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論反疫苗之害,請看兒童文學作家 Roald Dahl 這封信…

2019/1/29 — 16:37

Roald Dahl

Roald Dahl

每個星期,好像都有新的麻疹疫情爆發。反疫苗人仕不負責任的言論,明顯已對公共衛生造成嚴重影響—— 2017 年的全球麻疹患病率已比往年增加約 30% ,世衛早前公佈的全球十大衛生威脅,也明言「疫苗猶豫 (vaccine hesitancy) 」是其中一個威脅。

美國西北部的華盛頓州,上周已因麻疹爆發已被宣佈進入緊急狀態,大多數受感染人仕均無接種疫苗;再看看港人喜歡遊覽的南韓,也至少有 40 宗確診個案,很多患者也是出遊過衛生情況較差的東南亞國家而中招,該國衛生部門已作出呼籲,要求民眾到高危地區前應先接種疫苗。

如很多專家所說,全球麻疹流行會因反疫苗風潮隨時重現,現在只屬萌芽狀態。其實麻疹可簡單地接種疫苗即可預防,但很多人誤信素人父母之流,認為疫苗有害引致兒童出現自閉症而不讓孩子接種,最終令整個社區受害,這筆孽帳誰會找數呢?

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我未做人父母,自然會被家長質疑,怎會理解他們關切孩子的心態。的確,我是不懂,但我更不理解,為何家長有心機去追星、看旅遊資訊,但不去了解疫苗的真科學證據,只途聽道說兜售維他命、健康食品的江湖術士之言。

所以這篇文,我以英國兒童文學作家羅爾德·達爾 (Roald Dahl) 1986 年寫的信做例子,告訴家長以及其他人,到底反疫苗有多危險。達爾以著有查理與巧克力工廠 (Charlie and the Chocolate Factory) 聞名,其大女 Olivia 在 60 年代因為麻疹而死,當時麻疹疫苗尚未研發(第一種麻疹疫苗於 1963 年由美國醫學家 John Enders 團隊研發 [1] )。他痛恨麻疹,亦不理解為何有人不肯接種疫苗預防這有高度傳染性的疾病。或者看完你也深深體會到他的切膚之痛:

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麻疹:一種危險的疾病 [2]

Olivia ,我的大女兒,在七歲時感染了麻疹。她與其他受感染的人一樣有類似病情,所以我沒有特別擔心,我記得當時經常向卧床的她說故事。

然後有一天早上,正當她康復得很好之際,我坐在她的床上,向她展示如何用彩色絨毛條製作小動物玩偶,輪到她自己親手做時,我注意到她的手指無法協調小腦袋所想的,她根本什麼也做不了。

「你還好嗎?」我問她。「我只覺得好睏」她說。

在一個小時內,她已失去知覺。十二個小時後,她已逝世了。

麻疹在她身上變成一種叫做麻疹腦炎的可怕之事,醫生也無法做任何事來救治她。那是 24 年前的 1962 年,但即使是現在(按: 1986 年),如果一個患有麻疹的孩子碰巧出現 Olivia 那樣的致命麻疹併發症,醫生仍然無法將之救活。

但另一方面,今時今日父母有一些可做的事情,確保這種悲劇不會發生在他們的孩子身上。他們可以堅持要求孩子接種麻疹疫苗。我在 1962 年無法為 Olivia 做這件事,因為當時仍未研發出可靠的麻疹疫苗。今天,每個家庭都可以得到安全可靠的疫苗,你要做的就是請醫生為你們接種。

人們普遍認為,麻疹不是一種危險疾病,但請相信我,麻疹很危險。依我之見,父母拒絕讓其孩子接種疫苗,正令孩子的生命處於危險之中。在美國,接種麻疹疫苗是強制性的,亦如天花一樣已經幾乎被撲滅了。

相反在英國,無論是出於固執、無知或是恐懼,由於許多父母拒絕讓他們的孩子接種疫苗,我們每年仍有數以萬計的麻疹感染個案。其中,超過 10,000 人將遭受不同的後遺副作用,至少 10,000 人會出現耳或胸部感染,大約 20 人死亡。

每年大約有 20 名兒童死於麻疹。那麼,你的孩子接種免疫疫苗的風險又會如何呢?

所謂的副作用幾乎不存在。請你看看:在一個人口約 30 萬的地區,每 250 年只有一個孩子會因麻疹疫苗而產生嚴重的副作用!機會大約是一百萬分之一。我認為,孩子因吃朱古力棒窒息死亡的可能性更大於接種麻疹疫苗後產生嚴重副作用的可能性。(按:據現時數字,單在美國每五日就有一個兒童因食物哽死 [3]

那麼你到底在擔心什麼呢?不允許孩子接種疫苗幾乎是種犯罪行為。接種疫苗的理想時間是孩子 13 個月大之時;但接種疫苗永不嫌遲,所有尚未接種麻疹疫苗的學童應懇請父母,安排他們盡快接種之。

順帶一提,我把我的兩本書奉獻給 Olivia ,第一本是《飛天巨桃歷險記 (James and the Giant Peach) 》,那時她仍然在世;第二本是《吹夢的巨人 (The BFG) 》,則在她麻疹死後謹以此緬懷。你會在這兩本書的開頭看到她的名字,而我相信,如果她知道她的死,有助於減少其他孩子大量的患病和死亡數量,她會相當高興。

參考:

  1. CDC. (19 March 2018). Measles History. Retrieved from https://www.cdc.gov/measles/about/history.html
  2. Dahl, R. (November 1962). Death of Olivia. Retrieved from http://roalddahl.com/roald-dahl/timeline/1960s/november-1962
  3. New York State Department of Health. (April 2017). Choking Injuries and Deaths are Preventable!. Retrieved from https://www.health.ny.gov/prevention/injury_prevention/choking_prevention_for_children.htm

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