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英半數幼童家長常接觸反疫苗資訊 皇家公共衛生學會促限制假消息流通

2019/1/25 — 12:35

近年反疫苗浪潮持續,已造成多地麻疹疫情重現。英國皇家公共衛生學會 (RSPH) 最新的調查更發現,該國半數兩歲以下兒童家長,時常在社交媒體接觸到反疫苗資訊,或增加他們對疫苗副作用的憂慮,促請當局增強灌輸大眾正確疫苗知識。

RSPH 總監 Shirley Cramer 亦呼籲各個社交媒體平台巨頭應盡力阻止誤導訊息,因為他們有責任避免造成更多危害社會的後果。

該調查顯示,所有家長的首要考慮是對疫苗副作用的憂慮,其次是擔心疫苗無效。研究又發現, 28% 人以為有「接種太多疫苗」的情況,顯示大眾並無接觸足夠疫苗的正確資訊,需要增強教育;而大部份英國民眾無群體免疫 (Herd Immunity) 概念。該理論指,當群體中有大量個體對某一傳染病免疫,感染鏈便會很易被中斷。在社群中擁有抵抗力的個體比例越高,受感染的可能性越小。而每種病毒的群體免疫門檻都有所不同,就麻疹而言,大概是 83-94% ,群體免疫才能生效。

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整體每五個家長就有兩個常在社交媒體接觸到反疫苗資訊,這比例更在有兩歲以下兒童的家長上升至 50% 。不過,只有 20% 家長聲稱他們相信在社交媒體看到的資訊,相信與英國普遍對公共衛生系統很有信心有關。然而,報告強調長期在虛假資訊耳濡目染下,家長可能會改變對疫苗的正面態度。

反疫苗團體過去都針對新生嬰家長,在社交媒體發布一些聲稱嬰孩因接種疫苗而受傷害或死亡的故事。去年十一月英國廣告標準管理局 (ASA) 就因一名年幼嬰兒母親投訴,譴責美國反疫苗團體「停止強制接種」的一個付費 Facebook 帖子。該帖聲稱任何疫苗都可以殺死你任何年齡的孩子,醫生將這種情況名為「嬰兒猝死綜合症」,當中顯示一張嬰兒相片標示其名字、出生與死亡日期,促請用戶加入「停止強制接種」的 Facebook 群組。

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ASA 最終裁定該帖屬誤導,可能引起恐懼和憂慮,特別是對於想尋求有關接種疫苗風險的真實資料的父母。 ASA 向《衛報》表示該組織無遵照裁決刪除該帖,最終需要與 Facebook 合作將之刪除。 ASA 又指,現時當局權力有限,「停止強制接種」可能仍有很多假資訊放在 Facebook ,他們只是切斷部份組織捐款來源,避免該組織造成更多影響。

Facebook 發言人在周三 (23.1) 晚上回應時指,不希望 Facebook 上出現誤導內容,近年也大量投資阻止錯誤資訊傳播,促進發佈高質量新聞。不過, Facebook 仍會在言論自由和保障人們安全之間取得平衡——這亦是為何 Facebook 不阻止用戶發表不正確言論,尤其當他們並非故意這樣做的時候。

歐洲常見致命疾病免疫水平現時已受反疫苗人仕影響:歐洲麻疹病例達到 20 年新高,去年有 72 名兒童和有長期病患成年人死於麻疹。歐盟衛生專員 Vytenis Andriukaitis 亦曾警告不要發佈有關疫苗安全的假新聞;而英國麻疹、流行性腮腺炎及德國麻疹疫苗 (MMR) 接種率也連續 4 年下跌

現時的反疫苗浪潮主要源於 Andrew Wakefield 1998 年一份研究,他已因該研究與違反多項職業操守問題早在 2010 年被英國當局吊銷醫生執照,但仍在美國多地主持反疫苗講座,更曾至少三次到過明尼蘇達州的索馬里移民社區。後來坊間指他與當地麻疹爆發有關,他甚至曾公開表示對此「完全不覺得需負上責任」。他當年聲稱有問題的防腐劑硫柳汞亦已被證實與自閉症無因果或關聯關係,更重要是,揭發 Wakefield 造假的記者 Brian Deer 亦發現, Wakefield 曾申請 MMR 替代疫苗專利權,顯示 Wakefield 有利益衝突而反 MMR 疫苗。

調查發現,十分之一父母仍未讓孩子接種 MMR ,當中 70% 人表示是因為擔心潛在的副作用,而五分之一家長,包括那些已讓孩子接種 MMR 的都認為疫苗可能會引起副作用。英國人對人類乳頭瘤病毒 (HPV) 疫苗的評價較為正面, 2016-17 學年有 83% 適量女生已接受兩劑 HPV 疫苗,但英國人對其他疫苗則相對負面。

來源:
The Guardian, Anti-vaxxers targeting parents of new babies on social media – report, 24 January 2019

報告:
RSPH. (2019). Moving the Needle: Promoting vaccination uptake across the life course. Retrieved from https://www.rsph.org.uk/uploads/assets/uploaded/f8cf580a-57b5-41f4-8e21de333af20f32.pdf

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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