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印象派的誕生(上)

2016/4/29 — 11:26

Claude Monet, Impression, soleil levant (Impression, Sunrise), 1872, oil on canvas, Musée Marmottan Monet, Paris.

Claude Monet, Impression, soleil levant (Impression, Sunrise), 1872, oil on canvas, Musée Marmottan Monet, Paris.

香港文化博物館於五月四日展出《他鄉情韻———克勞德‧莫奈作品展》,對於不認識的藝術的讀者而言,亦可能聽過莫奈的大名。他的作品在當今拍賣行裡總是等同天文數字的金錢,然而這位印象派大師———連同其他的印象派大師,生前時創作的畫卻慘遭歧視和嘲諷,他們也許發夢都沒有想到,他們的作品於廿一世紀的今天竟如此當道。固然,藝術品的市價受不同因素影響,包括作品的歷史地位、藝術家的名氣、量化寬鬆後熱錢太多、炒賣藝術品作投資、有時純粹的愚蠢(有錢人都是人!)等等,然而藝術品的價值是恆久的,因為它有獨立的內在價值。

如何欣賞莫奈的畫?他的作品有甚麼內在價值?首先,這必須從印象派誕生的歷史背景說起。十九世紀是經濟變革的年代,歐洲人民生活比起以前的封建時代大大不同,還打破了舊有的思維。簡而言之,資本主義令法國中產階級興起,傳統手工業和精緻藝術開始沒落,還有新的攝影科技發明,便藝術界十分躁動,一場變革的暴風雨正欲來臨。在封建時代,藝術家就像沒有地位的祭師,必須依靠貴族的資助才可生活。貴族對藝術的品味要求,與平民有所不同。當中產階級興起(正如中國的暴發戶),便出現了一種新的藝術品味,他們要求藝術不能脫離生活經驗,甚至是載歌載舞的美好幻想,故此印象派的畫總是描寫中產階級的快樂生活。從貴族的眼中,這些新興的藝術品味簡直是墜落,故由官方舉辦的「沙龍」畫展,每每拒絕印象派的作品。不過,暴發戶有的是錢,藝術家不再需要依靠貴族,例如莫奈長久的贊助人Ernest Hoschede是一位百貨公司的大亨。印象派就是從這樣的歷史背景下誕生。

不過,藝術史如同一般歷史,充滿了偶然性。印象派的冒起,除了因為印象派藝術家瘋狂地、執迷地堅持之外,還有兩樣大家猜想不到的發明,促成了印象派。這兩樣發明就是金屬顏料管和平頭的豬毛油畫筆。若大家有繪畫的興趣,對那兩樣東西絕不陌生,但若果當時沒有發明到顏料管和豬毛筆,藝術史可能就大大不同。回到米高安哲羅的時代,當他畫西斯汀教堂天花板的《創造亞當》時,必先像一個煉金術師那樣慢慢調製顏料,然後以圓頭的軟身筆慢慢地繪畫阿當的手指。又回到十九世紀,當發明顏料管,藝術家節省了很多準備作畫的時間,而且方便攜帶,當藝術家靈感一到,他只需從顏料管擠出顏料便可作畫,他的工作室不再局限於小小的空間,而是大自然;而硬身的豬毛筆令藝術家快速地捕捉瞬間萬變的光影。

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以上是印象派誕生的背景簡介,不過仍有很多很有趣的故事未講,例如藝術家之間的勾心鬥角、莫奈為繪畫幾乎送命等等,因字數有限,今日不敍。其實,藝術如人,有複雜的歷史背景和不同偶然因素,而變成今天的樣子。欣賞藝術又如欣賞人,了解它的故事,就更打開了藝術神秘之門。藝術不是那麼嚇人,也不應人云亦云。

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