花、蘿蔔)植物也有,換言之其他植物可能也有同樣效果;第三研究只涉及較輕微 OA 患者,未知在嚴重患者身上,敷生菜有否相同結果,而研究團隊在報告中也表明必須有更多更深入研究探討問題。

所以各位朋友,不要見到這些神奇療法就立即去試而放棄原本治療,因為暫時只有初步結果,並不足以確定其療效,可能如順勢療法一樣「屎忽撞棍」而已。如果你真的有膝關節問題,請先找醫生確定病因對症下藥,以免錯過治本的黃金時間!

報告:
Lauche, R., Gräf, N., Cramer, H., Al-Abtah, J., Dobos, G., & Saha, F. J. (2016). Efficacy of Cabbage Leaf Wraps in the Treatment of Symptomatic Osteoarthritis of the Knee. The Clinical Journal of Pain, 32(11), 961–971. doi:10.1097/ajp.0000000000000352 

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