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「當」不走的小城故事

2015/8/28 — 14:31

日前回澳,途經新馬路時看見那已活化成典當業展示館的德成按,腦中想起那同屬高可寧家族持有,卻慘遭拆卸的同德大按,一海之隔,命途迵異,不由感慨起來;然而,正當典當業在整個世界都步入夕陽之際,一家家大大小小的當舖卻能在小城存活下來,固然跟博彩業的發展不無關係,但除此以外,還有一些值得我們知道的故事。

澳門沒有「當」舖若要追溯歷史,澳門典當業的具體起源年份已難考,只知在清末民初期間,當舖已開得成行成市,甚至早於1903年,澳門政府已經訂定《澳門市當按押章程》以規範典當業的經營及保障讓行業以及典當者的利益。

早期的當舖若按當期以及利息來劃分,可分成「當」、「按」和「押」三種,其中「當」的規模最大,當期可長達三年,利益相對較低;「按」則其次,當期為一到兩年,利息比「當」為高;而「押」則是當期最短,約為四個月到一年,但利息最高。而隨著時代變遷,「大當」和「按」已漸不復見;1993年12月16日,當時全澳最大的德成按倒閉,更象徵著舊式當舖已淡出歷史舞台(至於後來德成按被政府保留,維修後改成今天的典當業展示館,則又是後話),剩下的,就是各家大大小小「當期短押價高」,最符合賭客胃口的「押」了。

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時代變,典當也變

到過德成按的朋友都知道,除了外形建築設以外,內裏的格局布置和工具等都大體保留了傳統當舖的風貎,其中最令我留下深刻印象的,就是那塊大大的「遮羞板」,只因它的存在,最能道出典當業的轉變。

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顧名思義,「遮羞板」的存在,反映了時人認為典當東西並非光彩,是一件有羞需遮之事,但放眼今天澳門的「押」,無不中門大開、燈火通明,玻璃櫥窗更是放滿名錶、珠寶,除卻那象徵典當的蝠鼠吊金錢招牌(不過也是以顏色鮮艷的霓紅燈組成)外,根本與珠寶首飾店無異;這些變異,固然跟澳門現存的「押」店已逐步變型,兼營零售與典當兩種業務有直接關係,但其實,當信用卡貸款、私人理財的廣告都可以出現在各大媒體時,典當、借錢、周轉等概念大概亦變得不再那麼尷尬。

而除了裝潢格局、經營方向有所改變外,澳門當舖的定名亦同樣有其時代性︰早年當舖的主要客源為貧苦大眾,故定名也與民生相關,如德生按、德成按、高陞按等,但目前澳門的「押」,大多設在賭場周遭,是以名號也多與賭相關︰必勝押、祐贏押、全勝押、神賜押、發財押等,在在反映出它們看準賭客的「圖意頭」心態,希望以此名號作招徠的想法,加上「通宵營業」四個大字,正好呼應賭場的全天候運作。

下次走在澳門街頭,不妨抬頭看看這些別出心裁的押店招牌,欣賞一下在賭場以外,澳門的獨特城市風景。

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