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《天煞異降》佳作亦犯駁

2017/1/9 — 12:56

正宗科幻片繼續有人認真拍攝,可喜可嘉。本周新片中的《天煞異降 (Arrival) 》就是優異科幻作品,跟《天煞:地球反擊戰》和《星球大戰》系列等通俗科幻完全不同,亦比正宗但輕量的《太空潛航者》「高深」得多,成為 2016 年最獲國際好評影片之一。

題材正如 1977 年史匹堡名作《第三類接觸》,描述現代地球人首次正式接觸外星來客,同樣顯出外星人高智和善意,並非邪惡煞星。新片特色是以女學者為主角,觸及艱深的語言學、符號學,以及玄妙的時間之謎。

話說十二艘外星飛船,忽然降臨地球各地,不知來意是凶是吉,引起民眾驚慌,政府嚴防。艾美阿當絲飾演精英語言學家,被美國軍方召請,設法與外星人溝通。片中很少火爆動作,但步步驚心,細節迫真,映像出色。

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外星飛船設計得像巨型黑色石卵,離地懸浮,十分奇特。怎樣使外星人了解地球人的語言文字?又怎樣「翻譯」外星人的圓形表意符號?此片詳細拍攝接觸、分折、研究的情況,主角和專家們必須及時破解,否則各國軍方便會先下手為強,爆發毀滅性浩劫。

《天煞異降》不但以「學術」為主,還不斷閃現女主角懷念女兒的回憶,很複雜。後段解謎的高潮,更是時空交錯,令觀眾「高深莫測」。關鍵在於宇宙時間超乎線性,會打破先後次序,往事回憶可能是預見將來。外星人終於啟發了女主角原有的預見天賦,明白時間可以顛倒,才奇妙地解決危機。

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編導是來自加拿大法語區的丹尼韋路夫 Denis Villeneuve ,拍過《罪迷宮 (Prisoners) 》、《心敵 (Enemy) 》和《毒裁者 (Sicario) 》等別具一格的驚險片。今次他取材美國華裔科幻作家 Ted Chiang (姜峰楠)的短篇小說《Story of Your Life》,加以重新創作,拍成科幻奇片。

艾美阿當絲演出甚佳,經常不施脂粉,普遍認為將會角逐奧斯卡影后獎。男主角是演數學家的謝洛米連納,還有黑人影帝 Forest Whitaker 助陣。

此片的確不同凡響,但有很多難明之處,尤其是時間之謎相當「錯亂」,交代不清,觀眾要很細心。其中時間次序的變化最重要,因此男女主角的情緣亦玩出過去式與將來式「倒轉」。雖然難明,妙在不少觀眾喜歡猜謎,這一部全球票房不錯,成本四千多萬美元,現已總收接近一億五千萬美元。

挑剔的話,《天煞異降》也可說故弄玄虛,其實劇情犯駁。那些外星人能夠飛到地球,科技顯然遠勝人類,況且並非偶然抵達,而是有長遠計劃和重要使命:他們到來啟發人類思維,因為預知三千年後需要人類協力。故此他們應已查明地球狀況,知道人類的文明程度。

但片中雙方郤像幼稚班那樣,臨急互學初級人類語文和外星符號,不大妥當。如果在降臨地球之前,外星人預先傳來智能訊息,於是全球召集精英學者千方百計翻譯,進行溝通,那就合理。

此外,中國在這場危機中有很大影響力,簡直比美國更左右大局。此片對中國是否過度捧場呢?還有中文字幕把「天賦」 gift 譯為「禮物」,也有問題。

實際上,四十年前《第三類接觸》更豐富和全面,亦注重學術性,由杜魯福飾演法國科學家,還有其他學者破解外星人訊息。最美妙是外星人傳來五個音符,讓全球聽到,然後才正式降臨。新片反而弄得難明又犯駁。

總的來說,《天煞異降》並不妥善,但仍然奇特,有不少可觀之處。

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