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自稱食物敏感人仕近半無過敏 專家促先求醫不必急於戒口

2019/1/7 — 15:45

據世界敏感組織數字,全球可能有約 2.5% 人口受食物過敏困擾,數字在近年更有上升趨勢。不過最新刊於 JAMA Network Open 的研究指,有近半自稱食物敏感人仕實際上並非過敏而不必要地戒口,同時有 75% 確診過敏人仕未有隨身攜帶抗過敏特效藥。

雖然研究於美國進行,但專家指全球其他地方亦可能有類似情況。該研究以問卷形式訪問逾 4 萬美國人,了解其過敏反應、哪種食物引致過敏、有否被醫生診斷等多個問題。

團隊在收集到的問卷,剔除了那些只有腸胃不適「症狀」的人仕, Gupta 指他們只是乳糖或其他成份消化不良,而無出現非較威脅生命的喉嚨腫大或嘔吐。

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最終發現有 10.8% 美國人對至少一種食物過敏。如果換算為全美國人口,人數相當於 2,600 萬人,當中 1,200 萬人在成年後才出現過敏反應,顯示過敏不只在童年立即出現。相比 19% 人自稱自己有過敏相差一半。而三大引致過敏食物是甲殻類、牛奶與花生,分別有 2.9% 、 1.9% 與 1.8% 美國人受影響。

有參與研究的西北大學兒科和醫學學系教授 Ruchi Gupta 指,成年才出現過敏的情況令人憂慮,因為過去進食某些食物後,尤其是尋常食物,均未有任何問題,但突然出現過敏會令人措手不及。另一問題是,到底是甚麼身體或環境改變引致過敏,到現在學界也未有定論。

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研究又發現, 38% 人曾因食物過敏而入院,但只有 48% 人曾向醫生求診確認有過敏症,當中更僅有 25% 人隨身攜帶腎上腺素等的抗過敏藥物。

Gupta 指,很多成人對某些食物都有不良反應,獲得正確診斷是非常重要,否則他們不能真正知道,自己的身體是有如乳糖消化不良等可被治療情況,或是危及生命的食物過敏。

未有參與研究的曼徹斯特大學食物過敏專家 Clare Mills 對研究表示歡迎,但強調研究仍有其限制,例如問卷屬自行匯報,而各地醫療系統亦有不同,抗過敏藥物處方容易程度亦略有不同。

另外,倫敦大學國王學院兒童過敏學系教授 Gideon Lack 指,越來越多成人有食物過敏,很大部份源於過去 20 年的兒童過敏問題;醫學界一直關注兒童過敏,但他們也會長大成人,對醫療系統造成一定負擔,促請學界投放更多資源於成人過敏診斷與治療這個議題上。

來源:
The Guardian, Half of people who think they have a food allergy do not – study, 4 January 2019

報告:
Gupta, R.S., Warren, C.M., Smith, B.M. & et al. (2018). Prevalence and Severity of Food Allergies Among US Adults. JAMA Netw Open. 2019;2(1):e185630. doi:10.1001/jamanetworkopen.2018.5630

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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