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O 型血瘧疾患者病情較輕 學者倡研究輸血助治療

2019/4/24 — 12:30

資料圖片,圖片來源:Егор Камелев, Unsplash

資料圖片,圖片來源:Егор Камелев, Unsplash

瘧疾是人類已知其中一種最致命的傳染病:全球有近半人口受瘧疾威脅,該病每年也造成逾 40 萬人死亡,大部份死亡人士均為 5 歲或以下兒童,而非洲更是重災區。

雖然現時已有瘧疾疫苗可為兒童提供部份防護力,但其防護率僅為 40% 。刊於 Blood Reviews 的研究審視過去 23 份報告發現,除了借助藥物、疫苗,如自身所攜帶的血型為 O 型也可能是預防瘧疾的關鍵。

在撒哈拉以南的非洲地區,由惡性瘧原蟲 (Plasmodium falciparum) 引起的嚴重瘧疾屬地區性流行病,而當地帶 O 型血的人數遠遠超過歐美任何地方。尼日利亞有 97% 地區都面臨瘧疾威脅,但該國有超過一半人口屬於 O 型血,在埃塞俄比亞以及其他許多鄰近國家,這個血型攜帶者人數數字也非常相似。

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有參與研究的佛羅里達國際大學流行病學家 Abraham Degarege 指,該地區近半人口有 O 型血並非偶然,相信 O 型血比其他血型更有效預防嚴重瘧疾。

在團隊分析的 23 份報告中, 15 份顯示 A, B, AB 或其他非 O 型血人士有更高機會出現嚴重惡性瘧原蟲感染。與此同時,超過一半報告發現嚴重瘧疾更可能發生在非 O 血型人身上。

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是次研究包括的一份 2015 年報告曾發現, A 和 B 型血嚴重瘧疾患者中,其血液出現「玫瑰花結 (rosetting) 」的情況更為常見。玫瑰花結會於受感染細胞上形成,這些細胞會吸引一堆未受感染的紅血球將之包裹著,形成「花蕾」;此免疫反應會令紅血球不斷聚集阻塞血管,有機會引致患者昏迷、腦受損,甚至死亡。

然而, O 型血似乎對患者具有保護作用。由於沒有 A 或 B 型血上的抗原 (antigen) , O 型血的抗原受體因此較難被瘧疾影響,所形成的玫瑰花結較細,也較不穩定。換言之, O 型血人士的抗原受體更易被騰出,讓抗體使用繼續產生免疫反應,不僅攻擊受瘧疾感染的紅血球,亦會破壞已有的玫瑰花結,也因此其病情往往較輕。

Degarege 指,現在我們開始了解血型如何影響瘧疾在體內惡化的機制,我們正在探索不同方法,希望有朝一日可幫助居於瘧疾流行地區的人預防此病。其中一個方法很可能是將 O 型血輸到瘧疾患者身上,阻止瘧疾造成嚴重拼發症。

來源:
Science Alert, Having This One Particular Blood Type Can Help Protect You From Severe Malaria, 24 April 2019

報告:
Degarege, A., Gebrezgi, M.T., Ibanez, G. & et al. (2019). Effect of the ABO blood group on susceptibility to severe malaria: A systematic review and meta-analysis. Blood Reviews Volume 33, January 2019, Pages 53-62. doi: 10.1016/j.blre.2018.07.002

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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