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華盛頓州麻疹疫情未受控 禁逾 800 未接種疫苗童上學

2019/3/14 — 14:13

資料圖片,圖片來源:網絡片段截圖

資料圖片,圖片來源:網絡片段截圖

一月尾,美國西北州份華盛頓州已因錄得逾 30 宗麻疹確診個案,而進入公共衛生緊急狀態。現時當地疫情仍未受控,該州已勒令未能出示完整疫苗接種記錄的學童停學,避免麻疹蔓延,估計逾 800 人受影響。

該州疫情首先由克拉克郡 (Clark County) 爆發,至今已錄得 71 宗個案;鄰近的金郡 (King County) 有一宗確診個案,此前消息指該名受感染男子,曾到克拉克郡旅遊。

華盛頓州衛生部流行病學家 Scott Lindquist 在聲明中指,停學是關鍵公共衛生措施,有效控制麻疹於學校爆發的機會。現時部門正積極辨識確診個案,將之隔離,減少公眾曝露於病毒,從而減慢疫情蔓延,保障華盛頓州居民。

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克拉克郡疫情現時也成為反疫苗造成麻疹大爆發的最佳案例研究地。在 2017 年,該郡不足 8 成適齡兒童在入讀幼稚園前接種所有麻疹疫苗,遠低於全國平均值,亦比州接種率低約 7% 。因此,當地衛生部門估計,受麻疹感染人數會繼續上升。該州亦只會於 42 日內無再新增感染個案,才會宣佈疫症已被撲滅。

當地學校已取消或延遲所有課外活動;如果學校已出現感染個案,未能出示完整疫苗接種記錄的學童,已被勒令停學,現時當地已有超過 12 間學校影響,涉及人數已逾 800 人。其中一間位於波特蘭溫哥華市的學校,由一月尾開始已有 243 學童停學。

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當地長青學區教育協會主席 William Beville 指,措施有不公平之嫌,因為並非所有學童都停學,繼續上學的能有學習機會,相反無接種疫苗的只能留在家中,學校亦無提供學習上的支援。措施亦影響低收入家庭,家長因要留在家中照顧兒童,無法外出工作。

不過,因疫情嚴重,有更多家長願意為孩子接種疫苗。州政府亦已通過法例,收緊入學免疫標準。

麻疹疫苗推出以來,已有效預防兒童感染麻疹,但每年仍有 2,000 萬人受影響,麻疹亦是疫苗可預防疾病中有最高死亡人數。然而,近年反疫苗運動令麻疹捲土重來。去年,歐洲就有 33 人直接因麻疹死亡;菲律賓也有至少 70 人死亡,在非洲馬達加斯加,死亡數字更達到近一千人。

來源:
Science Alert, Shocking Measles Outbreak Has Left at Least 800 Kids Missing School in One US County, 13 March 2019

文/Alan Chiu 

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