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解答家長疑惑:點解接種流感疫苗都中招?

2019/9/30 — 19:15

流感疫苗能有效預防感染流感病毒與之後不幸感染出現嚴重併發症甚至死亡的機會,因此本年度政府將季節性流感疫苗學校外展恆常化,推行免費接種計劃以涵蓋更多小學、幼稚園以及幼兒中心的學生與兒童。食物及衞生局局長陳肇始亦在周六 (28/9) 指,衞生署已準備 80 萬劑流感疫苗,呼籲市民接種。

然而,仍有不少家長憂慮接種流感疫苗對小童健康構成威脅,某些人又在 whatsapp 群組中呼籲不要接種疫苗避免影響學業。這些過份無名擔憂明顯與無接觸足夠資訊有關,所以必須要向讀者解釋其中一些如「流感疫苗是注射細菌入身體」、「為何接種流感疫苗後都會受感染?」等的迷思。

首先先看一下衛生防衛中心的數字:截至 2019 年 9 月 25 日,共錄得 37 宗兒童流感相關之嚴重併發症/死亡個案,當中包括 1 宗死亡個案,約 72% 沒有接受過 2018/19 年的流感疫苗注射。所以,接種流感疫苗相當重要!

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又因為每年流行的流感病毒株會有所不同,世衛都會分別為南北半球預測未來一季流行病毒株,指示藥廠製造針對該些病毒株的疫苗,本季世衛預測的為以下四種

  • 甲型/布里斯本 /02/2018 (H1N1) pdm09 類似病毒;
  • 甲型/肯薩斯 /14/2017 (H3N2) 類似病毒;
  • 乙型/科羅拉多 /06/2017 類似病毒(乙型/維多行亞 /2/87 世系)以及
  • 乙型/布吉 /3073/2013 類似病毒(乙型/山形世系 /16/88 世系)

預測未必完全準確(如去年情況),就算不完全準確也不代表接種這些就是沒用,因為這些病毒株同樣會被傳播,只是不是最流行的一批。

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流感疫苗會有已滅活的病毒 (inactivated virus) ,而非所謂的細菌 (bacteria) ,病毒與細菌的分別不在此文再解釋,可詳看舊文《「謝安琪」錄音反疫苗? 流感疫情嚴重 請勿妖言惑眾》。重點是已滅活病毒是不會傳播疾病,但會有助身體產生免疫反應製造抗體。

雖然這樣說,仍有一部份人士在接種疫苗後出現病徵。有人就指這是疫苗造成的其中一個壞影響,但這其實是個好的先兆,因為證明免疫反應正在出現:接種疫苗後身體會辨識到滅活的病毒衣殼蛋白,從而製造抗體用以抵抗可能出現的流感病毒侵襲。此時,部份人可能會出現低燒、頭痛或整體肌肉疼痛等副作用,這些副作用是由疫苗接種產生,而非感染流感造成。好消息是類似自然反應,比起真正感染流感來得輕微與影響時間較短。

另外,有人在接種疫苗後仍會感染流感,然後認為疫苗無用。要弄清楚的是,從來無一種疫苗能提供 100% 保證接種後不會染病,疫苗的目的正如文首所說,預防感染流感病毒與之後不幸感染出現嚴重併發症甚至死亡的機會,僅此而已。

至於為何這麼不幸接種疫苗後仍染病有多個因素影響。例如在接種疫苗之前,你可能早已曝露於流感病毒之中,而疫苗防護力在接種後兩周才能完全發揮作用。因此,如果感染流感的機會也是有的。其次,你所感染的流感病毒株可能與疫苗的不同,就算疫苗有一定防護力,同樣有可能感染流感。

簡單點來說,如果社區流行的流感病毒株與疫苗一樣,或極度相似,接種後相對感染機會會降低;相反有流行病毒株與疫苗有非常大差異的話,接種後會感染其他流感病毒株的機會就會增加,但就算感染仍可減輕病徵嚴重程度——這解釋了世衛每季預測的重要性。

所以,千萬別以為疫苗萬惡,為子女著想應要接種流感疫苗。當然,有極少數人的免疫系統過弱,無法接種疫苗,他們就要靠群體免疫 (Herd Immunity) 避免受感染,而這些人亦應在流感高峰期提高警覺,盡量減少感染機會。

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