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專訪香港新青年合唱團:與盧特相約看世界

2017/7/3 — 15:28

香港新青年合唱團副主席方樂知為排練擔任鋼琴伴奏   攝:李夢

香港新青年合唱團副主席方樂知為排練擔任鋼琴伴奏 攝:李夢

當香港新青年合唱團 (Hong Kong Youth Choir) 主席鄧百佑收到 John Rutter (盧特)的回覆電郵時,他有些不敢相信自己的眼睛。這位蜚聲國際的知名作曲家兼合唱指揮將於七月十日造訪香港,指揮香港新青年合唱團、香港兒童合唱團丶本地女高音曾麗婷丶男中音曾宇軒以及得獎小提琴新星梁喬信,於香港文化中心演出一場名為「與約翰·盧特看世界」的音樂會,不單有為人熟知的《榮耀頌》 (Gloria) 和《兒童彌撒曲》 (Mass of the Children) ,還有作曲家新作《遠象》 (Visions) 的亞洲首演。

「在香港參與過合唱團的團員,幾乎都唱過盧特的作品。」鄧百佑告訴我。他在香港新青年合唱團擔任歌者已有十四年,從十六歲唱到三十歲,見證了這個本地合唱團的成長。

盧特的作品,鄧百佑自小學時便已開始接觸。「如今,排練時聽到熟悉的前奏響起來,總能讓我想到十幾年前唱歌時的場景,很多回憶被喚醒。」

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合唱團音樂總監鄭智山告訴我,由於英國與香港的合唱音樂傳統淵源甚深,因而香港大小合唱團的成員常常在讀中學的時候,已演唱這位英國知名作曲家的合唱作品。「我覺得他(盧特)有一點做得很好。」鄭智山說:「他的作品既能保證音樂性和藝術性,又能令到普羅大眾聽得開心。」

鄧百佑用「易入口」來形容這位知名作曲家的作品予他的感覺。的確,盧特筆下的旋律較少晦暗,大多都是優雅、諧和、溫暖而且純真的樣貌,比如今次即將演出的《榮耀頌》和《環看世界》 (Look at the World) 等。旋律線條綿長舒展,不單唱歌的人感覺愉悅,聽眾亦能從中得到慰藉。

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鄧百佑和鄭智山都認為,儘管演唱這些作品要求的技巧並不艱深,但要將其詮釋得出色且精妙,絕非一件易事。鄧百佑發覺不同聲部間的「統一性」,那種諧和又各具性格的互動,對於歌者而言是一項不小的挑戰。而在鄭智山看來,指揮盧特的作品,每每會得到些許新鮮體悟。今次與大師面對面交流,親見其鋪排旋律、調配聲部,必將收穫豐盈。

香港新青年合唱團主席鄧百佑   攝:李夢

香港新青年合唱團主席鄧百佑 攝:李夢

香港新青年合唱團中的成員,大多自小喜歡合唱,藉由音樂與同伴交流,獲得滋養生命的體悟。而盧特等作曲家筆下那些悠長動人的旋律,伴隨他們一同成長,經歷世事遷變,應將長久地留存在記憶中。

合唱團為舉辦這場音樂會,申請了香港藝術發展局的項目資助,得以租用康文署場地,宣傳和市場推廣的經費也相對充足。「這是我們第一次在港鐵車站張貼廣告。」合唱團副主席方樂知有些興奮地說。但,類似的情況並不多見。通常,他們的演出較少得到來自公營機構和商界的資助,作為在此城運營的、規模較小的藝團,這樣的遭遇幾乎已成常態。

儘管面對籌備、推廣與運營上的諸多困難,合唱團仍在不斷嘗試突破,試圖建構更加多元的表演模式。自從 2010 年上任主席以來,鄧百佑與合唱團委員會另外八位成員一道,將合唱團的演唱曲目由傳統教堂合唱作品擴展開來,涵括音樂劇選段、閤家歡歌曲以及香港作曲家創作的當代合唱曲目,等等。副主席黃琰葶告訴我,合唱團向來用心構思音樂會曲目,「一直嘗試尋找沒有在香港唱過的作品」,今次亞洲首演盧特新作《遠象》便是例證之一。

黃琰葶現在某小學擔任音樂老師,工餘的樂趣之一便是參與香港新青年合唱團排練及演出。她說自己在這團裡唱了十幾年歌,從最初的「唱完便走」,到現在進入委員會、接手大量行政與市場推廣工作,「漸漸找到了歸屬感」。每逢周三傍晚,她、鄧百佑、方樂知、鄭智山以及團裡五十多位成員總會準時來到中環聖約翰座堂排練兩個小時,排練前或許一齊晚餐,排練後結伴返家。

「合唱是一樣非常美麗的事物。」從中學時已開始從事合唱指揮的鄭智山說:「我們一齊呼吸,一齊歌唱。」

合唱團音樂總監鄭智山在執導團員排練    攝:李夢

合唱團音樂總監鄭智山在執導團員排練 攝:李夢

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