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《大老作家》妙人犯案演技好

2018/12/11 — 9:51

《大老作家 (Can You Ever Forgive Me?) 》

《大老作家 (Can You Ever Forgive Me?) 》

以真實作家為題材的影片,往往票房上難以爆冷,但經常讓影星發揮演技,贏得好評。十多年前妮歌潔曼在《此時此刻 (The Hours) 》飾演英國著名女作家維珍尼亞胡爾芙 (Virginia Woolf) ,就榮獲奧斯卡影后獎。

曾演《凸務 Madam》的美國女諧星瑪利莎麥卡菲 (Malissa McCarthy) ,在新片《大老作家 (Can You Ever Forgive Me?) 》改變形象,不搞笑,一本正經扮演賣文為生的作家,也大獲好評,令人刮目相看,很可能提名影后獎。

她今次飾演真實美國女作家莉伊士路 (Lee Israel) ,並非大名鼎鼎,只寫過一些名女人傳記書。到了九十年代她很倒霉,無法出書,捱窮借酒澆愁,兼職打工也被炒魷魚,簡直運滯到貼地。可見西方雖有不少富豪作家,像寫《哈利波特》的英國羅琳就成為超級富婆,然而更多懷才不遇,寫來寫去總被出版社拒絕(羅琳成名前亦曾這樣,要領綜緩)。就連出過暢銷書的,很多也得意一時卻無以為繼,不能靠寫作生存。有些做了替槍代筆的「鬼作者」,可算幸運了。

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片中其貌不揚又一把年紀的女主角,偶然變為「老作」家,並非年老作家,而是冒牌的假作家。由於名人信件值錢,被人高價收購,她熟知已故影壇文壇名人往事,於是發揮文才,偽造名人親手打字、親筆簽名的信件,果然賺到錢,至少解決食宿開支。

《大老作家》是寫實文藝片,女導演瑪莉埃希拿 (Marielle Heller) 拍得很細緻,妙在悲喜交集,不會沉悶,還有懸疑和幽默。實際上這是「文賊」喜劇,偽造文件是罪行,女主角冒險犯罪,甚至真正偷竊,會不會被揭發落網呢?此乃劇情高潮。同時她一直苦中作樂,還認為逼真的偽造是高難度創作,比真蹟更有「藝術性」,幾乎引以為榮。瑪利莎麥卡菲的確演得生動貼切,兼有妙趣。

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此片根據這女作家事後的回憶錄拍成,該書坦述偽造、售賣及東窗事發的過程,反而使她揚名。怎樣作偽?沒有港片《無雙》偽造美鈔那麼複雜、奇情、驚險,更無火爆槍戰。簡單得多,但當然也真實得多。

其實劇情以偽造為經,更重要是以倒霉女作家與落拓「才子」的交情為緯。李察格蘭 (Richard E. Grant) 飾演原籍英國的「才子」,曾經英俊瀟灑,然而放浪形骸,全無作為,人到中年淪為小交易的毒販。好在他鬼馬風趣,與女主角結上同是天涯淪落人的妙緣。

片中他倆經常會面,好像歡喜冤家,還做了犯罪拍檔,而且同居起來。不過沒有發生情慾關係,因為雙方都是同性戀,那種異性友情描述得似乎好過愛情,儘管也有爭吵、分手和背叛,但很有戲味。南非/英國演員李察格蘭與瑪利莎麥卡菲旗鼓相當,擦出火花,也值得稱讚。他有些像老了的曉格蘭,但全無親族關係。

《大老作家》不是正牌大作家電影,也不算精采好戲,勝在演員配搭好,演技出色,把兩個落難男女刻劃得有笑有淚。其他演員也不錯,包括出版界女經理人,以及女主角的前度女友,各有特色。

香港片也有拍攝真實作家的,舊時才子佳人戲曲片常有真實詩人文人,例如《紫釵記》的李益,連周星馳也演過唐伯虎。八十年代方令正把詩妓魚玄機故事改造為《唐朝豪放女》,亦拍過《郁達夫傳奇》。九十年代嚴浩的《滾滾紅塵》影射現代女作家張愛玲,近年許鞍華的《黃金時代》以蕭紅為主角。

當然,港片拍現代作家不及西片多,亦似乎沒有拍攝成長於香港的真實作家(蕭紅和張愛玲與香港有關,但主要創作不在香港),只有電視的作家系列拍過,少人注意。還有《他們在島嶼寫作》紀錄片系列拍了不少台灣、香港作家。印象中香港作家劇情片很罕見,例外的是描寫粵劇編劇家的《南海十三郎》(原是舞台劇)。或許他日會拍攝唐滌生、金庸、亦舒的傳奇吧?

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