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世界奇妙物語:奇幻單元劇的中流砥柱

2015/4/20 — 12:52

一說起以奇幻、懸疑和恐怖為主題的單元劇,較年輕的朋友可能立即想起由無線電視TVB在2005年製作的《奇幻潮》系列,而較年長的朋友則可能會想起美國的經典作品《迷離境界》(The Twilight Zone)系列、無線電視TVB在七、八十年代製作的《幻海奇情》 系列,以及亞視ATV在八十年代製作的《夜琉璃》系列。不過,筆者今次想為大家介紹可能是世界上最長壽、最多集數的奇幻單元劇——《世界奇妙物語》(世にも奇妙な物語)。

還第一次接觸《世界奇妙物語》,是在2001年。當時,香港正在上映的電影版作品《奇幻世紀》(這是當時的香港譯名),筆者開始被那些天馬行空的奇幻和懸疑故事所吸引。直至互聯網煲劇年代的來臨,才得知原來《世界奇妙物語》是日本富士電視台的長壽節目,由1990年開始播映至今,截止最近播出的《世界奇妙物語25週年春季特別篇〜人氣漫畫家競賽篇〜》,這廿五年間總共製作了超過四百個單元故事。

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1990年的第一季系列,當時大約是每一至兩星期一集,每集有三個故事。由1993年開始,改為單純以「特別篇」的形式播放,每三個月至半年製作一集,每集有五個故事。而近年的情況通常是,每半年才製作一集,每集五個故事。

相比起朝日電視台製作的長壽單元鬼故事系列《毛骨悚然撞鬼經驗》(ほんとにあった怖い話),《世界奇妙物語》的題材多元化得多,集奇幻、科幻、靈異、驚嚇、喜劇元素於一身,這亦是它最成功的地方,鬼故事其實反而只佔少數。故事通常是改編自日本的懸疑小說和漫畫作品,例如是赤川次郎、東野圭吾、星新一等作者的作品。當然,也有不少原創的故事,但質素通常較差。而導演則每一集也不同。

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在《世界奇妙物語》系列大約四、五百個單元故事之中,筆者觀看過大約一百八十個左右,故事大約可以粗略地分為以下七個主題:

●「特異功能」
例:《影子拳擊手》(柳葉敏郎/1992年)、《選擇錯誤的男人》(田中直樹/2000年)

●「奇異遭遇」
例:《奇數》(柳葉敏郎/2000年)、《第13號客人》(草剪剛/2001年)、《來世不動產》(高橋克実/2012年)

●「科幻」
例:《自殺者再利用法》(生田斗真/2009年)、《病毒》(廣末涼子/1997年)、《太平洋在燃燒嗎》(川岡大次郎/2001年)

●「奇異發明」
例:《美女罐》(妻夫木聡/2005年)、《愛妻專賣店》(佐野史郎/2006年)

●「刑事案件」
例:《復讐病棟》(藤木直人、赤井英和/2014年)、《推理的士》(谷原章介、佐野史郎/2008年)

●「喜劇」
例:《理想的壽喜燒》(伊藤淳史/2009年)、《Air Doctor》(小栗旬/2013年)

●「鬼故事」
例:《墓友》(渡辺えり/2014年)、《冰冷的女人》(水野美纪/2000年) 、《我要去旅行》(稻垣吾郎/2001年)

故事的中心思想通常也是表達人性中善與惡的一面,有些的結局還非常溫馨感人,當中還有不少有深度的故事,例如涉及到環保甚至哲學的訊息,富有寓意。而懸疑氣氛和劇本也是相當不錯的,真相往往令人意想不到,讓觀眾感嘆編劇的創作力。

另一個亮點是,每集也會邀請當時當紅、抑或是急速上位的演員擔任主角。在觀看舊作品的時候,可以知道當時有哪些人氣高企的明星,亦可能發現他們在現時已經消失於鎂光燈之中了。當然,還不少得在每集也擔任主持的「墨鏡叔叔」田森(タモリ),他已經主持了《世界奇妙物語》近廿五年,成為了這個節目的標誌!

最後,雖然近年的故事質素每況愈下,而忠實影迷甚至開始覺得故事已經失去新意,但《世界奇妙物語》系列仍然是奇幻單元劇的中流砥柱,啟發無數人對奇幻懸疑故事的想像力,是次文化的重要部份。

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