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印象派的源起與賞析 <七> 浮華世間 似有還無(上)

2016/7/7 — 14:18

倘若我們今天看到一幅栩栩如生的畫作,內容是數位婦女身穿簡單的T-shirt、牛仔褲在朗豪坊逛街、或是身穿在中環上班的服飾剛從戲院出來,或是平時假日身穿的casual wear在酒店high tea,你也許覺得挺生動有趣。但你會覺得這是high art嗎?即使畫得多好看,你也不會覺得這種作品與古典莊嚴的藝術館扯上關係,因為這樣的內容比較像是宣傳時裝或是酒店食物的廣告。

有了這個概念,我們可以開始進入印象派一個核心題材:法國中產階級在的時尚生活。

Mary Cassatt, Tea, 1880. Oil on canvas.

Mary Cassatt, Tea, 1880. Oil on canvas.

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Pierre-Auuste Renoir, Moulin de la Galette, 1876. Oil on canvas.

Pierre-Auuste Renoir, Moulin de la Galette, 1876. Oil on canvas.

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Claude Monet, Garden at Sainte-Addresse, c. 1866-1867. Oil on canvas.

Claude Monet, Garden at Sainte-Addresse, c. 1866-1867. Oil on canvas.

在此之前,讓我們先瞭解十九世紀的流行藝術。除了裸體與維納斯,十九世紀的法國亦相當流行寫實主義。寫實主義(Realism)透過描繪貧苦的農民生活,體現低下階層在社會所受的種種壓逼。寫實主義雖然與希臘神話的完美表述大相徑庭,亦未必廣為社會接受;但社會普遍認為,這種尖銳的題材可以諷刺時弊,揭露社會不為人知的陰暗面,令藝術得以肩負教化社會的重要使命,因此這些作品經常在沙龍展出。

Jean-Francois Millet, The Gleaners, 1857. Oil on canvas.

Jean-Francois Millet, The Gleaners, 1857. Oil on canvas.

這幅The Gleaners以曲線互相呼應組合而成,因而營造出寧靜柔和的氣氛。事實上,畫家在描繪低下階層的農婦,即使如何努力,躬身無數次,最後也只能拾得細微的禾穗,與背景富商大豐收的情景形成強烈對比,諷刺社會貧富懸殊,小農戶受商戶欺壓的困苦。同時,畫家在描繪低下階層的困苦時亦給予她們美和尊嚴,令觀眾在看畫時對她們產生一種莫名的尊重。

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Gustave Courbet, The Stonebreakers, 1849-50. Oil on canvas.

Gustave Courbet, The Stonebreakers, 1849-50. Oil on canvas.

與上圖不同,The Stonebreakers由菱角組成,加上用色及光暗對比強烈,種種加起來刻意令觀眾產生不安或反感。而這正是畫家想營造的感覺,令觀眾更能深切體會低下階層徒勞無功的痛苦與辛勞。

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Honore Daumier, The Heavy Burden, c. 1865.

Honore Daumier, The Heavy Burden, c. 1865.

Daumier是當代諷刺時弊的著名漫畫家。The Heavy Burden描繪低下階層洗衣女工的生活。她們日以繼夜、披星戴月地工作,卻只能賺得微薄薪水。畫家故意誇張婦人的姿勢,突顯她那堆衣服有多重,並模糊了婦人和小孩的臉,暗示他們在社會是寂寂無名的小人物,流露出畫家對他們的深切同情。

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然而,印象派這批小眾畫家卻有另類的想法。就如馬奈創作「草原上的午餐」與「奧林比亞」一樣,這批畫家認為,藝術應該反映最當前的現實,而他們就選取了當時禁忌的題材:中產階級的悠閒生活。他們的選擇,其實與當時的社會變化有莫大關係。

十九世紀中葉,工業革命初有成果,改變了整個法國當時所有的生活習慣。

蒸汽火車的發明為法國的交通、道路和生活帶來全新面貌。中產階級可四處旅遊和度假。而火車就是印象派畫家十分喜愛的題材。

Claude Monet, Gare St-Lazare, Paris, 1877. Oil on canvas.

Claude Monet, Gare St-Lazare, Paris, 1877. Oil on canvas.

Camille Pissarro, The Train, Bedford Park, 1897. Oil on canvas.

Camille Pissarro, The Train, Bedford Park, 1897. Oil on canvas.

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照明和煤氣街燈的發明照亮了整個夜巴黎,令巴黎的夜生活得以蓬勃。巴黎各種悠閒娛樂如咖啡廳、餐館、酒館、劇院無不隨之而起,夜夜笙歌。印象派畫家往往在這些地方留連後,被這個鳳簫聲動、玉壺光轉的夜生活吸引,並透過畫作表達他們對時尚生活的觀察與喜愛。

Edgar Degas, At the Café-Concert: The Song of the Dog, 1875–1877.

Edgar Degas, At the Café-Concert: The Song of the Dog, 1875–1877.

Edgar Degas, Dancer with a Bouquet of Flowers (Star of the Ballet), 1878.

Edgar Degas, Dancer with a Bouquet of Flowers (Star of the Ballet), 1878.

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工業革命另一個重要的改革,使機械得以代替人手,因而改革了整個紡織業以致整個消費模式:由於成衣製造的數量劇增,商界開始經營「百貨公司」Department Stores,顧客買新衣不用量身定製,而是可以到百貨公司選購現成的衣飾。為了增加銷量,Fashion trend整個概念應運而生,百貨公司不斷推陳出新,女帽、手套、晚裝等紛紛有了潮流,櫥窗擺設渾然成風;再配合中產階級的冒起,shopping從此變成女士生活不可或缺的部分,更成為印象派作品的重點題材!

Claude Monet, Women in the Garden, 1886-1867. Oil on canvas.

Claude Monet, Women in the Garden, 1886-1867. Oil on canvas.

Monet以風景畫知名,但他早期亦有嘗試不同的人物畫。Women in the Garden在他26歲時所作,描繪當代女士最時尚的服飾。這幅畫被1867年的沙龍拒諸門外,幸得畫家朋友相助買下作品,幫助手頭拮据的Monet。畫中女士有正面、背面、側面,從不同角度展示女士的服飾。畫中人其實是同一女子──Monet的女伴,亦是後來的太太──Camille。Camille經常在Monet的畫中出現,因為Monet真的很喜歡用她當模特兒。

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Mary Cassatt, Woman with a pearl necklace in a loge, 1879. Oil on canvas.

Mary Cassatt, Woman with a pearl necklace in a loge, 1879. Oil on canvas.

Mary Cassatt以描繪時尚女性為主,畫中人有自信地展現裸露的肩膀和華麗的衣飾。

隨著消費主義的冒起,十九世紀的巴黎不論街道、牆壁、雜誌、百貨公司,都佈滿了海報或時裝圖樣(fashion plates)。以下就是在巴黎鋪天蓋地的廣告:

Jean-Alexis Rouchon, Au Paradis des Dames, 1856. Poster.

Jean-Alexis Rouchon, Au Paradis des Dames, 1856. Poster.

這幅作品是當代最初出現的百貨公司新開張的廣告,作畫人故意描繪女士為廣告的主角,因為他們知道女士將會是百貨公司的重點人物!

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Jean-Alexis Rouchon, Au Paradis des Dames, 1856. Poster.

Jean-Alexis Rouchon, Au Paradis des Dames, 1856. Poster.

這是Folies-Bergere的廣告。Folies-Bergere是十九世紀巴黎一個十分時尚的娛樂場所,內裡有各式各樣的表演,也是一個中產階級閒聊喝酒的地方。這幅廣告刻意以女性為主角,她身旁有男士相伴,表示此地方歡迎男女入場,借此鼓勵更多人流。而當中的女士透過望遠鏡看表演,這將是印象派一個十分重要的題材。

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印象派畫家遊走在咖啡廳、劇院、酒吧之間,觀察著不同人的生活,窺探他們的內心世界。他們的作品和每幅廣告一樣,佈滿時尚華麗的服飾。

面對印象派新穎又隨心所欲的題材,當代藝術界自是不以為然。印象派在籌辦自己小眾藝術展的同時,也嘗試向沙龍提交其作品。但在當代藝術界眼中,印象派的題材正為「藝術」開托一個非常危險的定位:與俗不可耐的商品廣告混為一談!

這正如我們看到一幅身穿悠閒服飾的香港人在飲茶的畫作,你願意將他們歸類為high art 嗎?

當代的藝評人對這批畫作群起而攻之。

Degas一向愛好不同場合、不同形式的表演者。在他的畫作中,每位表演者各有特色。在這幅作品中,Degas 描繪一位在高歌的婦女。她穿戴雍容華貴,情感澎湃,黑色手套就是畫中的重點。

Edgar Degas, Café Singer (Singer with a Glove), c. 1878. Pastel on canvas.

Edgar Degas, Café Singer (Singer with a Glove), c. 1878. Pastel on canvas.

不難想像,當世人還是停留在維納斯與裸體畫時,這幅畫作很難受大眾所接受。藝評人馬上發出攻擊:

Draner, “Chez MM. Les Peintres Independants, par Draner." Detail. Le Charivari, April 23, 1879.

Draner, “Chez MM. Les Peintres Independants, par Draner." Detail. Le Charivari, April 23, 1879.

這幅漫畫將Degas的表演者醜化:衣服由名貴的毛領和毛手袖變為低俗的low-cut,胸部被刻意放大,藝評人更加上設計對白:"A bargain at seven and a half francs a pair! Eight buttons! What a great sign for a place that sells gloves!" 一個高貴的歌手突然變為低俗的手套售貨員!這幅漫畫表達了藝評人對高等藝術受到商品入侵所感受的威脅。

對當代社會來說,手套是女士服飾中不可或缺的衣物。女士的手套款式正正是工業革命和消費主義的產物,更是巴黎的大生意:由1830年生產的一千萬對,到1900年已生產三千萬對!手套就是消費主義的象徵。

Emile Bayard, Le Bon Marché, Au comptoir de ganterie (At the Bon Marché, the glove department), 1889.

Emile Bayard, Le Bon Marché, Au comptoir de ganterie (At the Bon Marché, the glove department), 1889.

這幅作品描繪了百貨公司手套部的情形。

另一幅受到攻擊的,是Manet的Railroad。自60年代過後,馬奈由醜化古典裸體畫改為描繪當代巴黎生活。然而即使改變了題材,其畫作所受的攻擊並無因此而減少。馬奈的Railroad是馬奈在1847年的沙龍唯一被接受的作品。這幅畫作同時描繪了工業革命(蒸汽火車)的成果和消費主義下(時尚服飾和婦女手臂上的寵物)的產物。

Edouard Manet, Railroad, 1873. Oil on canvas.

Edouard Manet, Railroad, 1873. Oil on canvas.

這幅畫最大的問題是,沒有人明白這幅畫的意思。

在其他印象派的畫,主角在表演,或在看表演,或在喝茶,或在野餐。馬奈這幅畫的兩位主角,令人摸不著頭腦。其實,馬奈這種選擇是有他的原因:他希望營造途人在街道上與你相望一刻的效果。試想像你在藝術館觀望這幅作品時,幻想自己有一個早上在巴黎的火車站走過,看到一個婦人和一個小女孩──這名正在閱讀的婦人聽見有人走過,抬頭望望你──這幅畫不正正捕足到這一刹那嗎?

然而,藝術界對這種表述不太受落。藝評人不滿那冷淡的目光,不滿那無意義的姿態,不滿為什麼小女孩的右臂消失了,不滿一幅自稱是藝術卻毫無深層意義的作品。有人更畫了以下漫畫:

Cham, M. Manet Imprisoned, 1874.

Cham, M. Manet Imprisoned, 1874.

和Degas的作品一樣,畫中人被醜化,她們由坐在鐵道的鐵柵旁變成坐牢!

然而,印象派的作品真如社會所批評般,只如商品廣告一樣沒有內涵嗎?他們真的志在描繪女性的服裝嗎?在描繪酒吧劇院裡顧客的舉手投足的背後,他們想帶出什麼意思?

下一節,我們會帶領大家一起探討印象派這種選材的背後,如何為後世開展一個格調不凡的全新世界。

參考書籍:

Chu, Petra ten-Doesschate. Nineteenth-Century European Art. New Jersey: Pearson Education, 2006.
Frascina, Francis (et al.). Modernity and Modernism: French Painting in the Nineteenth Century. New Haven: Yale University Press, 1993.
Iskin, Ruth E. Modern Women and Parisian Consumer Culture in Impressionist Painting. New York: Cambridge University Press, 2007.

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