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麵包防腐劑擾亂荷爾蒙分泌 或致癡肥、增患糖尿病風險

2019/4/26 — 10:03

圖片來源:網絡片段截圖

圖片來源:網絡片段截圖

現時有超過 4 億人患糖尿病,據估計到 2040 年患者人數會上升 40% 。患糖尿病連同癡肥人數在過去 50 年持續增長,相信是與環境與飲食因素有關。然而,學界對於食物成份又或其防腐劑會否增患這兩種流行病的研究卻少之有少。

最新刊於《科學轉化醫學》就發現一種常見於麵包的防腐劑丙酸 (propionate) ,可能會擾亂人體荷爾蒙分泌,令人增加體重與造成更高胰島素抵抗性。

丙酸是種天然存在的短鏈脂肪酸,能防止霉菌在食物表面形成。哈佛陳曾熙公共衛生學院與以色列舍巴醫療中心 (Sheba Medical Center) 的團隊首先餵老鼠食丙酸,並發現該成份快速啟動老鼠的交感神經系統 (sympathetic nervous system) ,導致其升糖素 (Glucagon) 、去甲腎上腺素 (norepinephrine) 等幾種荷爾蒙,以及 4 號脂肪酸結合蛋白 (FABP4) 含量上升,令老鼠肝細胞增加制造更多葡萄糖,同時增加老鼠體重與其胰島素抵抗性。

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當老鼠體內有更多葡萄糖時,亦會引發高胰島素血症 (hyperinsulinemia) ,這是早期二型糖尿病常見的症狀之一,症狀也出現在施打過多胰島素的一型糖尿病患者。

為了解老鼠身上的發現,是否能套用於人類身上,團隊在 14 個健康自願者身上進行雙盲、有安慰劑控制組的實驗。團隊將自願者隨機分成兩組,一組會每餐服食 1 克丙酸,另一組則服用同份量安慰劑。自願者會在餐後 15 分鐘,以及隨後 4 小時每 30 分鐘被抽取血液樣本。

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最終團隊發現,服食丙酸一組人的升糖素、去甲腎上腺素與 FABP4 含量在餐後有所上升,顯示丙酸是一種「代謝破壞劑 (metabolic receptor) 」,有增加人類患糖尿病與癡肥的潛在風險。

雖然美國食品藥品監督管理局 (FDA) 普遍認為丙酸可以安全使用,而香港亦批准於乳酪、麵包、餅乾、蛋糕等烘焙食品加入該成份作為防腐劑,但研究顯示學界需要更深入研究丙酸,食物業界亦需要考慮轉用其他防腐劑製造相關食物。

來源:
The Harvard Gazette, Could a popular food ingredient raise the risk for diabetes and obesity?, 24 April 2019

報告:
Tirosh, A., Calay, E.S., Tuncman, G. & et al. (2019). The short-chain fatty acid propionate increases glucagon and FABP4 production, impairing insulin action in mice and humans. Science Translational Medicine 24 Apr 2019: Vol. 11, Issue 489, eaav0120. DOI: 10.1126/scitranslmed.aav0120

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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