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酒精害人 亦能救命

2019/3/1 — 14:52

資料圖片,來源:Thomas Martinsen @Unsplash

資料圖片,來源:Thomas Martinsen @Unsplash

出席大小宴會,有時候很難做到滴酒不沾,偶爾淺嚐少量,在我角度亦非罪該萬死那般嚴重。當然你也很少會聽到醫生會跟你說,飲酒是對身體好的(雖然不少醫生們也喜愛品嚐美酒,前提是酒後絕不應該駕駛吧!)政府廣告宣傳片亦時常說:酒精害人,影響一生;醫療上,通常也會把酒精跟癌症、心血管疾病拉上關係,總之就是「唔荒好嘢」。

不過,凡事總有例外。在 2018 年尾,有一名 48 歲的越南人懷疑飲用了假酒後,出現神志不清、腹痛、視力受損等症狀,醫生懷疑病人出現甲醇中毒:一般最初症狀包括了抑壓中央神經系統、頭痛頭暈、腸胃不適,就像一般「飲醉酒」的症狀無異。但是如果得不到醫治,甲醇就會被肝臟分解成甲酸,便會出現視力缺損、腦出血、酸血症及器官衰竭,甚至死亡。

於是越南醫院的醫生很快展開了治療:給該名男子灌飲啤酒(乙醇)!你沒有看錯,因為乙醇和甲醇比較下,身體會優先分解毒害較輕的乙醇,毒害較強的甲醇會被「擺埋一邊先」。醫生便可以買時間為病人進行血液透析的治療,把甲醇「洗」出體外。結果,這名病人飲用了十數罐的啤酒後,把買到的時間用於血液透析上,結果幾天後成功出院。

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其實,醫學上有一藥物 fomepizole 是用來處理甲醇中毒的,只是它的原理跟乙醇一樣,目的是阻礙甲醇和酒精脫氫酶的化學反應,避免甲醇轉化成甲酸。而以效率來計算,威士忌和伏特加比一般啤酒更有效處理這個問題,因為乙醇濃度較高。

酒精在治病當中也有其他用途,例如一些頑強的心室性心搏過速,如果傳統的治療方案如射頻、激光或超聲波未能使心律受控,便可能需要用高濃度乙醇經股溝動脈傳到受影響的心臟肌肉,以制止其不規則跳動。此外,在一些發展中國家,高純度乙醇也有用於治療一些甲狀腺和肝、胰腫瘤。一些不能動手術的惡性腫瘤所引發的劇痛,也可以運用高純度乙醇把神經叢人為破壞,為患者減輕痛楚。

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不要以為乙醇只用在人類身上,外國曾經有一個個案,一隻美洲斯塔福德夏梗犬的主人放工回家發現自己的犬隻表現突然出現異常,容易倒下,到晚上更出現食慾不振和哀鳴。主人見狀立刻帶愛犬到獸醫診所求診,獸醫判斷狗隻應該不慎進食了汽車用的防凍劑(antifreeze agent),由於防凍劑內含有二甘醇(ethylene glycol),會導致腎衰竭和死亡。這個情況必須使用乙醇來醫治,但是診所沒有存貨。於是獸醫沒有其他方法可用下,把自己在診所的伏特加以鼻喉灌進狗隻的胃部作治療。結果兩天後成功把狗狗治好,完全康復。

當然,如果你(或您的寵物)不幸出現了上述情況,千萬不要自己處理,要立刻找醫護人員協助啊。

 

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